Las VPN (redes privadas virtuales) mantienen la privacidad en Internet enmascarando y ocultando tu IP y los datos que envías o recibes. Si bien normalmente se emplean para ver contenido en vídeo o establecer conexiones seguras en un entorno empresarial, muchas empresas de VPN están poniendo el punto de mira en los jugadores, para hacerse con una nueva audiencia. Suelen realizar afirmaciones audaces para convencer de que su VPN para videojuegos mejora la latencia o permite jugar lejos de casa.

Como jugador, yo siempre me he hecho preguntas sobre su uso y he indagado el asunto. En realidad, mucho de lo que dicen es puro marketing y en este artículo vamos a desterrar todos los mitos. Pero no todo son pretextos y engaños, pues, como verás, una VPN sí que puede ayudar en algunos casos.

Analicemos algunos de los reclamos y descubramos si son ciertos o no... o si son medias verdades.

Usar una VPN para videojuegos ayuda a:

  1. Reducir el retardo y el ping gracias a que la conexión de servidor es más rápida.
  2. Sortear los bloqueos geográficos y utilizar videojuegos multijugador no disponibles cuando se viaja.
  3. Descargar y comprar juegos y usarlos en cualquier país, así como acceder a aquellos que ni siquiera están disponibles.
  4. Asegurarse de que los datos estén seguros y protegidos al jugar.
  5. Cifrar el tráfico de los videojuegos y garantizar el anonimato.
  6. Protegerse de un ataque DDoS, lo cual resulta especialmente importante en los videojuegos y torneos competitivos en línea.

Mito 1: una VPN mejora la experiencia de juego

Los videojuegos multijugador existen desde hace más de dos décadas y ahora, con títulos como Fortnite y PlayerUnknown’s Battlegrounds (PUBG), están alcanzando nuevas cimas. Captura de pantalla de un motociclista del juego PlayerUnknown's BattlegroundsPara los jugadores en línea, hay algo muy importante: que la conexión sea estable y la latencia, baja. Algunas empresas de VPN afirman que conectarte a uno de sus servidores más cercanos al servidor de juego fuente puede servir para reducir los tiempos de ping y el retardo global en juegos como PUBG, Dota 2 y Counter-Strike entre otros.

¿Verdadero o falso?

¡Principalmente falso! En nuestras pruebas, no vimos ninguna mejora en los tiempos de retardo ni de ping. Por el contrario, además de que no observamos ninguna ventaja, muchos jugadores se quejan en Internet de los problemas de conexión y el retardo que provoca el servidor adicional que hace de intermediario.

Mito 2: una VPN sirve para que los videojuegos multijugador funcionen. Y punto.

Algunos proveedores de servicios de Internet (ISP) bloquean las conexiones entre pares (P2P), lo cual incluye videojuegos multijugador como PUBG. Algunos proveedores de VPN aseguran que son capaces de resolver estos problemas.

¿Verdadero o falso?

¡Falso! Es cierto que, en contadas ocasiones, el proveedor de Internet puede bloquear algunas conexiones P2P y que una VPN puede sortear el bloqueo. En nuestra investigación sobre los juegos más populares, donde incluimos ISP de todo el mundo, no hallamos casos evidentes de que esto ocurriera. A mí nunca me ha servido para resolver problemas de conexión, pero hay algunos casos aislados en los que el uso de una VPN sí ha ayudado a subsanar contratiempos relacionados con la conexión del ISP.

Mito 3: una VPN permite sortear los bloqueos geográficos

En la red hay mucho contenido bloqueado geográficamente, es decir, restringido a ciertos países o regiones. Puede tratarse de vídeos, sitios nuevos y también videojuegos. Si usas un juego en línea en Europa o si te conectas a un servidor favorito en este continente, quizás no lo puedas utilizar si viajas a Asia o EE. UU. (y viceversa). Utilizar una VPN permite decidir a qué servidor te conectas estés donde estés. Captura de pantalla del juego Dying Light

¿Verdadero o falso?

Verdadero, pero también en casos aislados. Casi todos los videojuegos multijugador se pueden usar en EE. UU., Europa y la mayor parte de Asia. No obstante, algunos gobiernos imponen restricciones a empresas que operan en un país, por ejemplo, EE. UU., y les prohíben desempeñar sus actividades en otro país, como Irán (Blizzard es un ejemplo popular). Otros gobiernos lo que hacen es directamente bloquear algunos juegos, pero esto no ocurre con los que más se utilizan.

Mito 4: una VPN sirve para acceder al contenido de los juegos

Los proveedores de redes privadas virtuales afirman que también se puede usar una red de este tipo para obtener acceso a juegos completos que aún no están disponibles en tu país. Por ejemplo, si un juego se publica en EE. UU. pero todavía no en Europa, puedes cambiar la ubicación del servidor a EE. UU., comprarlo y jugar antes que nadie. En algunos casos, esto también se aplica a la descarga de contenido DLC.

¿Quieres usar una VPN para conseguir un juego antes de que se publique en tu región? Tal vez no valga la pena.

¿Verdadero o falso?

Verdadero, pero INFRECUENTE y potencialmente no aconsejable. Veamos el ejemplo de Fallout 4, publicado en 2015. Los usuarios hicieron pensar a Steam que eran de Nueva Zelanda, donde Fallout 4 estuvo disponible casi un día antes que en EE. UU. debido a la diferencia horaria. El resultado es que los usuarios fueron bloqueados en Steam, y esto es lo último que uno desearía cuando está esperando disfrutar del último estreno.Captura de pantalla del juego Fallout 4
Nuestro consejo es este: ESPERA. Simplemente espera. Ya sé que estás deseando disfrutar de ese juego tan guay que acaban de publicar, pero tanto Steam como los propios fabricantes del juego tienen libertad total para bloquearte.

Mito 5: una VPN protege los datos e impide los ataques DDoS

Los videojuegos competitivos se han convertido en un sector muy importante y, por ello, también son vulnerables a los ataques de denegación de servicio distribuido (DDoS), que hacen diana en la dirección IP y cortan la conexión (¡pierdes la partida!). Una VPN enmascara la dirección IP para que no puedas convertirte en el blanco de los ataques, o eso aseguran los principales proveedores de VPN.

¿Verdadero o falso?

Verdadero, pero también es ALTAMENTE infrecuente a menos que uses un servidor dedicado para campeonatos de Minecraft o League of Legends. Y, si eso es lo que te gusta, te garantizo que una solución de VPN para consumidores no es lo que necesitas.

Mito 6: con una VPN puedes jugar con otros internautas como si estuvieran en la misma habitación

¿Recuerdas los buenos tiempos de los juegos de red LAN? No son cosa del pasado: muchos juegos siguen ofreciendo una modalidad que permite conectar PC y portátiles a una red de área local (LAN) para jugar en una misma habitación.

Cuando estás de viaje, las cosas se complican un poco. Existen herramientas que sirven para crear una LAN en Internet usando tecnología de VPN, como Hamachi, que permite crear una red local a la que tus amigos se puedan conectar estés donde estés. Se configura fácilmente con un solo clic. Todos tus amigos tienen que instalarla.

¿Verdadero o falso?

Verdadero, pero la mayoría de las VPN no permiten el modo LAN (al margen de Hamachi).

Conclusión: ¿tengo que usar una VPN para videojuegos?

Una VPN te puede servir y podría merecer la pena probarla en las situaciones citadas. No te lo pienses más y prueba alguna para ver si te soluciona los problemas que tienes; puedes probar AVG Secure VPN de forma gratuita. En la mayoría de los casos, los videojuegos funcionan perfectamente sin una VPN y, si el juego tiene problemas de rendimiento o retardo, lo más probable es que la causa no tenga nada que ver con esta cuestión. Si quieres más información sobre el tema, lee nuestro artículo «9 formas de potenciar el rendimiento del equipo de juego».

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