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Blog AVG Signal Seguridad Phishing Qué es el catfishing y cómo detectar sus indicios
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Escrito por Anthony Freda
Actualizado el March 12, 2024

¿Qué es el catfishing?

El catfishing consiste en mentir sobre la identidad real propia para engañar a alguien que busca una relación romántica en internet. El catfisher mentirá sobre su sexo, edad o ubicación, y utilizará técnicas de ingeniería social para extorsionar monetariamente a su víctima o solicitarle información que podría desembocar en el robo de identidad.

Este artículo contiene :

    El catfishing en línea puede ocurrir en cualquier situación cuando no hay un tercero de confianza que pueda verificar la identidad de la persona. Sin embargo, a diferencia de otras formas de phishing, casi siempre ocurre en un sitio de redes sociales, una plataforma de citas en línea o una aplicación de mensajería donde es posible inventar personajes o perfiles rápidamente.

    Los ataques de catfishing son un tipo de amenaza especialmente común porque no exigen un alto nivel de conocimientos técnicos. En cuestión de minutos, cualquiera puede urdir una estratagema de catfishing convincente. Solo hace falta cargar una imagen de perfil falso de una persona muy atractiva e inventarse detalles de una vida ficticia.

    Perfil de redes sociales falso creado por el catfisher.

    Aunque conocer la definición de catfishing está bien como punto de partida para protegerse contra esa amenaza, además conviene conocer los indicios propios del catfishing para estar alerta y anticiparse a los estafadores.

    11 indicios de catfishing

    El catfishing tiende a ocurrir sobre todo en sitios web de citas y en redes sociales. Cuando conozca a una persona en línea, sobre todo si es a través de un sitio de citas, considere la posibilidad de que esa persona sea un catfisher y preste atención a posibles indicios.

    A continuación, se explica cómo saber si alguien quiere convertirle en víctima del catfishing:

    1. Demasiado bueno para ser verdad

    A cualquiera le gusta ser objeto de la atención de una persona triunfadora. Y los catfishers quieren atraer a la gente. Por eso, suelen presentar una imagen físicamente muy atractiva y con ocupaciones bien remuneradas. Conviene ser un poco suspicaz al hablar con alguien desconocido. Si no siente una afinidad personal, desconfíe.

    2. Todo en común con usted

    También es posible congeniar demasiado con alguien. Es habitual que los catfishers intenten forjar una conexión fingiendo tener intereses y experiencias vitales similares a los de la otra persona para que esta se sienta comprendida y aceptada. Cuando alguien se centra demasiado en usted o da la impresión de congeniar casi en todo, lo más probable es que estén intentado manipularle emocionalmente.

    3. Muy personal

    Es natural que las personas quieran conectar con otras. Al tener la posibilidad de sincerarnos, puede que nos excedamos. Eso es algo que los catfishers también aprovechan para cautivar con malas intenciones. Cuando se han compartido cosas muy personales, se crea una falsa sensación de confianza y aumentan las probabilidades de ser víctimas de estafas.

    4. La relación avanza rápido

    El catfisher podría empezar a hacer planes de una vida en común y cómo pasar el tiempo en pareja. Y terminará por pedirle que invierta en ciertas acciones. Aunque el sitio web de la inversión le parezca dudoso, sentirá que hasta ahora nadie le ha tratado tan bien y ha empezado a contar a sus amistades que ha encontrado a su alma gemela. De repente, su equipo está infectado con ransomware y se le exige que pague 100 000 euros para desbloquear sus archivos.

    5. Escasa presencia en las redes sociales

    Muchos usuarios de Instagram también tienen cuentas de Twitter u otras redes sociales. Eso permite verificar si una persona es real comprobándolo en distintas plataformas. Como los catfishers quieren dejar la menor huella digital posible, lo más probable es que no tengan otras cuentas de redes sociales.

    6. Nunca quiere mantener una llamada (con vídeo)

    Para proteger su identidad real, el catfisher insistirá que aún no está listo para una videollamada o para un encuentro en persona… «Dejémoslo para la semana que viene, ¿de acuerdo?». Es verdad que hay gente que no quiere precipitarse. La mera timidez para hablar por vídeo es insuficiente para levantar sospechas. Pero, en el caso de un catfisher, aunque siempre hable con mucho convencimiento sobre la relación, nunca le vendrá bien charlar por vídeo.

    Un catfisher evitará mantener videollamadas o encuentros en persona.

    7. Evita los encuentros en persona

    Del mismo modo que evita las videollamadas, el catfisher suele evitar quedar en persona porque raramente se trata de la persona que muestra su foto. En contadas ocasiones, la persona de la foto hace acto de presencia, pero aun así tiene la intención de estafar o hacer daño. Por esa razón, conviene quedar en un lugar público y de día.

    8. Su historia tiene algunos cabos sueltos

    La única razón por la que hay lagunas en la historia de una persona es porque miente. No obstante, un catfisher experto podrá disimular y explicar las contradicciones. A menos esté en guardia, la víctima se sentirá inclinada a creer todo lo que diga el catfisher por pura necesidad de creerlo.

    9. Un perfil nuevo o creado recientemente

    Si el perfil apenas tiene actividad, es probable que se haya creado para engañar a otros usuarios. Una biografía con un lenguaje poco natural suele ser un indicio revelador. Para ahondar aún más, puede hacer comprobaciones de los amigos de la persona y sus interacciones en la plataforma. Cuando no hay amigos ni fotos, es probable que la cuenta sea falsa.

    10. Fotos robadas o falsas

    Usar fotos de perfiles robados o ficticios es la táctica más común del catfishing. También puede ser una vía para descubrir a estafadores y defraudadores, si sabemos en qué fijarnos:

    • Su aspecto físico es excepcionalmente atractivo, parece un modelo publicitario.

    • Es difícil precisar su ubicación geográfica.

    • Se le ve al volante de un coche lujoso.

    • Las fotos no parecen personales: no se ven amigos ni familiares.

    • Las fotos muestran aficiones o accesorios caros.

    Si tiene dudas, haga una búsqueda de imagen inversa en un navegador para determinar más concluyentemente si se trata de una foto robada.

    11. Pedir dinero

    La señal de alarma más obvia es cuando una persona pide dinero porque el beneficio económico suele ser el objetivo principal de un catfisher. Sea cual sea la «emergencia» pretextada, es totalmente incorrecto solicitar una donación o un préstamo personal a alguien a quien apenas se conoce. Como los catfishers lo saben, podrían tratar de presentarlo como una oportunidad de inversión.

    Catfishing-03

    ¿Cómo puede protegerse contra el catfishing?

    Para protegerse contra posibles intentos de estafa en línea, puede hacer búsquedas en internet sobre las personas implicadas, sugerirles una videollamada improvisada y negarse a enviarles fotos e información personal. También puede

    velar por la seguridad en línea de sus hijos: permita que solo usen aplicaciones de mensajería con las que no puedan enviar imágenes ni documentos, y edúqueles sobre los peligros de compartir demasiado en línea.

    A continuación, se enumeran otras comprobaciones exhaustivas para desenmascarar a los catfishers:

    Haga una búsqueda inversa de imágenes

    Puede hacer una búsqueda inversa de imágenes cargando una imagen en un navegador como Google para ver todos los sitios web en los que aparece esa imagen. Haga una captura de pantalla de la foto en el perfil de la persona y siga estos pasos para usar la herramienta de búsqueda inversa de imágenes en el navegador:

    1. Vaya a Google Imágenes.

    2. Haga clic en el icono de la cámara para buscar por imágenes.

    3. Cargue el archivo arrastrándolo al cuadro.

    Si la persona dice la verdad, lo más probable es que se encuentren varios perfiles de redes sociales con el nombre indicado. Si se encuentran sitios web o perfiles que no tienen ninguna relación, miente.

    Chat de vídeo

    Después de charlar por texto e ir conociéndose durante un tiempo, es normal querer comunicarse por videochat. Un catfisher hará todo lo posible para retrasar ese momento y la videollamada no se producirá nunca. Hasta podría hacer que la otra persona se sienta culpable por sugerirla. Proponga una videollamada: hágalo de forma que parezca algo espontáneo para ver cómo reacciona.

    Conocerse en persona

    El encuentro cara a cara es una amenaza para el catfisher. Pone al descubierto su verdadera identidad y se descubre su montaje. O tal vez no pueda acudir a la cita porque realmente no vive donde dice. En cualquier caso, sugerir un encuentro en persona es una forma excelente de identificar a estafadores en internet y a embaucadores.

    No envíe fotos comprometedoras

    No envíe fotos comprometedoras, aunque tenga la certeza de enviárselas a una persona real. Si su cara aparece con claridad en una fotografía sexualmente explícita, podrían usarla para chantajearle o humillarle. Incluso si no se trata de estafadores maliciosos, tras una ruptura hay personas que pueden reaccionar negativamente. Por eso, hay que tener mucho cuidado con las fotos que se envíen.

    Confíe en su instinto

    Los presentimientos son una mezcla de intuición y experiencia. Cuando alguien, nada más entrar en su vida, le ofrece más afecto del que ha recibido nunca, es probable que eso le cree inquietud. O puede que en las cosas que le cuente esa persona haya algo difícil de precisar que le haga ponerse en guardia. Preste atención a esas sensaciones y confíe en sus instintos.

    Mantenga su privacidad

    Puede charlar sobre intereses comunes, sobre el tiempo o sobre sus aspiraciones sin necesidad de citar detalles concretos. Mantener un nivel de privacidad adecuado ayudará a impedir intentos de robo de su identidad o hackeo de sus cuentas.

    Cuando acabe de conocer a alguien en línea, no revele información como la siguiente:

    • Nombres de bares o restaurantes que frecuente

    • Su dirección

    • Cualquier información financiera

    • Nombres de amigos y familiares

    • Fechas de viajes que esté a punto de hacer

    • Su fecha de nacimiento

    Nunca dé dinero a extraños que conozca a través de internet

    Rehusar hacer envíos de dinero a personas que solo conoce en línea es uno de los pasos más importantes para evitar el catfishing. Incluso si sigue todos los consejos anteriores, los estafadores avezados pueden salirse con la suya. Como última línea de defensa, no envíe nunca dinero a personas que no sean familiares suyos o amigos íntimos.

    En general, las estafas de catfishing tienen como objetivo una ganancia financiera. No envíe dinero a personas que solo conoce a través de internet.Las estafas de catfishing suelen darse en sitios de redes sociales, plataformas de citas o aplicaciones de mensajería.

    ¿Por qué se denomina «catfishing»?

    El término «catfishing» tiene su origen en un documental de 2010 titulado Catfish sobre una estafa romántica que tuvo lugar en las redes sociales. La definición alude a una presunta práctica de la industria pesquera consistente en usar especímenes de «catfish» (pez gato o bagre en español) entre las capturas de bacalao vivo: los peces gato acosan constantemente al bacalao y le obligan a moverse sin cesar, lo que al parecer mejora la calidad de su carne.

    ¿Por qué hay personas que practican el catfishing?

    Por lo general, el propósito es engañar a una víctima para conseguir su dinero o su identidad. Sin embargo, hay personas (no muchas) que no persiguen una ganancia financiera. Así pues, ¿qué motiva a esas personas?

    A continuación, de indican algunas de las posibles razones:

    • Venganza

    • Inseguridades

    • Desequilibrio mental

    • Hostigamiento

    • Experimentación con preferencias sexuales

    • Ocultación de la identidad

    A veces, el catfishing puede comenzar como una especie de juego de rol inocente que se corrompe cuando el placer obtenido de crear una ficción termina convirtiéndose en un engaño. Cuando la situación entra en el terreno de la manipulación emocional, el acoso o el fraude, se trata de catfishing.

    Ejemplos de catfishing

    Uno de los ejemplos más conocidos de catfishing en las redes sociales o en las aplicaciones de citas es el del Timador de Tinder, sobre el que existe un documental de Netflix. Mediante historias inventadas de riqueza e intriga, el timador convenció a varias usuarias de Tinder de que era el hijo de un multimillonario. Con su perfil y sus historias falsas, se calcula que consiguió un total de 10 millones de dólares estafando a varias mujeres.

    Otro caso sorprendente de catfishing fue el secuestro de Alicia Kozakiewicz. Alicia era una adolescente que entabló una relación en línea creyendo que se trataba de un chico de su edad. En realidad, era un hombre de casi 40 años que la secuestró cuando se encontraron en persona.

    Protéjase contra el catfishing y otras estafas en línea

    Las estafas de citas no son el único fraude con falsa identidad del que debe cuidarse. También hay que prestar atención a los timadores que se hacen pasar por agencias oficiales, empresas o trabajadores de soporte técnico.

    Afortunadamente, una solución de seguridad digital robusta como la AVG AntiVirus FREE ofrece varias formas de protección contra estafas en línea. Además de alertarle sobre correos electrónicos y archivos adjuntos de dudosa fiabilidad, AVG AntiVirus FREE sirve para detectar malware y amenazas de hackeo en tiempo real. Consiga hoy mismo protección galardonada gratis.

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    Seguridad
    Anthony Freda
    25-04-2019