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Blog AVG Signal Privacidad VPN ¿Qué es una VPN y cómo funciona?
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Escrito por Ivan Belcic & Christina Edwards
Fecha de publicación October 25, 2017

¿Qué significa VPN?

VPN son las siglas de Virtual Private Network (red privada virtual).

  • Una VPN es virtual porque crea un túnel digital: no hay un cable físico directamente desde el dispositivo hasta el servidor VPN.

  • Una VPN es privada porque cifra sus datos y oculta su dirección IP.

  • Una VPN es una red porque crea una conexión entre varios ordenadores: su equipo y el servidor VPN.

Este artículo contiene :

    En sentido estricto, el significado de VPN se refiere únicamente a la conexión de red privada (la aplicación de software real que gestiona la conexión VPN de su dispositivo se llama técnicamente cliente VPN), pero se utilizan indistintamente ambos términos de ciberseguridad.

    ¿Cómo funciona una VPN?

    Una VPN funciona mediante protocolos de cifrado que utiliza para encauzar todo el tráfico de Internet por un túnel cifrado (una red privada virtual) entre un ordenador y un servidor VPN remoto. Esto oculta la dirección IP y protege sus datos para evitar que otras personas los intercepten.

    Si no está conectado a una red VPN, todo el tráfico de Internet está potencialmente expuesto ante proveedores de Internet, autoridades, anunciantes y otras personas de la red. Por eso, las conexiones mediante VPN son esenciales para la seguridad y la privacidad en línea.

    Una VPN encauza el tráfico de Internet por un túnel cifrado entre un ordenador y un servidor VPN.Una VPN encauza el tráfico de Internet por un túnel cifrado entre un ordenador y un servidor VPN.

    ¿Qué es la tunelización de la VPN?

    La tunelización de la VPN es el proceso de proteger la conexión de su dispositivo con un servidor VPN. Se trata de un servidor de Internet típico configurado con software de VPN. Antes de enviarse por Internet, todos los datos se dividen en paquetes. El núcleo de la tunelización de la VPN es un proceso llamado encapsulado. Una VPN envuelve un paquete externo (un protocolo) alrededor del paquete de datos original y lo cifra para que no se pueda interceptar.

    El nivel de protección que se recibe al utilizar una VPN depende del tipo de protocolo de tunelización que se emplea. También depende de si se usa un túnel dividido o completo: la principal diferencia la define el tráfico que pasa por la VPN. Un túnel completo significa que todos los datos pasan por el túnel VPN, mientras que un túnel dividido solo envía el tráfico que usted, o su empleado, quiere que esté protegido (por ejemplo, la actividad de Instagram podría estar exenta).

    ¿Cómo funcionan los servidores VPN?

    Una vez establecido el túnel VPN, su dispositivo envía al servidor VPN información cifrada, por ejemplo, el sitio web que desea visitar. El servidor VPN lo descifra, oculta su verdadera dirección IP y envía los datos al servidor del sitio web.

    Para el sitio web, su dirección IP parecerá que es la que está conectada al servidor VPN. A continuación, el servidor VPN cifra los datos enviados por el servidor web y se los envía a usted. Cuando los datos del sitio web llegan a su dispositivo, su cliente VPN (aplicación VPN) descifra los datos.

    ¿Qué hace una VPN?

    Las VPN ocultan su dirección IP mediante otra dirección (a menudo en otro país) proporcionada por el servidor VPN. Las VPN funcionan añadiendo una capa de cifrado a los datos que pasan por su conexión a Internet. Son muchas las ventajas de usar una VPN, ya que le permite:

    • Cifrar su conexión a Internet.

    • Proteger datos en redes Wi-Fi públicas.

    • Transmitir libremente y evitar los bloqueos de contenido por ubicación.

    • Acceder a páginas bloqueadas.

    • Evitar la censura en Internet.

    • Impedir que el ISP le rastree.

    • Impedir la discriminación de precios.

    Una conexión VPN no solo cifra la navegación y otro tráfico web, sino que también proporciona acceso a Internet de forma más libre, ya que le permite configurar sus ajustes para modificar su ubicación virtual en línea. Esta combinación de seguridad y flexibilidad consigue que las VPN sean extremadamente versátiles. Algunos usuarios incluso las usan para jugar.

    Una vez explicados los fundamentos de la VPN, veamos para qué sirve una VPN. Las VPN refuerzan su seguridad personal y su privacidad en línea porque le ayudan a efectuar lo siguiente:

    Cifrar su conexión a Internet

    Las VPN establecen una conexión segura a Internet cifrando todo su tráfico en línea y dirigiéndolo a través de una conexión punto a punto entre su dispositivo y el servidor VPN. Establecer una red privada y cifrada es exactamente lo que hace una conexión VPN, y esta capa cifrada ofrece una serie de ventajas de seguridad, privacidad y rendimiento.

    Al conectarse a una red VPN cifrada, todos sus datos de Internet están protegidos contra los hackers y los rastreadores. Además, su verdadera ubicación e identidad permanecen ocultas para su proveedor de servicios de Internet (ISP), el gobierno, las marcas o cualquier otra persona que pueda estar espiando su red local.

    Transferencia segura de datos

    Si inicia sesión en su cuenta bancaria, comprueba su correo electrónico o utiliza las redes sociales a través de una conexión no segura, los hackers pueden estar al acecho y obtener sus credenciales de acceso. Y cualquier mensaje que envíe o datos personales que transmita se pueden interceptar y utilizar para chantajes o robos de identidad.

    Gracias a que una conexión VPN cifra la comunicación con su servidor, alguien que intente espiar la red no verá más que datos sin sentido. Así es como una VPN se asegura de que nadie acceda a sus datos. De hecho, el propósito inicial de la tecnología VPN era conectar a los empleados que teletrabajaban con redes corporativas, para poder compartir información sensible de forma segura.

    Proteger sus datos con una VPN es especialmente importante para que las redes sean Wi-Fi públicas sean seguras. A pesar de su eficacia, existen muchos riesgos con el Wi-Fi público, ya que cualquier persona puede conectarse a una red Wi-Fi no segura y no hay manera de saber quién está conectado ni qué está haciendo. Para un hacker, es muy fácil conectarse a una red Wi-Fi pública e interceptar todo su tráfico, acción denominada ataque «man-in-the-middle». Asimismo, también debería utilizar una VPN si visita la web oscura.

    Contenido en streaming desde cualquier sitio

    Debido a las restricciones de licencias, las plataformas de streaming ofrecen distintos contenidos en varios países del mundo, lo que se conoce como bloqueo geográfico. Si viaja a otro país y quiere seguir viendo sus series favoritas, quizá no estén disponibles en la nueva ubicación.

    Una VPN le permite eludir los bloqueos de contenido basados en la ubicación cuando ve la televisión en línea al permitirle conectarse a la mejor ubicación del servidor para adaptarse a sus necesidades. Si está de viaje y escoge su país de origen en la lista de servidores, podrá acceder a todos los contenidos que normalmente tendría. Incluso puede instalar una VPN en su dispositivo móvil. De este modo, puede transmitir desde cualquier lugar y prevenir el seguimiento telefónico.

    Una VPN le permite evitar el bloqueo geográfico para poder transmitir contenidos libremente.Una VPN le permite acceder a los programas de su país de origen cuando viaja al extranjero.

    Acceder a páginas bloqueadas

    Quizá vea que algunas páginas web están bloqueadas en algunas en algunas situaciones o ubicaciones, como por ejemplo, cuando está en clase o en el trabajo. Las VPN ayudan a eludir los bloqueos de contenido para que pueda acceder a sitios web bloqueados, aunque esté en un lugar que restrinja el acceso a algunas páginas.

    La conexión de VPN cifrada atraviesa cualquier restricción para darle las páginas y servicios web que quiera, independientemente de los bloqueos de contenido en su red.

    Evitar la censura

    Muchos países limitan el acceso a Internet. China bloquea Google, Facebook y todos los servicios asociados, como Gmail, Google Maps, WhatsApp e Instagram. Una conexión de VPN puede evitar los bloqueos por censura, al igual que elude el bloqueo geográfico de contenidos y las restricciones web mediante la reconfiguración de su dirección IP virtual.

    Impedir el rastreo de proveedores de Internet

    Sin una VPN, su proveedor de servicios de Internet puede rastrear toda su actividad en Internet: las páginas web y los servicios que usa, cuándo los usa y durante cuánto tiempo. Y los proveedores de Internet pueden utilizar esa información para limitar su ancho de banda en función de su uso.

    Mucha gente no se da cuenta del poder que tienen los proveedores de Internet con los datos. En el Reino Unido, los proveedores de Internet almacenan el historial durante un año: todo que lea, todo lo que vea, todo aquello en lo que haga clic. En Estados Unidos, los proveedores de Internet pueden almacenar y vender su historial de navegación al mejor postor (una agencia publicitaria, corredores de datos, un servicio de suscripción, etc.) sin su consentimiento.

    Debido a cómo funciona, una VPN protege frente a esta invasión de la privacidad. Como las VPN cifran la conexión a Internet de su dispositivo, su proveedor de servicios de Internet no puede qué hace exactamente en línea. Tampoco puede acceder a su historial de navegación.

    Impedir la discriminación de precios

    La discriminación de precios, también llamado precios dinámicos, ocurre cuando los sitios de comercio electrónico ofrecen diferentes precios por el mismo producto a diferentes personas en función de su ubicación o capacidad de pago percibida. Los comercios digitales usan diversos criterios a fin de calcular el precio de un artículo para cada visitante a su página web, desde el tipo de dispositivo hasta información demográfica, pasando por su ubicación geográfica.

    Se acusa frecuentemente a las aerolíneas de discriminación de precios, con unos precios que cambian dependiendo de, entre otros factores, el momento o la ubicación. Además de permitirle comprar en línea de forma más segura, el uso de una red privada virtual para dotarse de una dirección IP en otro país permite contrarrestar la discriminación de precios basada en la ubicación.

    Las VPN le ayudan a evitar la discriminación de precios.Al mantenerle en el anonimato, una VPN puede protegerle de la discriminación de precios.

    Por qué debería usar una VPN

    Las VPN ofrecen la mejor protección contra los fisgones y los hackers, y debería utilizar una si quiere navegar de forma privada. Además de cifrar su tráfico de Internet y mantener oculta su actividad en línea, una VPN evita que alguien pueda encontrar su dirección IP porque muestra a Internet la dirección IP del servidor VPN que esté usando en lugar de la suya.

    Su dirección IP pública enlaza su dispositivo con su ISP y con su ubicación geográfica, lo que permite el bloqueo geográfico, la censura, la discriminación de precios y otras restricciones de contenido. Si se combina el enmascaramiento de la IP con el cifrado, una VPN le ayudará a mantener sus actividades en línea totalmente privadas contra los ISP, los hackers y las autoridades. Como cada vez hay más personas que son conscientes de estos aspectos, el uso de las VPN va en aumento.

    Estos usuarios se beneficiarían del uso de una VPN:

    • Personas que utilizan Wi-Fi públicas
      Las Wi-Fi públicas no suelen contar con protocolos de seguridad de Wi-Fi sólidos, por lo que, tanto si va al trabajo como si está en una cafetería, debería utilizar una conexión VPN. Los ciberdelincuentes pueden interceptar con demasiada facilidad el tráfico no seguro, lo que significa que su equipo o su teléfono podrían sufrir ataques de hackers sin que se dé cuenta.

    • Empresas y empleados
      Todas las empresas necesitan protegerse de riesgos como los costosos ataques de ransomware y otras ciberamenazas. Además, las empresas deben proteger las comunicaciones y los datos de los trabajadores remotos.

    • Periodistas y denunciantes
      Los periodistas que necesitan proteger a sus fuentes, acceder a datos o registros seguros, o protegerse de una atención no deseada utilizan las VPN para mantener la privacidad de su actividad digital.

    • Ciudadanos que viven bajo regímenes represivos
      Las personas que residen en estados no democráticos o en sistemas antiliberales pueden utilizar las VPN para acceder a la información con más libertad y sortear la censura gubernamental.

    • Jugadores
      Las VPN pueden ayudar a evitar que el ISP estrangule el ancho de banda, lo que limita la velocidad de Internet. Con una VPN, también se puede acceder a información que no está disponible en el país de residencia.

    • Cualquier usuario que acceda a información segura
      Siempre que introduzca o acceda a datos confidenciales en Internet, desde la banca en línea hasta la declaración de la renta, mantenga la privacidad de su información.

    • Personas que viajan
      Tanto si está en el extranjero por negocios como de vacaciones, es posible que quiera acceder o transmitir contenidos desde su país de origen.

    • Personas que utilizan sitios de comercio electrónico
      Protéjase de la discriminación de precios, sobre todo si compra artículos caros como billetes de avión.

      ¿Qué es una VPN y cómo funciona?

    AVG Secure VPN mejora su privacidad mediante el enmascaramiento de su actividad y la de otros usuarios de VPN con una dirección IP compartida. De ese modo, es extremadamente difícil relacionar una actividad web con usted, ya que varios usuarios comparten una misma dirección IP en cada momento. Esta es solo una de las maneras con las que AVG Secure VPN le protege en Internet.

    Cómo usar una VPN

    Para configurar una conexión VPN con el fin de cifrar sus datos y ocultar su dirección IP, siga estos pasos:

    1. Descargue e instale AVG Secure VPN.

    2. Abra la aplicación de VPN en el ordenador o en un dispositivo móvil.

    3. Elija un servidor VPN y conéctese.

    Para beneficiarse de la protección de una VPN en su Macbook o iPhone, consulte nuestra guía para configurar una VPN en dispositivos Mac o en teléfonos móviles.

    ¿Qué es el cifrado VPN?

    El cifrado VPN es el proceso de usar cifrado de datos (protocolos de cifrado) para crear un túnel seguro para transportar sus datos. Si alguien examina su conexión VPN, verá datos sin sentido. Únicamente su dispositivo y el servidor VPN que use pueden cifrar y descifrar sus datos (es decir, devolverles el sentido).

    Si bien hay muchos métodos, o algoritmos, de cifrado, la mayoría de las VPN usan el algoritmo AES (Advanced Encryption Standard) de 256 bits. Este nivel de cifrado es tan seguro que lo usan bancos y Gobiernos en todo el mundo, y también AVG Secure VPN.

    ¿Qué son los protocolos VPN?

    Un protocolo VPN es el conjunto de reglas o instrucciones que crean la conexión entre el dispositivo y los servidores proxy de VPN. Cada protocolo VPN es una combinación de métodos de cifrado y protocolos de transmisión. Se puede cambiar el protocolo VPN en los ajustes de la aplicación VPN.

    OpenVPN

    OpenVPN, popular por su seguridad y velocidad (utiliza cifrado de 256 bits), es uno de los principales protocolos VPN. Al ser un protocolo de código abierto, cualquiera puede verificar su código fuente.

    Si se producen ataques debido a vulnerabilidades, la comunidad de desarrolladores las solucionan rápidamente. Las conexiones VPN que usan código abierto también permiten que todo el mundo compruebe que los desarrolladores no están haciendo nada sospechoso.

    IKEv2

    IKEv2 (Internet Key Exchange versión 2) es un protocolo eficiente usado generalmente en combinación con el protocolo IPsec (Internet Protocol Security). Al igual que OpenVPN, IKEv2 usa cifrado de 256 bits y proporciona una conexión rápida. IKEv2 es muy popular con los teléfonos porque puede cambiar fácilmente de datos móviles a redes Wi-Fi. Pero, a diferencia de OpenVPN, no es de código abierto.

    PPTP

    Desarrollado por Microsoft para crear una VPN a través de redes de acceso telefónico, PPTP (Point-to-Point Tunneling Protocol) es un protocolo anticuado y mucho menos seguro que continúa siendo popular entre los servicios VPN gratuitos. Es más fácil de configurar que otras alternativas más avanzadas, pero PPTP es famoso por sus fallos de seguridad y debe evitarse si quiere una conexión segura.

    L2TP

    Microsoft y Cisco desarrollaron L2TP (Layer 2 Tunneling Protocol), protocolo sucesor de PPTP. Se encarga de crear la conexión VPN y a menudo se combina con IPsec para una mayor seguridad.

    SSTP

    Microsoft desarrolló SSTP (Secure Socket Tunneling Protocol) para mejorar aún más la seguridad y evitar los proxies y cortafuegos que L2TP no podía. SSTP utiliza el puerto TCP 443, lo que significa que funciona en la mayoría de los casos, incluso en países y empresas que bloquean las conexiones VPN. Utiliza cifrado AES y se considera muy seguro. Una limitación es su compatibilidad limitada con sistemas operativos que no son Windows.

    WireGuard

    Creado originalmente para Linux, ahora WireGuard funciona con Windows, macOS, iOS y Android. Es fácil de configurar y es uno de los protocolos más rápidos. De forma predeterminada, WireGuard almacena las direcciones IP en el servidor VPN, lo que plantea una preocupación potencial sobre la privacidad del usuario. Sin embargo, depende de cómo lo solucione el proveedor de VPN, ya que puede utilizar su propio software para asegurarse de que no se almacenan las direcciones IP.

    Shadowsocks

    Shadowsocks no es un protocolo VPN, sino un proxy de tunelización. Lo ideó un programador chino para eludir la censura en Internet y saltarse los cortafuegos. Shadowsocks le ayudará a acceder a contenidos restringidos; sin embargo, no ocultará su dirección IP ni cifrará todos sus datos, que es lo que hace una red privada virtual.

    Tipos de VPN

    Hay tres tipos principales de VPN: de sitio a sitio, remota y personal. Las organizaciones y las empresas suelen utilizar las VPN de sitio a sitio. Las VPN personales están destinadas a usuarios que desean una conexión segura en línea.

    VPN de sitio a sitio

    Una VPN de sitio a sitio conecta dos o más intranets privadas en sitios diferentes. La utilizan las grandes organizaciones o empresas para que los empleados puedan acceder a la misma red privada y a la misma información, al margen de la ciudad o el país en que se encuentren. Este tipo de VPN es difícil de instalar y de mantener, y es necesaria la configuración de redes en todos los sitios.

    Las VPN de sitio a sitio no funcionan para un empleado que trabaja en casa o en una cafetería, porque la empresa no tiene control sobre estas redes. Para eso, se necesita una VPN de acceso remoto.

    VPN de acceso remoto

    Una VPN de acceso remoto permite a los empleados conectarse a una red remota de forma segura mediante un software específico. El ordenador anfitrión del empleado necesita una aplicación cliente para establecer la conexión. Con este tipo de configuración, puede trabajar desde cualquier lugar y se ofrece el mismo nivel de seguridad que si estuviera in situ.

    VPN personal

    Una VPN personal, o VPN de nivel de consumidor, es para usuarios particulares. Conecta su dispositivo al servidor de su proveedor de VPN. Proporciona una conexión segura para que los sitios web no puedan ver su ubicación y nadie pueda rastrear su actividad o sus comunicaciones en línea.

    Es la forma más sencilla de configurar una conexión VPN: descargue una aplicación VPN en su dispositivo, actívela cuando quiera utilizarla o déjela activada permanentemente.

    Utilice una VPN segura en la que pueda confiar

    AVG Secure VPN protege sus datos con cifrado AES de 256 bits, el mismo cifrado de nivel militar que usan los bancos y los Gobiernos. Nuestros servidores ultrarrápidos situados en todo el mundo dan acceso al contenido que usted quiere a la vez que ocultan su identidad tras una dirección IP compartida, de modo que es prácticamente imposible que alguien vincule su actividad en Internet con usted.

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    Preguntas frecuentes

    ¿Qué significa VPN?

    Por definición, una VPN o red privada virtual es un servicio que establece una conexión segura y privada a Internet. Una VPN crea un túnel cifrado para proteger sus datos personales y comunicaciones, ocultar su dirección IP, permitirle utilizar de forma segura las redes Wi-Fi públicas o conectarle remotamente a una red privada, por ejemplo la de su oficina.

    Los servicios de VPN también le ayudan a eludir censuras, bloqueos de contenido y restricciones web. Al cifrar su tráfico de Internet, las VPN ocultan su dirección IP y su ubicación física para que nadie sepa quién es, dónde está o qué hace cuando se conecta. Por eso, VPN significa red privada virtual: es un túnel privado para usar Internet.

    ¿Cuándo debo usar una VPN?

    No hay nada que perder por usar una VPN en todo momento. Cuando es más importante activar la VPN es al conectarse a una red Wi-Fi pública no segura. Sin la protección de la VPN, es posible que otra persona de esa red pueda ver lo que está haciendo y acceder a sus datos. En lugar de preguntarse qué se puede hacer con una VPN, es mejor preguntarse qué datos estamos exponiendo potencialmente sin una VPN. La respuesta es una gran cantidad.

    ¿Existe alguna VPN gratuita?

    Sí, hay VPN gratuitas, pero sus servicios y funciones son más limitados que los de las VPN prémium. Las VPN gratis suelen sustituir las tasas de suscripción por anuncios o por la recopilación y venta de datos personales. Además, las VPN gratuitas no suelen permitir múltiples conexiones simultáneas, lo que significa que no podrá conectarse a su VPN desde varios dispositivos a la vez. Otros problemas de las VPN gratuitas son el ancho de banda limitado, la lentitud de la conexión y el menor número de ubicaciones de los servidores.

    ¿Las VPN son seguras?

    Un servicio VPN es tan seguro como su protocolo. Los servicios VPN que utilizan el protocolo OpenVPN aprovechan el mismo método de cifrado de 256 bits en el que confían los bancos y los gobiernos de todo el mundo. Ahora bien, una VPN no es lo mismo que una herramienta antivirus. Aunque las VPN protegen su conexión a Internet, no están diseñadas para detectar, bloquear o analizar y eliminar malware.

    No debería pensar en una VPN para protegerse frente a virus, malware, ataques de día cero, ransomware, spyware o ataques de phishing.

    ¿Se me puede rastrear mientras uso una VPN?

    Una VPN puede evitar que se vigile su actividad en línea según su dirección IP; sin embargo, no puede bloquear otros métodos de seguimiento web, como las cookies y la huella digital del navegador. Además, una vez que se conecta a una cuenta en línea, el sitio puede seguir rastreando su actividad aunque esté utilizando una VPN.

    Las extensiones de privacidad y seguridad de Chrome y los navegadores privados pueden bloquear las cookies y proteger frente al seguimiento publicitario y web basado en el navegador, mientras que una VPN aísla sus datos y oculta su dirección IP.

    ¿Es legal utilizar una VPN?

    Las VPN son legales en la mayoría de países, pero no en todos. En algunos países, se restringe el uso de VPN, mientras que en otros se prohíben ciertos tipos de contenido. Independientemente de dónde se encuentre, utilizar una VPN con fines delictivos siempre es ilegal. Aunque es poco probable que se meta en problemas legales por hacer streaming a través de una VPN, su proveedor de contenidos de streaming puede bloquear su cuenta si viola los términos y condiciones del servicio.

    ¿Cómo puedo conectarme a una VPN?

    Si quiere proteger su conexión personal mediante una VPN, debe descargar e instalar una aplicación VPN en su dispositivo. Si tiene una dirección IPv6 en lugar de IPv4, compruebe primero que la VPN sea compatible. A continuación, puede entrar en la aplicación y elegir un servidor VPN al que conectarse.

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    Ivan Belcic & Christina Edwards
    25-10-2017