El streaming es lo que le permite consumir contenido en línea sin tener que esperar a que se descargue. ¿Está escuchando alguna melodía mientras navega por Internet? ¿O poniéndose al día con las reposiciones de Friends en otra pestaña? ¡Eso significa que está realizando streaming ahora mismo!

Atrás quedaron aquellos días en que tenía que esperar varias horas para descargar unas pocas canciones. Con el auge de plataformas como Apple Music, Pandora y Spotify, y de repositorios de películas como Netflix, HBO GO, Hulu y Disney+, el streaming se ha vuelto más popular que nunca. Pero, ¿cómo funciona exactamente? ¿Hay desventajas en el streaming? (Una pista: sí.) Siga leyendo para conocer todos los detalles sobre cómo funciona el streaming, qué tener en cuenta y qué innovaciones puede esperar próximamente.

¿Cómo funciona el streaming?

El streaming nos brinda la máxima comodidad al consumir multimedia: ¡presione tan solo un botón y su canción, programa o película comenzará de inmediato! Pero, ¿cómo funciona el streaming?

El streaming es un medio de enviar y recibir datos (como audio y vídeo) en un flujo continuo a través de una red. Esto permite que la reproducción comience mientras se envía el resto de los datos. Por ejemplo, tan pronto como su PC o teléfono recibe el principio de una película, puede comenzar a verla. Mientras la película se está reproduciendo, el resto de la información es transmitida.

Siempre y cuando disponga de una conexión a Internet fiable, su dispositivo podrá reproducir toda la película sin interrupciones. Cada vez que ha utilizado servicios de música como Spotify o Apple Music, reproductores de vídeo como YouTube o Netflix, o algunos tipos de juegos y aplicaciones, ha estado utilizando streaming.

Las empresas que proporcionan contenido en streaming necesitarán servidores o plataformas en la nube para el almacenamiento. Los grandes actores, como Netflix, disponen de redes de envío de contenido que mantienen el contenido más popular en caché y cercano al punto adonde se transmitirá, a fin de reducir la latencia y los costes de ancho de banda.

Como consumidor de contenido en streaming, necesitará una conexión a Internet fiable con una velocidad suficiente. Al menos 2 Mbps (megabits por segundo) para proporcionar una buena experiencia de streaming (lo que significa no sufrir retrasos o reducciones de la calidad). Mientras transmite contenido, los datos se envían al búfer, que guarda los siguientes segundos o minutos de la canción o programa. Si su conexión es demasiado lenta, constantemente se producirán pausas mientras su dispositivo almacena en el búfer. Si desea ver contenido en HD o 4K, debería disponer de una conexión aún más rápida, de al menos 5 Mbps.

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¿En qué se diferencia el streaming de las descargas?

Tenga en cuenta que el streaming y las descargas no son lo mismo. Cuando desea descargar una película o una canción, el archivo se guarda en su disco duro. En la mayoría de los casos, solo podrá comenzar a ver o escuchar una vez que la descarga haya finalizado. Y una vez que tenga el archivo, este ocupará espacio en su disco duro. Si desea utilizar muchos medios grandes (como películas en HD), podría ocupar rápidamente todo el espacio disponible en su disco. El streaming, por contra, reproduce medios sin descargar el archivo, por lo que no se comerá su precioso espacio.

¿Qué tipo de contenidos se pueden transmitir?

En el panorama actual de los medios, existe una amplia variedad de contenido que se puede transmitir. La música y el vídeo son las formas más tradicionales, pero cada vez hay más opciones disponibles, tales como juegos, aplicaciones e incluso acontecimientos.

Música y otro audio

El streaming de audio, incluyendo música y podcasts, se ha vuelto increíblemente popular. La música en streaming le permite reproducir montones de canciones de diferentes artistas, todo ello sin tener que descargar ni un solo archivo. Los servicios como Apple Music, Spotify y Pandora proporcionan millones de pistas disponibles en streaming con solo tocar un botón. Algunos, como Pandora, le permiten escoger un género o un estado de ánimo y ellos seleccionan listas de reproducción para usted. Otros, como Spotify, reproducen exactamente lo que ha elegido. Apple Music ofrece una mezcla de ambas opciones.

Los podcasts pueden ser transmitidos o bien descargados para ser escuchados más tarde, y están disponibles mediante servicios como iTunes o Stitcher. También puede retransmitir archivos de audio usted mismo a otros dispositivos (por ejemplo, desde su teléfono para reproducir archivos de audio a través de su altavoz Bluetooth) en su hogar.

Vídeo

El vídeo fue el primer éxito masivo de streaming, comenzó con servicios como YouTube. En lugar de tener que descargar grandes archivos multimedia, el streaming de vídeo comprime los datos en pequeños paquetes y los envía a su dispositivo, donde se descomprimen y se reproducen. Durante una sesión de streaming, el vídeo se guarda en el búfer constantemente; mientras está viendo un paquete de datos, el siguiente está en proceso de descompresión para que pueda ver toda la película o el programa sin cortes.

Actualmente, algunos de los servicios de streaming más populares son YouTube (¡aún!), Netflix, Amazon Prime, Hulu, Google Play y la más reciente incorporación a gran escala: Disney+.

El vídeo en streaming le ahorra mucho tiempo y molestias. En lugar de descargar grandes archivos, que ocuparían mucho espacio de almacenamiento en su dispositivo, puede ver lo que desee sin tener que guardar nada.

Sin embargo, podría encontrarse con un obstáculo si trata de reproducir sus contenidos favoritos desde el extranjero. Muchos sitios bloquean por ubicación, lo que significa que restringen ciertos contenidos a ciertas áreas. Si está de viaje y desea acceder a sus contenidos favoritos de casa, podrá seguir haciéndolo, pero tendrá que usar una VPN (red privada virtual). Una VPN cifra su conexión y le permite escoger desde dónde aparece conectado su dispositivo ocultando su dirección IP. Esto le permite le permite configurar su ubicación como si proviniera de un país distinto, esquivando los bloqueos de contenidos. ¿Va a viajar? Descargue AVG Secure VPN para cifrar su conexión en movilidad.

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Juegos y aplicaciones

El juego en streaming o en la nube funciona de forma similar al streaming de audio o vídeo. Ahorra espacio y recursos de procesamiento en sus dispositivos descargando al servidor de juegos de una empresa; lo único que debe hacer es conectarse de forma inalámbrica. Cuando juega de esta forma, básicamente está enviando comandos a un equipo que los ejecuta y transmite el resultado de vuelta a su dispositivo. Solo recientemente han aumentado lo suficiente para hacer este proceso viable en tiempo real.

Apple ofrece ahora algunos juegos que solo incluyen funciones básicas en su descarga, después envían por streaming los nuevos niveles u otro contenido a medida que los usuarios lo necesitan mediante un proceso llamado recursos bajo demanda. De forma similar, Google Stadia es un nuevo servicio de juego en streaming que le permite utilizar cualquier dispositivo que pueda acceder a un navegador para jugar; sin necesidad de discos ni de consolas.

Probablemente pronto irán llegando otros servicios de streaming de juegos y aplicaciones.

¿Cómo funciona el streaming en vivo?

El streaming en vivo funciona de forma parecida al de otros tipos de contenido, pero se usa, sobre todo, para eventos especiales, como deportes o debates políticos. Cuando ve una transmisión en vivo, visita un sitio web (como un sitio de noticias) alojado en su servidor web. Este se conecta a un servidor de medios, que envía el contenido a su dispositivo usando el protocolo de transporte en tiempo real (RTP por sus siglas en inglés) y el protocolo de transmisión en tiempo real (RTSP). Esto permite que los archivos de vídeo se envíen en un formato más pequeño (comprimido) y después se verán con mayor calidad (descomprimidos) en su dispositivo.

Mientras la está viendo, la transmisión se guarda temporalmente y se muestra en pequeñas cantidades de datos en su dispositivo, luego se descartan. Así, nunca recibirá el archivo; solo las partes que necesita en cada momento para su reproducción.

Recientemente, las plataformas de las redes sociales han comenzado a incorporar elementos de streaming en vivo, como Facebook Live e Instagram Live.

¿Por qué debería usar la transmisión de contenidos?

¿Por qué debería interesarme el streaming en Internet? En pocas palabras, ¡por comodidad!

Get instant playbackConsiga reproducción instantánea: sin tener que esperar a que se descargue el contenido. El streaming le permite escuchar o ver lo que desea casi de manera inmediata.

Avoid high costs and piracyEvite altos costes y el pirateo: comprar un CD o una descarga digital de cada banda que le gusta resultaría muy caro. Y descargar álbumes de sitios de torrent es ilegal. El streaming le proporciona lo mejor de ambos mundos: una pequeña cuota mensual de un servicio de streaming reemplaza la necesidad de comprar o de robar todo el contenido al que desea acceder.

Save spaceAhorre espacio: a diferencia de la descarga, el streaming no guardará archivos grandes en su dispositivo.

Access live contentAcceso a contenido en vivo: ¿desea ver acontecimientos importantes en vivo, como debates políticos o partidos, pero no tiene un televisor? El streaming en vivo le proporciona acceso a través de su portátil u otro dispositivo.

Access content from abroadAcceso a contenido desde el extranjero: ¿está de viaje en el extranjero y desea ver sus programas de televisión favoritos? (de todas formas, ¿a quién le gusta hacer turismo?) Si tiene una VPN, puede ver en streaming su contenido favorito de su país cuando está de viaje.

¿Existe algún inconveniente?

Si bien el streaming es muy cómodo y está de moda, existen algunas desventajas a tener en cuenta.

Es importante destacar que, si carece de una conexión a Internet rápida y estable o de un ancho de banda suficiente, le resultará bastante difícil usar el streaming. El contenido puede pausarse o entrecortarse mientras finaliza el almacenamiento en búfer, lo que supondrá una mala experiencia de visionado o escucha. Además, dependiendo del servicio de streaming que esté utilizando, la calidad puede ser inconsistente. Si su acceso Internet es inestable, puede encontrarse con que el programa de TV comienza y se detiene, se ve borroso, o la imagen y el sonido se desincronizan. Si está acostumbrado a los Blu-Ray, notará una disminución en la calidad.

Si dispone de una buena conexión a Internet, el streaming funcionará bien. Pero, con tantos servicios de streaming ofreciendo contenidos exclusivos, los costes pueden aumentar rápidamente con varias suscripciones. Puede que le preocupen la recopilación de datos y la cantidad de información personal compartida cuando las empresas conocen sus preferencias de escucha y visionado.

Los servicios de streaming también han estado en el punto de mira de artistas, que se quejan de que las plataformas les dificultan obtener una compensación adecuada por su trabajo. Tidal, la plataforma de música en streaming propiedad de Jay-Z, es un servicio que intenta compensarlos de forma más justa.

¿Qué ocurre con los riesgos de seguridad?

No todos los sitios de streaming son fiables. Si bien los grandes nombres, como Netflix y Spotify lo son, existen muchos sitios de streaming sospechosos. ¿Cómo saber si ha aterrizado en un sitio de streaming inseguro? Si el sitio no es muy conocido, pero ofrece una buena cantidad de películas y programas de TV populares, podría estar emitiéndolas de forma ilegal (pirateadas). Otro signo de advertencia es que el sitio disponga de los títulos más recientes, como películas, que aún están en cartelera.

Si no está seguro, es buena idea buscar «[streaming site] + comentarios» o «es [streaming site] legítimo». También debería permanecer atento a estos otros signos de sitios web inseguros. Y protegerse de descargas maliciosas, virus y otros tipos de malware con un potente antivirus, como AVG AntiVirus FREE.

Permanezca seguro y en el anonimato mientras realiza streaming

El hecho de que no descargue archivos a sus dispositivos cuando utiliza el streaming no implica que no existan riesgos. Como mencionamos anteriormente, es importante asegurarse de que está usando un sitio legítimo que posee las licencias adecuadas para el contenido.

Además, puede usar una VPN (red privada virtual) para cifrar su conexión y mantener su privacidad en línea. Algunas VPN le permiten cambiar su ubicación virtual, lo que evita que los servicios de streaming (y también los anunciantes) lo aborden en función de su ubicación. Si está de viaje y desea acceder a programas de su país o bien desea permanecer seguro en redes Wi-Fi públicas, AVG Secure VPN lo mantendrá seguro y en privado.

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