Blog AVG Signal Seguridad Sugerencias ¿Es realmente seguro el bitcóin?
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¿Qué es el bitcóin?

El bitcóin es una moneda digital creada en 2009. El bitcóin, una criptomoneda descentralizada, se basa en una red entre pares denominada cadena de bloques, que permite registrar transacciones, sin intervención de ningún organismo regulador oficial. No existen los bitcoines físicos y su valor puede sufrir grandes variaciones dependiendo del mercado.

Este artículo contiene:

    Cuando se lanzó por primera vez, el valor de un bitcóin era prácticamente nulo. Laszlo Hanyecz realizó su primera compra real de bienes físicos con bitcoines en mayo de 2010 cuando compró dos pizzas por 10 000 bitcoines (BTC). Al precio del bitcóin más alto registrado (casi 65 000 de USD por moneda) el precio de esas pizzas sería de unos 650 millones de USD.

    El bitcóin ha sido la inspiración de otras criptomonedas, como Ethereum, Cardano, Dogecoin y otras miles. Cualquiera con los conocimientos técnicos adecuados puede crear su propia criptomoneda. Aunque no parezca muy seguro, la tecnología de las criptomonedas y de la cadena de bloques es sorprendentemente sólida.

    ¿Por qué el bitcóin es seguro?

    La tecnología del bitcóin es segura en general porque está basada en tecnología segura: la cadena de bloques. El bitcóin también es criptográfico, público, descentralizado y no tiene permisos. Sin embargo, como una inversión, el bitcóin puede que no sea seguro debido a la volatilidad del mercado. Estas son las cuatro razones principales por las que la tecnología del bitcóin es (casi) segura:

    Razón 1: el bitcóin utiliza criptografía segura

    ¿El bitcóin es seguro? El bitcóin se fundamenta en un sistema especial denominado cadena de bloques. En comparación con otras soluciones financieras, la cadena de bloques es una tecnología mejorada que se basa en conceptos básicos seguros y en criptografía. 

    La cadena de bloques recurre a (muchos) voluntarios, que firman funciones hash para validar transacciones en la red de bitcoines mediante la criptografía. Este sistema lo consigue, de modo que las transacciones son generalmente irreversibles, y la seguridad de los datos del bitcóin es sólida.

    Razón 2: el bitcóin es público

    Aunque ser público puede no parecer más seguro, la transparencia de los libros de cuentas del bitcóin implica que todas las transacciones están a disposición del público a pesar de que las personas involucradas sean anónimas. Eso quiere decir que es muy complicado engañar o estafar al sistema.

    Al estar todos los datos disponibles públicamente, no hay nada que los ciberdelincuentes puedan hackear ni ver: todas las transacciones son públicas para cualquiera.

    Si lo comparamos con las filtraciones de datos comunes de las empresas tradicionales, el bitcóin empieza a parecer más seguro. Cuando compra o vende bitcoines, no añade ninguna información personal a la cadena de bloques como contraseñas, números de tarjetas de crédito o su dirección física, así que no hay nada que filtrar.

    Es muy diferente a cuando los hackers se introducen en sistemas financieros tradicionales; solo hay que preguntar a Equifax.

    Razón 3: el bitcóin está descentralizado

    La red de distribución del bitcóin cuenta con más de diez mil nodos a lo largo y ancho del mundo que rastrean todas las transacciones que tienen lugar en el sistema. Esta gran cantidad de nodos asegura que, si le sucediera algo a uno de los servidores o nodos, los otros tomarían el relevo. 

    También significa que intentar hackear uno de los servidores es inútil. Nadie puede robar nada, ya que los otros nodos y servidores se encargan de impedirlo, a menos que el atacante controle el 51 % de los nodos. Una situación que no es imposible, pero sí tremendamente improbable.

    Razón 4: el bitcóin no requiere permisos

    Ser público y descentralizado es poca cosa si tiene que obtener la autorización de algún organismo. Sin ningún organismo regulador, el bitcóin está abierto a todo el mundo. Su falta de permisos mantiene al bitcóin abierto y justo para cualquiera.

    Esta tecnología descentralizada y criptográfica del bitcóin lo hace en general más seguro. La seguridad del bitcóin está respaldada por una tecnología descentralizada y criptográfica.

    ¿Qué es exactamente la cadena de bloques?

    La cadena de bloques (blockchain) es un libro de cuentas distribuido que utiliza las funciones hash para ofrecer una huella digital única de cada transacción, registrándola y autenticándola. Cuando se firma cada transacción y se verifica como única, se envía para unirse a un «bloque» de otras transiciones y se vuelve imposible de modificar. Estos bloques en conjunto forman la cadena de bloques.

    ¿La cadena de bloques es segura? Está protegida por las funciones hash SHA de 256 bits, el mismo nivel de seguridad que los bancos, las fuerzas armadas y las redes privadas virtuales (VPN) utilizan para cifrar sus sistemas. Pero a diferencia del cifrado, que se puede descifrar, las funciones hash SHA ofrecen una huella digital única para cada transacción imposible de reconstruir.

    En otras palabras, la criptografía se utiliza en las cadenas de bloques para firmar los datos con un identificador único e indestructible que otros participantes en la red pueden verificar usando el mismo algoritmo criptográfico.

    La cadena de bloques también genera seguridad por consenso. Para que se pueda hackear, alguien tendría que controlar el 51 % de las capacidades de minado del bitcóin, lo que resultaría tremendamente improbable. Sin embargo, su cartera de criptomonedas no es necesariamente segura, y ahí es donde guardaría su bitcóin.

    ¿El bitcóin usa el cifrado?

    No, el bitcóin no usa el cifrado. Se denomina «criptomoneda» porque su algoritmo de firma digital utiliza las mismas técnicas matemáticas que se usan para un tipo de cifrado basado en las curvas elípticas. El bitcóin utiliza el algoritmo de firma digital de curva elíptica (ECDSA) con la curva elíptica secp256k1, no el cifrado.

    Problemas de seguridad del bitcóin

    A pesar de que la tecnología del bitcóin sea bastante segura, hay ciertos riesgos que hay que considerar antes de realizar una inversión. El bitcóin no es anónimo, el precio de las criptomonedas puede ser extremadamente volátil, el bitcóin se basa en contraseñas y las carteras de criptomonedas no son inmunes al robo.

    icon_01El bitcóin no es anónimo

    Si bien el bitcóin camufla la información personal, no oculta la dirección de la cartera de criptomonedas del usuario. Eso quiere decir que este no es «anónimo», sino «pseudoanónimo», y que alguien podría, mediante pistas, rastrear su información personal. Los gobiernos pueden requerir información, y los ciberdelincuentes utilizan todo tipo de modos ilegítimos para obtener información.

    Como todos los libros de cuentas son públicos, si alguien sabe cuánto hemos gastado, cuándo y dónde, podría buscar la transacción en el libro y llegar hasta nuestra cartera. Si consigue hacer eso, luego puede averiguar los hábitos de compra, recabar datos de nuestra vida y a veces incluso hasta chantajearnos.

    Pero con el grado de seguimiento web que existe actualmente, es mucho más probable que los anunciantes o los corredores de datos espíen a sus empresas privadas a través de la navegación por Internet.

    icon_02El bitcóin es volátil

    Aunque el bitcóin utiliza criptografía segura, se podría decir que no es una inversión segura debido a su volatilidad. Sin un organismo regulador ni un mercado internacional actuando durante las 24 horas del día, 7 días a la semana, un bitcóin puede valer 60 000 dólares un día y 30 000 dólares tan solo unos días después.

    Aunque se han presentado períodos de estabilidad, estos nunca duran. Después de todo, hay una razón por la que la gente se burla diciendo que el bitcóin solo es astrología. Invierta bajo su propia responsabilidad, sabiendo que podría sufrir graves pérdidas.

    icon_03Las contraseñas del bitcóin se pueden perder

    Los bitcoines se almacenan en carteras de criptomonedas. Si olvida la contraseña del bitcóin, esto es, la contraseña de su cartera, tendrá problemas. No hay ningún organismo regulador con el que pueda ponerse en contacto para recuperar su cuenta. Muchas personas han perdido millones de dólares tras olvidar la contraseña de su cartera de criptomonedas.

    Es solo una razón más por la que debería usar siempre un administrador de contraseñas. Pero puede que la prudencia no sea suficiente. En una famosa casa de cambio de criptomonedas no se pudieron pagar 190 millones de dólares a los clientes después de que su fundador muriera sin dar a conocer la contraseña.

    icon_04El bitcóin se puede robar

    La cadena de bloques del bitcóin no se puede hackear, porque todos los datos ya están disponibles públicamente, ¿pero se puede hackear el bitcóin? Algo así: solo porque los bitcoines sean seguros en general como sistema no quiere decir que los hackers no puedan usar otros métodos para robárselos. Estas son algunas de las posibles amenazas de las criptomonedas:

    • Ataques de phishing: esta clásica técnica de ingeniería social puede manipular al usuario para que desvele todo tipo de información personal, desde datos bancarios hasta datos de su cartera de criptomonedas. Desconfíe siempre de los correos electrónicos o mensajes falsos que le piden sus datos personales.

    • Sitios web falsos: un sitio web falso podría engañarle para que compartiera su información personal con unos hackers.

    • Ataques «man in the middle»: aunque es poco probable, un hacker podría lanzar un ataque «man in the middle» a su nodo o cartera de criptomonedas.

    • Malware: hay muchas cepas de malware que giran en torno a los bitcoines y las carteras de bitcoines. Tenga cuidado con el código malicioso que puede acceder a su cartera de criptomonedas, o con el malware de minado de criptomonedas, que fuerza a su equipo a minar criptomonedas para un hacker.

    Incluso es posible que algunos ingeniosos hackers roben claves de las carteras de almacenamiento en frío, aunque este método aún se encuentra en fase experimental. 

    Con la complejidad y novedad del bitcóin y otras criptomonedas, puede resultar complicado saber si usted sigue protegido. Un sólido antivirus como el AVG AntiVirus FREE le protegerá frente a ataques de phishing, sitios web falsificados y todo tipo de malware. Obtenga protección durante las 24 horas del día, 7 días a la semana, para que pueda comerciar, minar y navegar de forma segura.

    ¿Debería usar el bitcóin?

    Como con cualquier inversión, deberá tomar sus propias decisiones. ¿El bitcóin es realmente seguro? Como hemos comentado anteriormente, hay muchas razones por las que el bitcóin es (casi) seguro. Pero hay infinidad de razones para ser también escépticos, y solo usted decide lo que considera una inversión segura. Si decide invertir, prepárese para todo tipo de altibajos.

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