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Blog AVG Signal Privacidad VPN ¿Qué es una VPN y cómo funciona?
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¿Qué es una VPN?

Una VPN, que significa red privada virtual, es un servicio que establece una conexión segura y privada a Internet. Una VPN crea un túnel cifrado para proteger sus datos personales y comunicaciones, ocultar su dirección IP y permitirle utilizar de forma segura las redes Wi-Fi públicas.

Este artículo contiene:

    Los servicios de VPN también le ayudan a eludir censuras, bloqueos de contenido y restricciones web. Al cifrar su tráfico de Internet, las VPN ocultan su dirección IP y su ubicación física para que nadie sepa quién es, dónde está o qué hace cuando se conecta. Por eso VPN significa red privada virtual: es un túnel privado a la carta para usar Internet.

    En sentido estricto, el significado de VPN se refiere únicamente a la conexión de red privada (la aplicación de software real que gestiona la conexión VPN de su dispositivo se llama técnicamente cliente VPN), pero se utilizan indistintamente ambos términos de ciberseguridad. La mayoría de los sistemas operativos incluyen clientes VPN, pero muchos proveedores de VPN crean sus propios clientes para que usar una VPN sea mucho más cómodo.

    Esta completa guía de VPN explica exactamente cómo funciona una red privada y por qué es buena idea usar una. También aprenderá a elegir un servicio VPN en función de sus necesidades de conexión. Las VPN no se usan solo en ordenadores de sobremesa y portátiles: también se puede configurar una VPN en un iPhone, iPad o dispositivo Android.

    ¿Qué significa VPN?

    VPN son las siglas de Virtual Private Network (red privada virtual).

    • Una VPN es virtual porque crea un túnel digital: no hay un cable físico directamente desde el dispositivo hasta el servidor VPN.

    • Una VPN es privada porque cifra sus datos y oculta su dirección IP.

    • Una VPN es una red porque crea una conexión entre varios ordenadores: su equipo y el servidor VPN.

    ¿Qué hace una VPN?

    Las VPN ocultan su dirección IP mediante otra dirección (a menudo en otra parte del mundo) proporcionada por el servidor VPN. Las VPN funcionan añadiendo una capa de cifrado a los datos que pasan por su conexión a Internet. Son muchas las ventajas de usar una VPN, ya que le permite:

    1. Cifrar su conexión a Internet.

    2. Proteger datos en redes Wi-Fi públicas.

    3. Transmitir libremente y evitar los bloqueos de contenido por ubicación.

    4. Acceder a páginas bloqueadas.

    5. Evitar la censura en Internet.

    6. Impedir que el ISP le rastree.

    7. Impedir la discriminación de precios.

    Una conexión VPN no solo cifra la navegación y otro tráfico web, sino que también proporciona acceso a una Web más libre, pues le permite configurar sus ajustes para modificar su ubicación virtual en línea. Esta combinación de seguridad y flexibilidad consigue que las VPN sean extremadamente versátiles. Algunos usuarios incluso las usan para jugar.

    Debería utilizar una VPN porque le permite proteger sus datos a través de la Wi-Fi pública, acceder a sitios web y contenidos bloqueados, evitar la censura de Internet y el rastreo de ISP, y bloquear la discriminación de precios.

    Una vez explicados los fundamentos de la VPN, veamos para qué sirve una VPN. Las VPN refuerzan su seguridad personal y su privacidad en línea porque hacen lo siguiente:

    Cifrar su conexión a Internet

    Las VPN establecen una conexión segura a Internet cifrando todo su tráfico en línea y dirigiéndolo a través de una conexión punto a punto entre su dispositivo y el servidor VPN. Establecer una red privada y cifrada es exactamente lo que hace una conexión VPN, y esta capa cifrada ofrece una serie de ventajas de seguridad, privacidad y rendimiento.

    Al conectarse a una red VPN cifrada, no solo todos sus datos de Internet están protegidos de los piratas informáticos, sino que su verdadera ubicación e identidad permanecen ocultas a su proveedor de servicios de Internet (ISP), al gobierno, a las marcas o a cualquier otra persona que pueda estar espiando su red local.

    Transferencia segura de datos

    Si inicia sesión en su cuenta bancaria, comprueba su correo electrónico o utiliza las redes sociales a través de una conexión no segura, los hackers pueden estar al acecho y obtener sus credenciales de acceso. Y cualquier mensaje que envíe o datos personales que transmita puede ser interceptado y utilizado para chantajes y robos de identidad.

    Gracias a que una conexión VPN cifra la comunicación con su servidor, alguien que intente espiar la red no verá más que datos sin sentido. Eso es parte de la protección VPN: asegurarse de que nadie acceda a sus datos. De hecho, el propósito inicial de la tecnología VPN era conectar a los empleados que teletrabajaban con redes corporativas, para poder compartir información sensible de forma segura.

    Proteger sus datos con una VPN es especialmente importante para que las redes sean seguras en el Wi-Fi público gratuito. A pesar de su eficacia, existen muchos riesgos con el Wi-Fi público, ya que cualquier persona puede conectarse a una red Wi-Fi no segura y no hay manera de saber quién está conectado ni qué está haciendo. Para un hacker es muy fácil conectarse a una red Wi-Fi pública e interceptar todo su tráfico.

    Contenido en streaming desde cualquier sitio

    Debido a las restricciones de licencias, las plataformas de streaming ofrecen distintos contenidos en varios países del mundo, lo que se conoce como bloqueo geográfico. Si viaja a otro país y quiere seguir viendo sus series favoritas, quizá no estén disponibles en la nueva ubicación.

    Una VPN le permite eludir los bloqueos de contenido basados en la ubicación cuando ve la televisión en línea al permitirle conectarse a la mejor ubicación del servidor para adaptarse a sus necesidades. Si está de viaje y escoge su país de origen en la lista de servidores, podrá acceder a todos los contenidos que normalmente tendría. E incluso instalar una VPN en su dispositivo móvil y transmitir desde cualquier lugar.

    Una VPN le permite evitar el bloqueo geográfico para poder transmitir contenidos libremente.Una VPN le permite acceder a los programas de su país de origen cuando viaja al extranjero.

    Acceder a páginas bloqueadas

    Quizá vea que algunas páginas web están bloqueadas en algunas en algunas situaciones o ubicaciones, como por ejemplo, cuando está en clase o en el trabajo. Las VPN eluden los bloqueos de contenido para que pueda acceder a páginas bloqueadas, aunque esté en un lugar que restrinja el acceso a algunas páginas.

    La conexión VPN cifrada atraviesa cualquier restricción para darle las páginas y servicios web que quiera, independientemente de los bloqueos de contenido en su red.

    Evitar la censura

    Muchos países limitan el acceso a Internet. China bloquea Google, Facebook y todos los servicios asociados, como Gmail, Google Maps, WhatsApp e Instagram. Una conexión de VPN puede evitar los bloqueos por censura al igual que elude el bloqueo geográfico de contenidos y las restricciones web mediante una dirección IP virtual.

    Impedir el rastreo de proveedores de Internet

    Sin una VPN, su proveedor de servicios de Internet puede rastrear toda su actividad en Internet: las páginas web y los servicios que usa, cuándo los usa y durante cuánto tiempo. Y los proveedores de Internet pueden utilizar esa información para limitar su ancho de banda en función de su uso.

    Mucha gente no se da cuenta del poder que tienen los proveedores de Internet con los datos. En el Reino Unido, los proveedores de Internet almacenan el historial durante un año: todo que lea, todo lo que vea, todo aquello en lo que haga clic. En Estados Unidos, los proveedores de Internet pueden almacenar y vender su historial de navegación al mejor postor (una agencia publicitaria, corredores de datos, un servicio de suscripción, etc.) sin su consentimiento.

    Debido a cómo funciona, una VPN protege frente a esta invasión de la privacidad. Como las VPN cifran la conexión a Internet de su dispositivo, su proveedor de servicios de Internet no puede controlar exactamente lo que hace en Internet, y tampoco pueden acceder a su historial de navegación.

    Impedir la discriminación de precios

    La discriminación de precios, también llamado precios dinámicos, ocurre cuando los sitios de comercio electrónico ofrecen diferentes precios por el mismo producto a diferentes personas en función de su ubicación o capacidad de pago percibida. Los comercios digitales usan diversos criterios para calcular el precio de un artículo para cada visitante a su página web, desde el tipo de dispositivo hasta información demográfica, como la ubicación geográfica real.

    Se acusa frecuentemente a las aerolíneas de discriminación de precios, con unos precios que cambian dependiendo de, entre otros factores, el momento o la ubicación. Además de permitirle comprar en línea de forma más segura, el uso de una red privada virtual para dotarse de una dirección IP en otra parte del mundo permite contrarrestar la discriminación de precios basada en la ubicación.

    Las VPN le ayudan a evitar la discriminación de precios.Al mantenerle en el anonimato, una VPN puede protegerle de la discriminación de precios.

    Por qué debería usar una VPN

    Las VPN ofrecen la mejor protección contra los fisgones y los hackers informáticos en línea, y debería utilizar una si quiere navegar de forma privada y segura. Además de cifrar su tráfico de Internet y mantener oculta su actividad en línea, una VPN evita que alguien pueda encontrar su dirección IP porque muestra a Internet la dirección IP del servidor VPN que esté usando en lugar de la suya.

    Su dirección IP pública vincula su dispositivo con su proveedor de Internet y con su ubicación geográfica, lo que permite el bloqueo geográfico, la censura, la discriminación de precios y otras restricciones de contenido. Si se combina el enmascaramiento de la IP con el cifrado, una VPN le ayudará a mantener sus actividades en línea totalmente privadas de los proveedores de Internet, los hackers y de las autoridades.

    AVG Secure VPN mejora su privacidad mediante el enmascaramiento de su actividad y la de otros usuarios de VPN con una dirección IP compartida. De ese modo, es extremadamente difícil vincular una actividad web con usted, ya que varios usuarios comparten una misma dirección IP en cada momento. Esta es solo una de las maneras con las que AVG Secure VPN le protege en Internet.

    Cómo usar una VPN

    Para configurar una conexión VPN con el fin de cifrar sus datos y ocultar su dirección IP, siga estos pasos:

    1. Descargue e instale AVG Secure VPN.

    2. Abra la aplicación de VPN en el ordenador o en un dispositivo móvil.

    3. Elija un servidor VPN y conéctese.

    Para beneficiarse de la protección de una VPN en su Macbook o iPhone, consulte nuestra guía para configurar una VPN en Dispositivos Mac.

    ¿Cómo funciona una VPN?

    Una VPN funciona mediante protocolos de cifrado que utiliza para encauzar todo el tráfico de Internet por un túnel cifrado (una red privada virtual) entre un ordenador y un servidor VPN remoto. Esto oculta la dirección IP y protege sus datos para evitar que otras personas los intercepten.

    Si no está conectado a una red VPN, todo el tráfico de Internet está potencialmente expuesto ante proveedores de Internet, autoridades, anunciantes y otras personas de la red. Por eso las conexiones mediante VPN mejoran la seguridad y la privacidad en Internet.

    Un diagrama que muestra cómo funciona una VPN para proteger todo el tráfico de Internet entrante y saliente en un ordenador.Una VPN encauza el tráfico de Internet por un túnel cifrado entre un ordenador y un servidor VPN.

    ¿Qué es el cifrado VPN?

    El cifrado VPN es el proceso de usar cifrado de datos (protocolos de cifrado) para crear un túnel seguro para transportar sus datos. Si alguien examina su conexión VPN, verá datos sin sentido. Únicamente su dispositivo y el servidor VPN que use pueden cifrar y descifrar sus datos (es decir, devolverles el sentido).

    Si bien hay muchos métodos, o algoritmos, de cifrado, la mayoría de las VPN usan el algoritmo AES (Advanced Encryption Standard) de 256 bits. Este nivel de cifrado es tan seguro que lo usan bancos y Gobiernos en todo el mundo, y también AVG Secure VPN.

    ¿Qué son los protocolos VPN?

    Un protocolo VPN es el conjunto de reglas o instrucciones que crean la conexión entre el dispositivo y los servidores proxy de VPN. Cada protocolo VPN es una combinación de métodos de cifrado y protocolos de transmisión. Se puede cambiar el protocolo VPN en los ajustes de la aplicación VPN.

    OpenVPN

    Popular por su seguridad y velocidad, OpenVPN es uno de los principales protocolos VPN. Al ser un protocolo de código abierto, cualquiera puede verificar su código fuente.

    Si se producen ataques debido a vulnerabilidades, la comunidad de desarrolladores las solucionan rápidamente. Las conexiones VPN que usan código abierto también permiten que todo el mundo compruebe que los desarrolladores no están haciendo nada sospechoso.

    IKEv2

    IKEv2 (Internet Key Exchange version 2) es un protocolo eficiente usado generalmente en combinación con el protocolo IPsec de seguridad. Al igual que OpenVPN, IKEv2 usa cifrado de 256 bits y ambos pueden proporcionar conexiones rápidas. IKEv2 es especialmente popular con dispositivos móviles porque puede cambiar fácilmente de datos móviles a redes Wi-Fi. Pero, a diferencia de OpenVPN, no es de código abierto.

    L2TP

    L2TP (Layer 2 Tunneling Protocol), diseñado por Microsoft y Cisco, es el sucesor de PPTP (descrito más abajo). Se encarga de crear la conexión VPN y a menudo se combina con IPsec para una mayor seguridad.

    PPTP

    PPTP (Point-to-Point Tunneling Protocol) es un protocolo obsoleto y mucho menos seguro, aunque sigue siendo popular en los servicios VPN gratuitos. Es más fácil de configurar que otras alternativas más avanzadas, pero PPTP es famoso por sus fallos de seguridad y debe evitarse si quiere una conexión segura.

    Preguntas frecuentes

    ¿Por qué es tan importante la privacidad en la red?

    A medida que aumenta el uso de Internet en nuestras vidas, también aumenta el riesgo de exponer datos personales íntimos. Su información personal debería ser justamente eso: personal. Sin protecciones de la privacidad, se está exponiendo al rastreo por parte de anunciantes, proveedores de Internet y autoridades, y al riesgo de que se convierta en una víctima de robo de identidad y otros ciberdelitos.

    ¿Me pueden seguir rastreando en la red si uso una VPN?

    Aunque las VPN pueden evitar que se vigile su actividad en línea en función de su dirección IP, no pueden bloquear otros métodos de seguimiento web, como las cookies y la huella digital del navegador. Además, una vez que se conecta a una cuenta en línea, el sitio puede seguir rastreando su actividad aunque esté utilizando una VPN.

    Las extensiones de privacidad y seguridad de Chrome y los navegadores privados pueden bloquear las cookies y proteger frente al seguimiento publicitario y web basado en el navegador, mientras que una VPN aísla sus datos y oculta su dirección IP.

    ¿Qué significa el compromiso de cero registros?

    Cero registros significa que el proveedor de VPN no guarda ningún registro de la actividad cuando se usa la VPN. Un proveedor de VPN con una política de cero registros no rastreará ni almacenará ningún dato que se envíe a través de la conexión VPN. Solo sabrán su dirección IP, datos de pago y el servidor VPN que usa cuando se conecta.

    ¿Existen VPN gratuitas? ¿Las VPN gratuitas son seguras?

    Las VPN gratuitas son mucho menos seguras que los servicios VPN de pago. Suelen sustituir las tasas de suscripción por anuncios o por la recopilación y venta de datos personales. Además, las VPN gratuitas no suelen permitir múltiples conexiones simultáneas, lo que significa que no podrá conectarse a su VPN desde varios dispositivos a la vez. Otros problemas de las VPN gratuitas son el ancho de banda limitado, la lentitud de la conexión y el menor número de ubicaciones de los servidores.

    ¿Las VPN son seguras?

    Un servicio VPN es tan seguro como su protocolo. Los servicios VPN que utilizan el protocolo OpenVPN aprovechan el mismo método de encriptación de 256 bits en el que confían los bancos y los gobiernos de todo el mundo. Pero recuerde que una VPN no es lo mismo que un antivirus. Aunque las VPN protegen su conexión a Internet, no están diseñadas para detectar, bloquear o analizar y eliminar malware. No debería pensar en una VPN para protegerse frente a virus, ransomware, spyware, o ataques de phishing.

    ¿Cómo elegir una VPN?

    Debe elegir una VPN de pago que ofrezca la seguridad, estabilidad, privacidad y la velocidad de conexión que requiere. Muchos servicios gratuitos de VPN sencillamente no pueden competir: de ellos puede esperar anuncios, conexiones no fiables y menos seguridad. También pueden recopilar y vender sus datos personales.

    Otros factores importantes son el número y la ubicación de los servidores ofrecidos, y si el servicio de VPN ofrece características de seguridad adicionales, como direcciones IP compartidas que hacen más difícil identificar las acciones de cualquier usuario individual. También debe conseguir una VPN que incluya un «interruptor de emergencia» para desconectar Internet si por alguna razón se interrumpe el servicio VPN.

    ¿Son legales las VPN?

    Las VPN son legales en la mayoría de países, pero no en todos. En algunos países se restringe el uso de VPN, mientras que en otros se prohíben ciertos tipos de contenido. Independientemente de dónde se encuentre, utilizar una VPN con fines delictivos siempre es ilegal. Aunque es poco probable que se meta en problemas legales por hacer streaming a través de una VPN, su proveedor de contenidos de streaming puede bloquear su cuenta si viola los términos y condiciones del servicio.

    ¿Y si uso un DNS inteligente o Tor en vez de un servicio de VPN?

    Un DNS inteligente es un servicio sencillo para las personas que deseen acceder a contenido bloqueado geográficamente. Pero un servicio DNS inteligente no cifra la conexión a Internet, lo cual significa que no garantizan la seguridad en una red Wi-Fi pública como lo hace una VPN. Esta es una de las numerosas diferencias entre un DNS inteligente y una VPN.

    Aunque Tor (The Onion Router) cifra el tráfico de Internet, al comparar Tor con una VPN es evidente que Tor es muy lento. Y, dado que su mantenimiento corre a cargo de voluntarios, no es aconsejable usarlo para descargar o compartir archivos grandes. Un servicio VPN proporciona mucha más velocidad y no limita lo que se puede hacer durante la conexión.

    ¿Debería usar siempre una VPN?

    No hay nada que perder por usar una VPN en todo momento. Cuando es más importante activar la VPN es al conectarse a una red Wi-Fi pública no segura. Sin la protección de la VPN, es posible que otra persona de esa red pueda ver lo que está haciendo y acceder a sus datos.

    ¿Una VPN consume mucha batería?

    Cuantas más aplicaciones tenga abiertas a la vez, más energía consumirán, ya sea en un dispositivo móvil o en el portátil. Aunque su aplicación VPN no debería consumir una gran cantidad de energía, igualmente consumirá un poco más de batería de la que consumiría si no la usara. Algunas VPN ofrecen un modo de ahorro de batería en sus ajustes. De lo contrario, puede desconectarse la VPN cuando no se esté usando activamente.

    Proteja su privacidad con una VPN líder fiable

    AVG Secure VPN protege sus datos con cifrado AES de 256 bits, el mismo cifrado de nivel militar que usan los bancos y los Gobiernos. Nuestros servidores ultrarrápidos situados en todo el mundo dan acceso al contenido que usted quiere a la vez que ocultan su identidad tras una dirección IP compartida, de modo que es prácticamente imposible que alguien vincule su actividad en Internet con usted.

    Blinde cualquier red Wi-Fi, proteja hasta 10 ordenadores y dispositivos móviles con una sola cuenta y manténgase anónimo en línea con AVG Secure VPN. Pruébelo hoy mismo con una prueba gratuita de 7 días.

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    Ivan Belcic & Christina Edwards
    25-10-2017