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Blog AVG Signal Seguridad Internet ¿Qué es un router y cuál es su función?
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¿Qué es un router?

Un router es un dispositivo de hardware que sirve de punto de conexión entre una red local e Internet. Los routers gestionan. o «enrutan», el tráfico web y los datos entre dispositivos de diferentes redes, y permiten que varios dispositivos compartan la misma conexión a Internet.

Este artículo contiene:

    Los routers de red son importantes intermediarios entre los nodos de la red e Internet pública. Mediante el sistema IP (protocolo de Internet), los routers gestionan el tráfico de Internet y dirigen los paquetes de datos a la dirección IP correcta. Sin un router, el móvil, el ordenador de sobremesa, el portátil y los aparatos inteligentes necesitarían cada uno su propia conexión a Internet.

    La definición de un router también puede ampliarse a la creación de redes locales. Al canalizar los datos entre varios dispositivos conectados a la red, los routers permiten a los usuarios de una determinada organización compartir archivos y comunicarse a través de una red local.

    ¿Qué hace un router?

    Un router gestiona la comunicación entre redes informáticas al reenviar el tráfico de Internet de un nodo de la red a otro. Los enrutadores son como las torres de control del tráfico aéreo de Internet: con los paquetes de datos que se desplazan por todas las redes, los enrutadores se encargan de que lleguen con seguridad al destino correcto.

    Los routers calculan la ruta de datos más rápida entre direcciones IP únicas dentro de una red según lo que se conoce como «valor métrico». A continuación, el router sigue unas reglas específicamente definidas, conocidas como protocolos de Internet, para enviar los datos por la ruta con el valor métrico más bajo. Estos protocolos dictan cómo se comunican los dispositivos entre sí a través de Internet, y se aplican tanto a las direcciones IP públicas como a las privadas.

    ¿Cómo funcionan los routers?

    Los routers de Internet funcionan junto a un módem. A medida que los paquetes de datos llegan desde los dispositivos conectados, el router los reenvía al módem. El módem envía la información al servidor correspondiente, que está conectado a Internet a través de su propio router. A continuación, el servidor "sirve" los paquetes de datos solicitados al dispositivo, invirtiendo el proceso.

    Cuando el tráfico de Internet llega al router a través del módem, se reenvía a una dirección IP concreta, lo que garantiza que llegue al dispositivo correcto. Por eso los protocolos de Internet son tan importantes. Su dirección IP es como una dirección física donde deben entregarse los paquetes, los paquetes de datos en este caso.

    Los datos de Internet pasan por un módem, se distribuyen a través del router y luego llegan a los dispositivos individuales.Los datos de Internet viajan desde la red a un módem y luego se envían desde un router a su dispositivo. El proceso funciona igual a la inversa.

    Módem frente a router: ¿Necesito los dos?

    Sí, se necesita tanto un módem como un router de red para conectarse a Internet, pero hoy en día ambos dispositivos suelen venir juntos en una sola pieza de hardware. En los primeros tiempos de Internet, la mayoría de las casas necesitaban dos dispositivos distintos, porque los usos del módem y del router eran claramente diferentes.

    En la época en que Internet se conectaba a través de las líneas telefónicas, se necesitaban módems independientes para configurar y permitir la comunicación entre los dispositivos digitales y las señales analógicas utilizadas en las líneas telefónicas. Pero con las modernas conexiones a Internet por fibra óptica y por satélite, los módems desempeñan ahora un papel ligeramente diferente y simplifican la infraestructura de Internet doméstica.

    ¿Cuál es la diferencia entre un router y un módem?

    Un módem toma las señales de su proveedor de servicios de Internet (ISP) a través de una conexión de cable coaxial y las convierte en señales que sus dispositivos locales pueden leer, y viceversa. La conexión establecida por el módem entre su casa u oficina y la red más amplia de Internet se conoce como red de área amplia (WAN). La limitación del ancho de banda del ISP funciona limitando el ancho de banda a través de la WAN.

    El router asigna direcciones IP locales y crea una red de área local (LAN) para que sus dispositivos se conecten a este servicio de Internet. Sin un módem, lo único que tendría es su red local sin posibilidad de conectarle a Internet. Pero sin un router, el módem y los distintos dispositivos conectados a la red no podrían comunicarse entre sí.

    Diferentes tipos de routers

    Hay varios tipos de routers, como los de cable, los inalámbricos (Wi-Fi) y los de núcleo. Aunque todos los routers cumplen la misma función esencial, el tipo de hardware del router determinará su funcionamiento exacto, sobre todo en cuanto a la forma de conectarse a la red.

    A continuación, explicamos los diferentes tipos de router y su significado.

    Routers de cable

    Los dispositivos de enrutamiento que se conectan mediante cables de red se denominan enrutadores con cable. Los routers con cable no tienen capacidades inalámbricas y solo tienen puertos de cable LAN, lo que significa que debe conectar físicamente sus dispositivos al router para que funcione. Si el router de su ordenador viene con un puerto que se conecta a un módem para comunicarse con Internet, es probable que tengas un router con cable.

    Routers inalámbricos

    Actualmente, los routers inalámbricos son, con diferencia, el tipo más común de router doméstico. También conocidos como routers Wi-Fi, incluyen una antena y un adaptador inalámbrico que convierte las señales de Internet en ondas de radio (Wi-Fi) y permite que los dispositivos se conecten a Internet sin necesidad de una conexión fija.

    Si tiene Internet por Wi-Fi, significa que tiene un router inalámbrico por definición. En los routers inalámbricos sigue habiendo una conexión por cable, pero es entre el módem y el router, no entre el router y los dispositivos de red.

    Routers de núcleo

    Los routers centrales se sitúan en el corazón de una red y gestionan el flujo de paquetes de datos dentro de la misma, dependiendo a menudo de otros routers para la conectividad. Un router central se suele utilizar en grandes redes informáticas y no es algo que se encuentre en casa.

    Cuando se habla de enrutamiento de núcleo frente a enrutamiento de borde, la clave está en el nombre: los enrutadores de núcleo operan en el centro (núcleo) de una gran red organizativa, mientras que los enrutadores de borde se sitúan en la periferia de una red y mantienen conexiones de enrutador a enrutador con los enrutadores de núcleo.

    Hay tres tipos de routers: con cable, inalámbricos y de núcleo.Hay tres tipos de routers: con cable, inalámbricos (Wi-Fi) y de núcleo. Todos cumplen las mismas funciones esenciales.

    ¿Cuáles son las principales características de un router?

    En la mayoría de los casos, su proveedor de servicios de Internet le proporcionará un router y un módem. Pero si quiere comprar un router usted mismo, las características importantes del router en las que debe fijarse son la velocidad, la cobertura y el modo de conexión del router. Para saber qué características del router hay que priorizar, debe tener en cuenta para qué va a utilizar la red, ya que el trabajo, los juegos y el uso ocasional tienen requisitos diferentes.

    Cobertura y alcance

    Dependiendo de la distribución de su casa, puede necesitar varios routers para garantizar una cobertura suficiente. Las casas grandes o con formas poco habituales suelen tener problemas para obtener una cobertura completa con un solo router, y otras características comunes del hogar, como paredes anchas, espejos y chimeneas, también pueden debilitar las señales Wi-Fi.

    Si su Wi-Fi no funciona, la razón puede ser un alcance insuficiente del router. Pero antes de salir a comprar varios routers, intente mejorar la conexión aumentando la intensidad de la señal Wi-Fi o adquiera extensores Wi-Fi. Cuando seleccione un router inalámbrico, tenga en cuenta el número y la calidad de sus antenas, ya que esto afectará al alcance.

    Si se necesita algo más de alcance para garantizar una cobertura total, un truco útil es utilizar una red Wi-Fi en malla, que incorpora un router principal y una serie de routers adicionales para potenciar y ampliar la señal Wi-Fi en toda la casa, e incluso habilitar puntos de acceso en el exterior.

    Rendimiento

    Existen dos categorías principales en lo que respecta al rendimiento de los routers: los de banda única y los de banda doble. Mientras que los routers de banda única se comunican utilizando la frecuencia de 2,4 GHz, los de banda dual emiten simultáneamente en las frecuencias de 2,4 y 5 GHz, utilizando lo que se conoce como protocolo de funcionamiento dual.

    El protocolo de funcionamiento dual permite velocidades más rápidas y un mejor rendimiento en distancias más largas, lo que hace que los routers de doble banda sean especialmente útiles para los hogares de mayor tamaño, los gamers o los que sufren interferencias de las señales Wi-Fi de las redes vecinas.

    Velocidad

    Las velocidades superrápidas del router son importantes si quiere ver vídeos sin que se queden en el búfer y jugar sin retrasos, pero no es lo más importante. La velocidad de Internet también depende en gran medida de otros factores, como el proveedor de servicios de Internet y el hardware del punto final que se utilice.

    Por ejemplo, si contrata un servicio que ofrece 30 megabits por segundo (Mbps), tener un router que transmita a 1 gigabit por segundo (Gbps) solo le dará 30 Mbps. Para solucionar una conexión a Internet lenta, fíjese en los límites de velocidad impuestos por el contrato de su proveedor de servicios de Internet. A continuación, tenga en cuenta la edad y las capacidades de su dispositivo: es normal que los ordenadores se ralenticen con el tiempo.

    Funcionalidad del Wi-Fi

    Algunos routers permiten ahora redes de invitados, controles parentales, límites de tiempo de los usuarios y gestión de la red a través de aplicaciones fáciles de usar. También debe tener en cuenta la funcionalidad de los protocolos de seguridad Wi-Fi, como WEP o WPA o WPA2. Los protocolos de seguridad de las redes Wi-Fi pueden configurarse normalmente en los ajustes del router, siendo WPA2 el estándar.

    También hay que tener en cuenta que existen varios sistemas operativos de enrutamiento, cada uno de los cuales funciona de forma ligeramente diferente. Los sistemas operativos más comunes de los routers son: MS-DOS, Microsoft Windows y UNIX.

    Como la tecnología de los routers sigue avanzando, asegúrese de mantener el ritmo con un firmware totalmente actualizado que permite a su router utilizar todos los protocolos más recientes. La tecnología de entrada múltiple y salida múltiple (MU-MIMO) es uno de los avances que permite a los routers Wi-Fi comunicarse con varios dispositivos simultáneamente, al reducir el tiempo de espera y mejorar la velocidad de la red.

    Se integra estéticamente en el hogar

    Los routers son piezas tecnológicas llamativas, así que, además de las especificaciones de rendimiento, elija un router que encaje con la estética general de su casa. Es posible que desee que la marca de los aparatos electrónicos que ya tiene en casa coincida con la del router. E incluso si suele tener el router escondido en un armario, merece la pena pensar en cómo se integrará en su configuración actual.

    Seguridad

    Como todos los demás dispositivos conectados a la red, los routers son susceptibles de sufrir ataques de hackers. Si su red doméstica está en riesgo, los hackers podrían instalar un virus en el router directamente, o atacar otros de sus dispositivos con malware o spyware. Asegúrese de que el punto de conexión de su router no sea un objetivo fácil utilizando un software de seguridad que bloquee los ciberataques en el punto de entrada para evitar los ataques de hacker del router.

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    Su red doméstica será tan fuerte como lo sea su eslabón más débil. Sin una sólida protección del router, los hackers podrían espiar el tráfico de Internet, registrar las contraseñas y otra información de las cuentas, o incluso robar los datos de las tarjetas de crédito. Por eso es tan importante contar con una seguridad integral que incluya todos sus dispositivos conectados a la red.

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    Seguridad
    Carly Burdova
    19-08-2022
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