El adware es, probablemente, el único tipo de malware que todo el mundo es capaz de reconocer cuando lo ve. Es difícil no hacerlo, ya que genera ventanas emergentes que ocupan la mayor parte de la pantalla. El adware, contracción de «advertising malware» (malware publicitario) muestra anuncios no deseados usando métodos intrusivos y potencialmente peligrosos.

No todo el adware es absolutamente terrible. En el mejor de los casos, solo es irritante, pero en el peor puede socavar la configuración de seguridad para rastrear las actividades del usuario y mostrar anuncios en lugares a los que, normalmente, no tendría acceso. Luego, estas brechas de seguridad las pueden explotar otros actores más peligrosos. Cuando esto ocurre, el software puede recibir la denominación de malvertising.

¿Qué hace el adware en un equipo?

Con el aumento de la complejidad de los anuncios, también aumenta la del adware. Estos son algunos de los efectos más comunes que el adware tiene en los equipos:

Icon_01Interminables ventanas emergentes: Es el adware clásico. Algunas veces, aparece una oleada interminable de golpe y otras, al cerrar una ventana, se abre otra nueva, como en el juego de darle a los topos.

Icon_02Espía: Este adware, que tiene algo de spyware, rastrea sus actividades en línea o sin conexión para tratar de averiguar qué clase de publicidad le debe mostrar.

Icon_03Ataques «man in the middle»: Los tipos de adware como Superfish funcionan redirigiendo todo el tráfico a través de su sistema para poder mostrar publicidad, pero lo hacen incluso a través de conexiones que deberían estar protegidas, como cuando se conecta a sus cuentas bancarias en línea.

Icon_04Ralentiza el dispositivo: La carga y ejecución de anuncios roba potencia de procesamiento a las tareas que quiere realizar, lo cual reduce el rendimiento de su dispositivo.

Icon_05Consume los datos: Al igual que la descarga de una imagen o un vídeo acarrea un coste de datos, la descarga de anuncios también consume el límite mensual de datos móviles.

¿El adware es lo mismo que un virus?

El adware es un tipo de malware, pero es muy diferente de un virus para PC. Malware es el término general que se usa para el software malicioso, que engloba muchas categorías diferentes: virus que se autopropagan, corrompen archivos y se extienden a nuevos huéspedes por sí mismos; troyanos que ocultan código malicioso en un paquete aparentemente inofensivo; ransomware, que bloquea sus archivos y exige un rescate para liberarlos. Aunque el malware no es un virus, esto no aminora las molestias y el daño que puede causar a su dispositivo.

¿De dónde proviene el adware?

Una de las formas más comunes de distribución de malware, incluyendo el adware, es la vulnerabilidad de su software o del sistema operativo. A veces, los desarrolladores crean accidentalmente esos agujeros durante el proceso de creación. Después, los hackers encuentran una forma de explotar la vulnerabilidad del software e insertar malware en su sistema. Cuando se trata de adware, los ciberdelincuentes usan a menudo una descarga «drive-by», que aprovecha la vulnerabilidades de un navegador para cargar código malicioso en su sistema sin su conocimiento cuando visita accidentalmente un sitio web malicioso.

El adware también se extiende mediante los paquetes de software. A veces, los desarrolladores ofrecen una aplicación «gratis», pero empaquetada con software secreto que obtienen contratando con un vendedor de adware. Esto significa que el desarrollador de la aplicación recibe un pago del vendedor de adware cada vez que alguien obtiene la aplicación gratis. Suena bien, ¿verdad? Bien, si recordamos que el adware entra en su sistema sin su conocimiento ni su consentimiento, y dependiendo de cuán molesto sea, probablemente no suene tan bien, después de todo.

En último término, el adware existe para ganar dinero. Al hacer clic en los anuncios que muestra, genera ganancias para el desarrollador. El adware también rastrea su historial de búsquedas y navegación para mostrar anuncios más personalizados. Y una vez que el desarrollador tiene su historial de búsqueda, puede obtener mayores ganancias vendiéndolo a terceros.

¿Está el adware fuera de la ley?

Basándonos en sus efectos no deseados, podría estar preguntándose: «¿El malware es ilegal?». La respuesta tiene algunos matices: El adware lo bombardea con una tonelada de anuncios molestos, pero existe una línea delgada entre las aplicaciones promocionadas por la publicidad y el adware. El software gratuito que incluye algunos anuncios no está en contra de la ley. Pero si un tercero descarga software malicioso de publicidad en su dispositivo sin su consentimiento, esto que es ilegal, como también lo es el rastreo y la venta de su historial de navegación.

Dejando a un lado el problema de la delincuencia, el adware es insidioso, afecta al rendimiento de su dispositivo y es irritante.

¿Cómo evitar el adware?

Como sucede con la mayoría de tipos de malware, la forma más eficaz de evitar el adware molesto es combinar una herramienta antivirus potente con algunas buenas prácticas.

Icon_06Mantenga actualizados su software y su sistema operativo: Como mencionamos anteriormente, los hackers pueden explotar las vulnerabilidades del software para introducir malware en un sistema. Si se asegura de que se apliquen todas las actualizaciones tan pronto como sean publicadas, mantendrá cerradas las brechas para que los hackers no puedan entrar.

Icon_07No sea demasiado curioso: A menudo, los hackers usan archivos misteriosos, unidades USB sin marcar y correos electrónicos enigmáticos para tentar a la gente a descargar adware y otras cosas perjudiciales. Si no está completamente seguro de lo que se trata, no lo ponga en su PC, Mac o dispositivo Android.

Icon_08Ponga mucha atención: Sitios web falsos, advertencias y correos electrónicos falsificados son métodos usados con frecuencia para distribuir malware a su dispositivo. No descargue archivos adjuntos de en correos electrónicos enviados desde fuentes desconocidas y confirme que las URL de los sitios web están bien escritas.

Icon_09Tenga cuidado con dónde hace clic: Irónicamente, una de las mayores formas de contraer adware es hacer clic en una ventana emergente o un banner infectado. Asegúrese de no tocar accidentalmente nada que no desee, o mejor aún, hágase con un buen bloqueador de publicidad.

Icon_10Sea diligente con sus descargas: El adware podría disfrazarse de cualquier cosa: desde un nuevo juego en Google Play hasta software pirata que ha encontrado en línea a buen precio. Obtenga aplicaciones y archivos en línea sólo de comerciantes en los que confíe; usar la tienda oficial ayudará.

¿Cómo eliminar el adware?

Si bien impedir la ejecución de algunos tipos de scripts en el navegador puede resultar de ayuda, el adware se escribe, normalmente, con el mismo lenguaje de programación que se usa en servicios y sitios web legítimos. Desactivar esos scripts también implica la desactivación de la web tal y como la conoce. Por lo que debe eliminar cuidadosamente el malware utilizando una herramienta especializada.

Cómo eliminar adware del PC

No quiere deshabilitar toda la web, solo debe eliminar el malware del PC tal y como lo haría con cualquier otro malware como virus, troyanos y spyware. Puede eliminarlo manualmente, pero el proceso podría ser tedioso y/o requerir algo de conocimiento técnico avanzado. La forma más sencilla de eliminar adware es usar una herramienta de eliminación de adware como la que incluye AVG AntiVirus FREE. AVG buscará código malicioso en su sistema y eliminará de él cualquier rastro. Después, lo mantendremos seguro con una protección continua contra el malware, URL maliciosas y amenazas de día cero; y todo ello gratis.

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Cómo eliminar adware de un Mac

Si está usando un Mac, una herramienta dedicada de eliminación de adware es la forma más sencilla y mejor de limpiar su sistema. Si desea hacerlo manualmente, es mucho más difícil, pero es posible. En primer lugar, asegúrese de que el software no haya instalado un perfil falso en su Mac OS y, si así fuera, elimínelo. Después tendrá que buscar y borrar el propio adware: una buena forma de comenzar es usar Finder para ordenar sus aplicaciones por fecha de instalación, pero puede ajustar sus búsquedas aún más escribiendo en la barra de búsqueda: /Library/LaunchAgents, /Library/Application Support, ~/Library/LaunchAgents y /Library/LaunchDaemons y eliminando los archivos instalados más recientemente.

Si prefiere hacerlo más rápido y fácil, use una herramienta de eliminación de adware como la que incluye el programa gratuito AVG Antivirus para Mac. Aunque es muy común pensar que los Mac no pueden tener virus, en realidad son vulnerables a todo tipo de software malicioso. Es una buena idea contar con una línea de defensa contra URL maliciosas, descargas «drive-by» y adjuntos maliciosos. AVG lo mantendrá protegido frente a todas las cosas maliciosas que acechan en Internet.

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Cómo eliminar adware de Android

¿Es su teléfono móvil el problema? El adware, junto con otros tipos de malware, puede infectar los teléfonos Android. Si su teléfono actúa de forma extraña, podría arreglarlo rápidamente eliminando las aplicaciones que ha descargado recientemente, en caso de que una aplicación maliciosa se haya colado en su teléfono.

Vaya a la sección Aplicaciones en los Ajustes, busque la aplicación problemática, limpie la caché y los datos y elimínela. Pero si no puede encontrar la manzana podrida, eliminar las aplicaciones descargadas recientemente puede solucionar el problema. ¡No se olvide de reiniciar su teléfono!

Para obtener instrucciones más detalladas, consulte nuestra guía sobre cómo eliminar el malware de un teléfono Android o iPhone. En caso de un malware extremadamente terco, será mejor usar una herramienta de eliminación de adware dedicada, que está incluida gratuitamente en AVG Antivirus para Android.

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Cómo eliminar adware de iOS

Aunque normalmente iOS no es vulnerable a virus o malware, hacer «jailbreaking» en su iPhone para instalar aplicaciones de terceros puede ponerlo en riesgo. Una aplicación de ciberseguridad gratuita como AVG Mobile Security para iPhone y iPad mantendrá protegidos sus dispositivos y eliminará cualquier elemento maligno que encuentre en su camino. Nuestra aplicación también ofrece otras herramientas de seguridad, como el análisis de redes Wi-Fi, que comprueba que las redes sean seguras antes de conectarse, y el Baúl de Fotos, que puede guardar sus fotos confidenciales personales para que sean inaccesibles si su dispositivo se pierde o se lo roban.

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