Probablemente el adware sea el único tipo de malware que todo el mundo es capaz de reconocer cuando lo ve. Es difícil no hacerlo, ya que suele estar delante de nuestras narices. Su denominación es la contracción de «advertising malware», malware publicitario, y lo que hace es mostrar anuncios no deseados por medio de métodos invasivos y, en ocasiones, peligrosos.

No todo el adware es absolutamente terrible. En el mejor de los casos, solo es irritante, pero en el peor puede socavar la configuración de seguridad a fin de rastrear las actividades del usuario y mostrar anuncios en lugares a los que, normalmente, no tendría acceso. Luego, estas brechas de seguridad las pueden vulnerar otros actores más peligrosos. Cuando ocurre esto, el software puede recibir la denominación de malvertising.

¿Qué hace el adware?

Con el aumento de la complejidad de los anuncios, también aumenta la del adware. Estos son algunos de los efectos más comunes que el adware tiene en los equipos:

  • Ventanas emergentes infinitas: este es el adware clásico. Algunas veces, aparece una oleada sin fin de golpe y otras, al cerrar una ventana, se abre otra nueva, como en el juego de darle a los topos.
  • Espía: este adware, que tiene algo de spyware, rastrea las actividades en línea del usuario para tratar de averiguar qué clase de publicidad le debe mostrar.
  • Ataques «man in the middle»: los tipos de adware como Superfish funcionan redirigiendo todo el tráfico por medio de su sistema para poder mostrar publicidad, pero esto lo hacen a través incluso de conexiones que deberían estar protegidas, como cuando te conectas a tus cuentas bancarias en línea.
  • Ralentiza el dispositivo: la carga y ejecución de anuncios roba potencia de procesamiento a las tareas que el usuario quiere realizar, lo cual reduce el rendimiento del dispositivo.
  • Consume los datos: al igual que la descarga de una imagen o un vídeo acarrea un coste de datos, la descarga de anuncios también consume el límite mensual de datos móviles.

¿Cómo eliminar el adware?

Si bien impedir la ejecución de algunos tipos de scripts en el navegador puede resultar de ayuda, el adware se escribe, normalmente, con el mismo lenguaje de programación que se usa en servicios y sitios web legítimos. Desactivar esos scripts también implica la desactivación de la web tal y como la conoces.

Hay otras clases de adware que se escriben de forma parecida a los virus, los troyanos y el spyware. Para eliminar este tipo de adware, se precisa una herramienta de eliminación de adware específica. Por suerte, los paquetes de seguridad avanzados que se suelen emplear para protegerse de virus, troyanos y spyware también incluyen esas herramientas para eliminar adware.

Si su teléfono móvil está desbordado por los elementos emergentes, consulte nuestra guía para eliminar malware en un teléfono Android o iPhone.

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