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¿Qué es una dirección IP y para qué sirve?

«Dirección IP» significa dirección del Protocolo de Internet. Una dirección IP es una serie única de números y letras asignada a cada dispositivo conectado a una red informática, como Internet. Esta etiqueta identifica y diferencia a los miles de millones de dispositivos que utilizan Internet, incluidos ordenadores, teléfonos móviles, impresoras y un número cada vez mayor de los llamados dispositivos de Internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés), como altavoces inteligentes, neveras, sistemas de vigilancia doméstica, etc.

Este artículo contiene:

    Con las direcciones IP se garantiza que los datos transmitidos se dirigen hacia la ubicación adecuada. De la misma manera que es necesaria una dirección postal para que las personas y las empresas envíen cartas por correo, en Internet se requiere una dirección digital para enviar los datos solicitados. 

    ¿Qué se puede hacer con una dirección IP? ¡Todo! Es la conexión a los sitios web que visite, a los correos electrónicos que abra y a los vídeos que mire. Todas estas actividades relacionadas con Internet se consideran «solicitudes de datos» y requieren una dirección IP. Su ordenador y el servicio de Internet no podrían funcionar sin direcciones IP.

    Análisis de las direcciones IP

    ¿Cómo se asignan las direcciones IP y qué indican? Para comenzar, fijémonos en un ejemplo de una dirección IP:

    172.16.254.1

    Una dirección IP consiste normalmente en cuatro números del 0 al 255, separados por puntos. No hace falta que cada uno de los cuatro números sea un número de tres dígitos completo. En el ejemplo anterior, el primer número es el 172, el segundo es el 16, el tercero es el 254 y el cuatro es el 1. Conjuntamente, este formato de decimales con puntos se denomina un número de 32 bits.

    Hasta aquí sencillo, ¿verdad? Una serie de números y puntos que se comporta de manera similar a una dirección postal para que su dispositivo pueda enviar y recibir datos de Internet. Pero, un momento, aquí tenemos un ejemplo diferente de una dirección IP:

    2001:db8:0:1234:0:567:8:1

    Ah, un poco más complejo. ¿Por qué hay distintos tipos de direcciones IP y por qué la configuración de las direcciones IP varía tanto?

    Revisaremos los distintos tipos de direcciones IP y los orígenes extravagantes de IPv4 e IPv6 un poco más adelante (en realidad, nos hemos quedado sin direcciones IP). Pero primero, vamos a desglosar la dirección IP en dos componentes clave: el ID de red y el ID de host.

    El ID de red es la parte de una dirección IP con la que se identifica la red que se está utilizando para conectarse a Internet («172.16.254» en el primer ejemplo anterior). Este ID lo asigna un proveedor de servicios de Internet (ISP, por sus siglas en inglés) en el caso de conexiones domésticas a través de un encaminador inalámbrico, por una red de empresa cuando la conexión se efectúa en el lugar de trabajo o por una red pública si la conexión se lleva a cabo en una cafetería Starbucks, por ejemplo. 

    Una red puede ser tan pequeña como dos ordenadores conectados entre sí con el fin de compartir datos o tan grande como Internet en sí. Internet es una red. Es una red de redes.

    Con la parte del ID de host de una dirección IP (justo el «1» situado al final en el primer ejemplo anterior) se indica el dispositivo concreto que se utiliza para conectarse a esa red. Por ejemplo, en casa tiene una serie de dispositivos y todos ellos requieren una dirección IP para conectarse a Internet. La configuración de estas direcciones IP podría parecerse al caso siguiente: 

    Nombre del dispositivo: ID de red.ID de host

    Ordenador portátil 1: 172.16.254.1

    Ordenador portátil 2: 172.16.254.2

    Ordenador de escritorio: 172.16.254.3

    Smartphone: 172.16.254.4

    Altavoz inteligente: 172.16.254.5 

    Para cada host de una red, la parte de red de la dirección IP es la misma, y solo el último número cambia para identificarlos. Un host tiene únicamente una dirección IP; una red tiene muchas.

    El ID de red en combinación con el ID de host crea la dirección IP. Conjuntamente, esta secuencia de caracteres alfanuméricos permite acceder a Internet.

    The IP addresses of devices connected to a network include a network part that is the same for all devices on the same network and a host part that's unique to each device.

    Funcionamiento de las direcciones IP

    Las direcciones IP funcionan como un identificador único para cada dispositivo conectado en línea, algo similar a una dirección de correo postal. En lugar de recibir correo físico, con las direcciones IP se garantiza la recepción de los datos solicitados, como resultados de búsqueda, sitios web concretos y correos electrónicos. Comprender el funcionamiento de las direcciones IP puede ayudarlo a tomar mejores decisiones sobre la seguridad en línea y la privacidad digital.

    Para comprender mejor cómo funcionan las direcciones IP, primero debemos fijarnos en la definición básica de Internet. Internet es una red mundial de ordenadores cuyo funcionamiento está basado en protocolos o reglas. Estas reglas definen cómo se transmiten los datos entre dispositivos electrónicos o, en esencia, cómo se comunican los ordenadores en una red. 

    Cuando se solicita algo en línea, Internet «sabe» dónde enviar esa solicitud gracias a la dirección IP. Por ejemplo, al teclear una consulta de búsqueda en Google, como «Qué es una dirección IP», Internet recupera esos datos (en este caso, unos resultados de búsqueda como un enlace a este artículo) y los envía a su dispositivo.

    Todo esto sucede en cuestión de milisegundos.

    ¿Por qué necesitamos direcciones IP?

    Es posible que Internet parezca un páramo salvaje de bandidos digitales. Pero, en realidad, Internet es un sistema muy organizado. Por esta razón, es importante ocultar, cambiar y proteger la dirección IP

    El propósito de las direcciones IP es mapear la web y enviar datos al lugar adecuado. Sin esta dirección de protocolo fundamental entre dispositivos y redes, Internet no sería capaz de atender las solicitudes de datos de los usuarios. No habría Facebook. No habría correo electrónico. No habría navegación web en absoluto.

    We need IP addresses to access the internet. Without an IP address, you can't use social media, email, or browse the internet.

    ¿Qué más hace una dirección IP además de comportarse como una dirección digital para los dispositivos? También puede revelar información confidencial, como la ubicación física y otros datos que tal vez quiera mantener privados. Es imposible conectarse en línea sin una dirección IP, pero se puede cambiar u ocultar mediante una red privada virtual como AVG Secure VPN.

    Una VPN encripta el tráfico en línea y redirige al usuario hacia un servidor VPN dedicado antes de que se conecte al área pública de Internet. Al conectarse a un sitio web, el usuario se presenta como si proviniera de la VPN, de manera que su dirección IP auténtica se enmascara eficazmente y el sitio web solo tiene acceso a la dirección IP de la VPN. 

    Muchas VPN tienen servidores en distintos países, entre los que se puede escoger para que parezcan el lugar de origen. Esto puede ser muy útil, por ejemplo, si viaja y quiere tener el mismo acceso a los servicios de streaming que utiliza en su país de origen. Proteja sus datos personales, no pierda el hilo de sus programas favoritos y mantenga la privacidad de su actividad en línea hoy con una VPN.

    Localizar su dirección IP

    Es muy sencillo encontrar su dirección IP. La manera más fácil es escribir en Google «¿Cuál es la dirección IP de mi ordenador?» y se mostrará en los resultados de búsqueda. Si bien es práctico que sea sencillo encontrar la dirección IP, también pone en evidencia la facilidad con la que los piratas informáticos y otros fisgones pueden localizarlo en línea. Por esta razón, le sugerimos que considere la posibilidad de ocultar la IP con una VPN.

    Los distintos tipos de direcciones IP

    Las direcciones IP varían según la manera en la que los dispositivos se conectan a Internet. Esta variación depende en gran medida del lugar desde el cual se realice la conexión (casa, oficina, cafetería) y de las reglas que establezca su ISP.

    TCP/IP

    TCP/IP es la base fundamental de las direcciones IP. TCP/IP significa Protocolo de control de transmisión / Protocolo de Internet y es un conjunto de protocolos que forman la arquitectura de Internet

    Estas reglas definen cómo se intercambian y se comunican los datos a través de Internet. Las reglas también especifican cómo se dividen los datos en paquetes y el tratamiento que se les da para que se transmitan, se envíen y se reciban en el destino final. Una vez más, este recorrido puede parecer complejo, pero se produce con mayor rapidez que un chasquido de dedos.

    Pública y local

    ¿Sabía que los dispositivos en realidad obtienen dos direcciones IP distintas? Cierto: su ordenador tiene una dirección IP pública y otra local.

    Una dirección IP pública, también llamada dirección IP externa o global, se utiliza para comunicarse entre host y el área global de Internet. El ISP suele proporcionar para un uso doméstico la dirección IP pública, que es la que de hecho conecta el dispositivo a Internet. 

    Una dirección IP local, llamada en ocasiones dirección IP interna o privada, se asigna a su dispositivo desde una red privada. Las direcciones IP locales no se dirigen a Internet y están previstas para funcionar únicamente dentro de la red local.

    De la misma manera que un edificio de oficinas puede tener la «dirección pública» de 123 Main Street, Big City, EE. UU., su dispositivo tiene la «dirección local» de Despacho 123. El correo se dirigirá a esta dirección pública y el jefe de Recursos Humanos (el ISP) lo entregará directamente a su despacho.

    IPv4 e IPv6

    En el momento de su concepción, Internet no era lo que es hoy. Sus creadores no previeron que miles de millones de personas accederían a la red y la utilizarían diariamente. Como resultado, nos hemos quedado sin cifras. IPv4 es la estructura de numeración del protocolo de Internet original que funciona en un código numérico de 32 bits. 

    Una dirección IP IPv4 tiene este aspecto: 78.2.40.106

    La diferencia entre las direcciones IP IPv4 e IPv6 es que las últimas son la segunda ola de direcciones IP creada para afrontar la falta de direcciones IPv4. Escritas en un formato hexadecimal de 128 bits y separadas por dos puntos, las direcciones IPv6 son ilimitadas (en teoría).

    Una dirección IPv6 tiene este aspecto: 2001:0db8:85a3:0000:0000:8a2e:0370:7334

    El uso de IPv6 sigue introduciéndose continuamente. Lo más probable es que usted aún se conecte a Internet a través de una conexión IPv4. Actualmente, Google informa de que alrededor del 30 % de sus usuarios se conecta a través de una dirección IP IPv6, no IPv4. Si bien la adopción aumenta de manera constante, hay diversas razones para desactivar la conexión IPv6. Es posible que el camino hacia la utilización completa sea muy irregular.

    Cómo se asignan las direcciones IP

    Ahora que conocemos distintos tipos de direcciones IP, hablemos de quién las asigna. Hay dos tipos de asignación de dirección IP: estática o dinámica. La manera en la que su dispositivo recibe la asignación de una dirección IP depende de las prácticas de red (por parte del ISP, por ejemplo) y de las características de software del dispositivo.

    Una dirección IP se crea automáticamente si es dinámica, y manualmente si es estática. Una dirección estática es fija o permanente, mientras que una dinámica puede cambiar cada vez que se conecte a Internet. Por ejemplo, es posible que reciba la asignación de una dirección IP dinámica cada vez que reinicie el ordenador.

    Por tanto, la respuesta a la pregunta «¿Quién o qué asigna las direcciones IP?» varía en función de la conexión de red. En términos generales, la administración a escala mundial de las direcciones IP corre a cargo de la Autoridad de Números Asignados de Internet (IANA, por sus siglas en inglés) y, posteriormente, del ISP local o del encaminador en el punto final de conexión.

    Protección de la dirección IP

    Los ciberdelincuentes pueden hacer mucho daño solo con tener un acceso mínimo. Dejar la dirección IP expuesta puede servir como pasarela para actividades ilegales y perjudiciales. Por este motivo, los usuarios de Internet inteligentes deciden a menudo ocultar la dirección IP y acceder a Internet de manera segura a través de una VPN. Si quiere enmascarar la IP, también puede utilizar un proxy o Tor

    A VPN masks your IP address by creating a secure tunnel for your internet traffic.

    AVG Secure VPN le permite ocultar la IP, de manera que puede evitar los riesgos habituales de una dirección IP expuesta. Los ciberdelincuentes pueden replicar las direcciones IP desprotegidas y usarlas para descargar contenido ilegal. O peor aún, pueden utilizar su dirección IP para lanzar ataques DDoS (denegación distribuida de servicios) dirigidos contra su red, con el fin de generar enormes cantidades de tráfico irreal en el sitio web y bloquear el servidor.

    Mantener la dirección IP alejada de los fisgones con AVG Secure VPN

    Conéctese en línea con una VPN segura para aprovechar las ventajas del anonimato digital. Una VPN no solo oculta la dirección IP, sino que también encripta el tráfico de Internet. Esto quiere decir que puede operar en banca, comprar y navegar tranquilamente sin preocuparse por los piratas informáticos ni por nadie más que pueda observar lo que está haciendo. Y si utiliza un servidor VPN en la ubicación que elija, puede acceder a contenido de streaming propio de su lugar de residencia, incluso cuando viaja al extranjero.

    AVG Secure VPN es su billete a una experiencia de Internet más segura y privada. Diseñado para ocultar la dirección IP y proteger el anonimato en línea independientemente del dispositivo que se utilice, AVG Secure VPN le ofrece un sistema de encriptación de grado militar y servidores optimizados para streaming en más de 50 ubicaciones del mundo. Pruébelo hoy mismo sin riesgo alguno con nuestra prueba gratuita.

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