El término malware es una contracción de malicious software (“software malicioso”). En pocas palabras, el malware es un programa que se crea con la intención de dañar dispositivos, robar datos y, en general, causar problemas. Los virus, los troyanos, el spyware y el ransomware son algunos de los distintos tipos de malware.

El malware lo crean a menudo equipos de hackers que, normalmente, solo intentan conseguir dinero, ya sea extendiendo el malware por su cuenta o vendiéndolo al mejor postor en la “red oscura”. Sin embargo, existen otras razones para crear malware. Se puede utilizar como herramienta de protesta, como un modo de probar la seguridad o incluso como arma de guerra entre gobiernos.

En cualquier caso, sea cual sea el motivo de su creación, el malware siempre supone una mala noticia si llega hasta su PC. Por suerte, eso es precisamente lo que nosotros impedimos.

¿Qué hace el malware?

Toda clase de cosas. El término es muy amplio, y su efecto y modo de funcionamiento varían de un archivo a otro. La siguiente lista describe tipos comunes de malware, aunque existen muchos más:

  • Virus: al igual que sus homónimos biológicos, los virus se adhieren a archivos limpios e infectan otros archivos limpios. Pueden propagarse con total descontrol, llegando a dañar las funciones esenciales de un sistema, así como a eliminar o inutilizar archivos. Normalmente, tienen la apariencia de archivos ejecutables (.exe).
  • Troyanos: esta clase de malware se hace pasar por software legítimo o se oculta en un programa legítimo que se ha manipulado. Suele actuar de forma discreta y crear puertas traseras en la seguridad para permitir el acceso de otro malware.
  • Spyware: la finalidad de este malware es, como el propio nombre indica, espiarle. Acecha desde las sombras y va tomando nota de lo que hace en Internet, incluyendo, entre otras cosas, contraseñas, números de tarjetas de crédito y hábitos de navegación.
  • Gusanos: los gusanos infectan redes enteras de dispositivos, que pueden ser locales o de Internet, mediante el uso de interfaces de red. Utilizan los equipos infectados para seguir atacando otros equipos.
  • Ransomware: esta clase de malware suele bloquear el equipo y sus archivos, y amenaza con borrarlo todo si no se paga un rescate.
  • Adware: el software publicitario, si bien no es de naturaleza maliciosa, cuando es agresivo puede socavar la seguridad con el único fin de mostrar anuncios, lo cual puede abrir un camino sencillo a otros tipos de malware. Además, para qué negarlo, las ventanas emergentes son verdaderamente molestas.
  • Botnets: los botnets son redes de equipos infectados forzados a trabajar en colaboración bajo el mandato de un atacante.

Cómo protegerse contra el malware

Cuando hablamos de malware, prevenir es mejor que curar. Por fortuna, algunos comportamientos sencillos y de sentido común minimizan la posibilidad de vérselas con cualquier software desagradable.

  • ¡No confíe en extraños en Internet! La “ingeniería social”, que puede incluir correos electrónicos extraños, alertas repentinas, perfiles falsos y ofertas tentadoras, es el principal método de difusión del malware. Si ve algo que no sabe exactamente qué es, no haga clic.
  • ¡Compruebe dos veces las descargas! Tanto en sitios de piratería como en el escaparate de tiendas oficiales, el malware suele estar acechando detrás de la esquina. Por tanto, antes de descargar algo, compruebe que el proveedor es fiable leyendo con atención las reseñas y comentarios.
  • ¡Obtenga un bloqueador de anuncios! El “malvertising”, el uso por parte de hackers de banners o anuncios emergentes para infectar su dispositivo, está en alza. No es posible saber qué anuncios son peligrosos, así que es más seguro bloquearlos todos mediante un bloqueador de anuncios fiable.
  • ¡Cuidado con las páginas que visita! El malware puede encontrarse en cualquier parte, pero es más frecuente en sitios web con poca seguridad en el servidor, como los sitios web pequeños y locales. Si se limita a los sitios grandes y reputados, reducirá en gran medida el riesgo de encontrarse con malware.

Por desgracia, aunque se siga la recomendación anterior al pie de la letra, es posible terminar infectado con malware: los hackers han encontrado modos de colar sus virus en todos los rincones de la web. Para lograr una seguridad real, es preciso combinar unos hábitos en línea saludables con un software antimalware potente y fiable como AVG AntiVirus FREE, que detecta y detiene el malware antes de que infecte su PC, Mac o dispositivo móvil.

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Cómo detectar el malware

Determinadas cepas de malware son más fáciles de detectar que otras. Algunas, como el ransomware y el adware, dan a conocer su presencia de inmediato, ya sea cifrando sus archivos o transmitiéndole anuncios sin cesar. Otras, como los troyanos y el spyware, hacen todo lo posible por ocultarse el máximo tiempo posible, lo que significa que pueden estar en su sistema muchísimo tiempo antes de que usted se dé cuenta. Y luego hay otras, como los virus y los gusanos, que pueden operar en secreto durante un tiempo antes de que comiencen a manifestarse los síntomas de la infección: archivos bloqueados, eliminados o reemplazados, apagados repentinos o un procesador hiperactivo. 

El único modo seguro de detectar todo el malware antes de que infecte su PC, Mac o dispositivo móvil es instalar un software antimalware, que incluye herramientas de detección y análisis que permiten atrapar el malware que ya está presente en su dispositivo, además de bloquear el que intenta infectarlo.

Cómo eliminar el malware

Cada tipo de malware cuenta con una táctica propia para infectar y dañar equipos y datos, por lo que cada uno requiere un método de eliminación particular. Para comenzar, compruebe nuestras recomendaciones para librarse de virus y malware

Dicho esto, la mejor manera de mantenerse protegido y eliminar una infección consiste en emplear un software antimalware, más comúnmente denominado antivirus. Los antivirus más avanzados incluyen las mejores herramientas de eliminación de malware, y hasta algunos gratuitos, como AVG AntiVirus FREE, disponen de todo lo necesario para defenderse ante las amenazas más habituales.

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Malware en Android

Los PC no son los únicos dispositivos que se infectan con malware: cualquier aparato que se conecte a Internet corre peligro, y eso incluye su teléfono Android. Aunque tal vez no oiga hablar tanto de ello, los ataques en Android están en alza y los principales distribuidores de software peligroso son los sitios web de phishing, las aplicaciones falsificadas y las tiendas de aplicaciones no oficiales. 

El malware de Android, como el de PC, puede hacer muchas cosas distintas y causar toda clase de daños. Nos encontramos con virus, ransomware, botnets, troyanos, spyware y muchas cosas más: ¡exactamente lo que cabría esperar en una era de dispositivos inteligentes! 

Por fortuna, si es posible atacar un dispositivo también es posible protegerlo, y los teléfonos Android no son una excepción. Descargue un antivirus Android gratuito, como AVG AntiVirus para Android, y asegúrese de que su teléfono está protegido contra cualquier cosa que pueda suponer una amenaza en línea.

Malware en Mac

Los Mac tienen reputación de ser a prueba de virus y, aunque eso nunca ha sido cierto, es verdad que, durante mucho tiempo, la cantidad de malware capaz de infectar un Mac era ridículamente pequeña. Sin embargo, aunque el número de amenazas para Mac sigue siendo bajo en comparación con la enorme librería de malware que ataca a los PC, ya no es tan pequeño como para ignorarlo. Existe un riesgo bien real de que su Mac resulte infectado si no es precavido y se protege con un antivirus potente y fiable.

Por eso le recomendamos que descargue AVG AntiVirus para Mac, de modo que su ordenador Apple favorito, ya sea portátil o de escritorio, no se vea comprometido por cualquier amenaza que ande acechando por la web.

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