Suena el teléfono.

“Le llamamos para informarle de que la Agencia Tributaria va a presentar una denuncia contra usted. Para obtener más información acerca de este procedimiento, llame de inmediato a nuestro departamento, al número 1-800-555-5555. Gracias”.

Si no ha oído esta llamada exacta, apostamos a que sí ha oído algo por el estilo. Ya se trate del fraude de Hacienda, de una turbia oportunidad de “aliviar la deuda” o de cualquier otra estafa, las robollamadas casi han alcanzado la proporción de un tsunami. Y la inundación no tiene visos de detenerse. Las estimaciones indican que, solo en 2018, se realizaron 85 000 millones de robollamadas.

Este problema no supone solo una molestia. También representa un peligro: en los últimos 12 meses, los estadounidenses perdieron la friolera de 10 500 millones de dólares por las estafas telefónicas.

Pero el diluvio no es inevitable. Existen modos de reducir esas molestas (o tal vez sea más apropiado decir exasperantes) robollamadas. Aquí podrá leer algunos trucos y sugerencias para detener las llamadas no deseadas tanto en teléfonos móviles como en líneas fijas.

¿Qué es una robollamada?

Una robollamada es cualquier clase de llamada automatizada, normalmente realizada por un software de marcado automático, y que incluye la locución de una voz sintética o un mensaje pregrabado. Mediante un marcador automático, las empresas pueden realizar de forma prácticamente instantánea cientos o incluso cientos de miles de llamadas.

En su mayoría, las robollamadas son estafas. Algunas de estas llamadas robóticas se hacen pasar por agencias oficiales (como la Agencia Tributaria, un organismo de concesión de becas o el consulado de China). Otras se disfrazan de empresas privadas (comoEquifax, para “verificar” sus datos, o como falsas oportunidades que le permitirán reducir la deuda de su tarjeta de crédito u obtener ayuda con el marketing en línea para su pequeño negocio).

Las robollamadas pueden incluso utilizar la imitación de números, de modo que se muestren en su teléfono como llamadas locales, con el objetivo de engañarle para que descuelgue, tal vez pensando que se trate de un vecino. En esencia, estas llamadas incesantes son una forma de phishing: un intento de engañarle para que pague un dinero o revele información personal.

Y lo inquietante es que muchos robollamadores pueden tener información sobre usted, como el nombre de los miembros de su familia o incluso su dirección. Es hora de plantar cara a estas llamadas amenazadoras.

Cómo librarse de las robollamadas en cinco pasos

¿Pueden detenerse las robollamadas? Aunque no podemos prometer que nunca vaya a recibir una robollamada más, aquí tiene algunas estrategias que le ayudarán a aliviar la situación.

1. Fundamentos de protección ante robollamadas: monte la primera línea de defensa

El mejor modo de evitar ser víctima de una estafa por robollamada es seguir unos pocos principios básicos. (Si ya conoce estas sugerencias, vaya directamente a la información sobre configuraciones, aplicaciones y servicios concretos que puede emplear para disfrutar de un mayor grado de protección).

  • Evite responder: más adelante ofreceremos sugerencias para evitar la recepción de llamadas no deseadas, pero si alguna se cuela, no responda.
  • No interactúe: si acaba respondiendo una robollamada por error, no diga una sola palabra. Sobre todo, debe evitar responder cualquier pregunta con un “sí”, porque los estafadores pueden grabar su voz y, más adelante, utilizarla para aprobar algo (una compra, una nueva tarjeta de crédito, lo que sea).
  • No pulse ningún número: aunque la grabación diga algo como “pulse 1 para eliminar su número de la lista”, no lo haga. No lo borrarán de ninguna lista; más bien estará indicando al robollamador que el número funciona y que puede seguir llamando.
  • Cuelgue a los robots: no permita que le hagan perder ni un segundo más. Cuelgue de inmediato.
  • Nunca dé ninguna información personal por teléfono: los organismos oficiales como la Agencia Tributaria nunca llaman sin venir a cuento (lo que hacen es enviarle una carta oficial). Así que no permita que le engañen solicitándole o pidiendo confirmación de datos personales por teléfono.
  • Compruebe usted mismo cualquier presunto “problema”: si recibe una llamada de alguien que asegura ser de un organismo oficial o una empresa con la que trata (su compañía eléctrica, por ejemplo), no se fíe. Hay disponible muchísima información personal en línea, por lo que, aunque alguien conozca detalles acerca de usted, como su dirección o el nombre de sus familiares, eso no significa que sea quien dice ser. Cuelgue, busque el número (en línea o en alguna factura que tenga de la compañía en cuestión) y llámeles directamente para comprobar si de verdad hay algún problema que deba resolverse.
  • No se deje engañar por un número que se parezca a uno que conoce. Como se ha dicho, estos estafadores emplean la imitación de números para que parezca que llaman desde un número cercano al suyo.
  • No responda llamadas de números desconocidos: si le llama alguien que realmente quiere ponerse en contacto con usted, le dejará un mensaje. Por tanto, un modo de evitar las robollamadas es no responder llamadas de números que no reconozca.

Además de estas tácticas de sentido común, es posible dar algunos pasos más concretos.

2. Regístrese en la lista Do Not Call de la FTC (y denuncie a los infractores)

Si vive en Estados Unidos, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) le ayuda a combatir las robollamadas. En una conferencia de prensa celebrada el 25 de junio de 2019, la FTC anunció la Operación Call It Quits (“El llamar se va a acabar”), un esfuerzo coordinado y a gran escala contra las robollamadas. La FTC va a trabajar junto con 40 agencias del orden estatales, locales y federales para demandar a estos estafadores por un total de 95 delitos, tanto por la vía civil como por la penal. Pero al tiempo que se bate el cobre en los tribunales, la FTC también urge a los consumidores a registrarse en su lista Do Not Call (“No llamar”).

Aunque es poco probable que los estafadores con robollamada respeten ninguna normativa sobre a quién pueden o no pueden llamar, el registro Do Not Call impedirá, al menos, que las empresas legales de telemarketing se pongan en contacto con usted. También puede denunciar llamadas no deseadas a la FTC. Aunque no es probable que puedan rastrear cada una de las llamadas denunciadas, la FTC utilizará estos datos en su guerra general contra los robots.

¿Sigue con nosotros? Porque nos quedan muchas más sugerencias.

3. Detenga las robollamadas en el teléfono fijo

Aunque todos esperamos que la FTC amplíe aún más la lucha, hay más tácticas que usted mismo puede aplicar en el teléfono. Puede utilizar los recursos que le brinda su operadora de telefonía para obtener un bloqueador de llamadas fraudulentas en su línea fija. Tanto Verizon como Sprint, AT&T y T-Mobile disponen de servicios gratuitos o de pago que ayudan a bloquear las robollamadas en Estados Unidos (si vive en otro país, pase a la sección siguiente).

Verizon ofrece diversos métodos útiles para bloquear las llamadas no deseadas, como la función Spam Alert, que le avisa cuando una llamada entrante pudiera ser una estafa. También dispone del bloqueo de llamadas (con opciones gratuitas y de pago), que permite filtrar llamadas no deseadas en líneas fijas y smartphones.

Sprint cuenta con un servicio Premium Caller-ID, que por 2,99 USD/mes permite bloquear o restringir las llamadas tanto en la línea fija como en la móvil (mediante una aplicación complementaria).

AT&T ofrece versiones gratuitas y de pago del servicio Call Protect, que identifica mediante un algoritmo especial las llamadas ilegítimas. A fecha de 2017, AT&T ya había bloqueado más de 1000 millones de llamadas mediante este sistema, y no han parado desde entonces.

T-Mobile ahora incluye de forma gratuita Scam ID y Scam Block, que le ayudan a evitar las llamadas fraudulentas mostrando un aviso de “posible estafa” junto al identificador de llamada, con la posibilidad de bloquear estos números. Esta operadora va un paso más allá con Name ID (4,00 USD/mes), que le ayuda a identificar el nombre y ubicación de los estafadores y le permite enviar directa y automáticamente las llamadas sospechosas al buzón de voz.

4. Detenga las robollamadas en su iPhone o teléfono Android

Además de los servicios mencionados de las operadoras, hay otros modos de filtrar las llamadas no deseadas en el teléfono móvil. Algunas buenas opciones son bloquear los números que se saben ilegítimos, utilizar el modo de “no molestar” y aceptar únicamente llamadas de sus contactos (“lista blanca”), de modo que solo le lleguen comunicaciones de personas y empresas que conoce (las robollamadas se rechazarán de forma automática). El sistema funciona de modo un poco diferente en iPhone y en Android.

Cómo detener las robollamadas en Android

El proceso exacto para bloquear un número puede variar ligeramente en función del tipo de teléfono y el sistema operativo Android que utilice. De forma general, tiene que ir a Llamadas recientes y pulsar un número para ver una lista de opciones. Seleccione Bloquear/Denunciar spam. No olvide pulsar Bloquear para confirmar la opción.

Siga estos pasos para bloquear un número no deseado en Android.  Siga estos pasos para bloquear un número no deseado en Android.    image1Siga estos pasos para bloquear un número no deseado en Android.

Para bloquear la mayoría de las llamadas, puede activar el modo de “no molestar” (que silencia todas las llamadas y notificaciones) y, a continuación, permitir las llamadas únicamente de sus contactos.

Como antes, el método puede variar ligeramente en función del tipo de teléfono Android que tenga, pero será muy similar a este. Vaya a Ajustes, busque Sonido y, ahí, elija Preferencias de no molestar. A continuación, pulse Permitir solo con prioridad y seleccione Llamadas. De este modo puede seleccionar qué llamadas permite pasar: las de cualquiera, solo las de los contactos o solo las de los contactos prioritarios.

            Así se utiliza el modo de “no molestar” en Android para permitir únicamente las llamadas que se desean.                 Así se utiliza el modo de “no molestar” en Android para permitir únicamente las llamadas que se desean.

            Así se utiliza el modo de “no molestar” en Android para permitir únicamente las llamadas que se desean.                 Así se utiliza el modo de “no molestar” en Android para permitir únicamente las llamadas que se desean.                                                                    Así se utiliza el modo de “no molestar” en Android para permitir únicamente las llamadas que se desean.

De nuevo dependiendo del teléfono que tenga, puede contar con una opción para filtrar directamente las llamadas no deseadas. Por ejemplo, en los teléfonos Google Pixel dispone del bloqueador de llamadas especial de Google. Para activarlo, vaya a Llamadas, pulse los tres puntos pequeños en la esquina superior derecha y seleccione Ajustes. Luego, elija ID de llamada y spam y tendrá la opción Filtrar las posibles llamadas de spam (para ello, active el punto azul). Google le avisará cuando sea probable que una llamada entrante se trate de robot.

           Siga estos pasos para activar el filtrado de Google contra robollamadas.               Siga estos pasos para activar el filtrado de Google contra robollamadas.  

           Siga estos pasos para activar el filtrado de Google contra robollamadas.               Siga estos pasos para activar el filtrado de Google contra robollamadas.

Cómo detener las robollamadas en el iPhone

También hay varias opciones para bloquear las llamadas no deseadas en iOS. Un modo es abrir Ajustes, pulsar Teléfono y seleccionar Bloqueo e ID de llamadas. Pulse Bloquear contacto… y se abrirá una lista con sus contactos. Seleccione el número o números de las robollamadas y se añadirán a la lista de contactos bloqueados. (Si bloquea un número que no quería por error, desde aquí puede desbloquearlo).

           Siga estos pasos para activar el filtrado de Google contra robollamadas.                Siga estos pasos para activar el filtrado de Google contra robollamadas.

            Siga estos pasos para activar el filtrado de Google contra robollamadas.                 Siga estos pasos para activar el filtrado de Google contra robollamadas.

También puede abrir las llamadas Recientes y buscar el número no deseado. Pulse la i a su derecha y, a continuación, seleccione Bloquear este contacto. Aparecerá un menú de confirmación; pulse el texto rojo Bloquear contacto.

Aquí tiene otro modo de bloquear los números de robollamada en iOS.  Aquí tiene otro modo de bloquear los números de robollamada en iOS.   Aquí tiene otro modo de bloquear los números de robollamada en iOS.

Para crear una red mayor con la que atrapar y bloquear robollamadas, puede activar el modo de “no molestar” (que silencia todas las llamadas y notificaciones) y, a continuación, permitir las llamadas únicamente de sus contactos.

Para hacerlo, abra los Ajustes y pulse No molestar. Seleccione Permitir llamadas de, que le deja elegir si se permiten las llamadas solo de sus contactos o de sus favoritos, bloqueándose todas las demás.

Así se impiden las llamadas no deseadas en iOS con el modo de “no molestar”.  Así se impiden las llamadas no deseadas en iOS con el modo de “no molestar”.  Así se impiden las llamadas no deseadas en iOS con el modo de “no molestar”.

Además, el nuevo iOS 13 (cuyo lanzamiento está previsto en otoño de 2019) incluirá una función especial de bloqueo de llamadas. Para encontrarla, vaya a Ajustes y seleccione Teléfono, donde verá una opción para Silenciar números desconocidos. Esta función enviará las llamadas desconocidas directamente al buzón de voz, sin sonar siquiera. Apple ha tomado medidas para que ninguna llamada que le pueda interesar quede atrapada en esta red: la función permitirá las llamadas de todos sus contactos, así como de números que detecte en Correo o en Mensajes. Puede que no funcione a la perfección, pero será una herramienta más en nuestro arsenal contra las robollamadas.

5. Descargue una aplicación de bloqueo de robollamadas

Por último, refuerce sus defensas descargando una aplicación de bloqueo de robollamadas. Hay varias opciones disponibles, con opciones gratuitas y de pago. Cuando busque una aplicación contra robollamadas, tenga en cuenta que algunas le piden acceso a la lista de contactos, lo que puede suponer una preocupación sobre su privacidad. Aquí tiene tres aplicaciones que mantienen a raya las robollamadas sin entrometerse en su privacidad.

  • Hiya colabora con operadoras y fabricantes de smartphones para ofrecer a sus clientes un servicio de protección inteligente contra spam. Analiza 13 000 millones de llamadas al mes para crear una base de datos que identifica las llamadas ilegítimas y le ayuda a evitarlas.
  • Nomorobo ofrece protección gratuita para líneas VoIP fijas, así como protección para Android o iPhone por 1,99 USD/mes. Este servicio sin publicidad ha detenido más de 1000 millones de robollamadas hasta la fecha y se ocupa de que no se bloquee por error ninguna llamada legítima.
  • Robokiller puede ser la opción más divertida: no solo bloquea las llamadas no deseadas, sino que sus propios bots responden la llamada y hacen perder tiempo a los estafadores para que prueben de su propia medicina. ¡Si lo desea, puede incluso escuchar más tarde una grabación del bot de Robokiller vengándose del estafador!

Las aplicaciones señaladas funcionan en iPhone y Android. También cuentan con versiones de prueba gratuitas, por lo que puede probarlas sin riesgo y comprobar cuál es la más adecuada para usted.

¿Son ilegales las robollamadas?

Mientras se entretiene configurando el teléfono para evitar las robollamadas, tal vez se pregunte si todo esto es legal. (En este artículo nos centraremos en su legitimidad según la legislación de Estados Unidos). El término robollamada incluye toda clase de llamada pregrabada automatizada. No todas son ilegales. Piense en un mensaje de cierre de colegios que se envía a todo el distrito, o en una farmacia que utiliza un servicio automatizado para llamar a sus clientes e informarles de que ya está lista una receta.

Dicho esto, la inmensa mayoría de las robollamadas que hoy día amargan la vida al estadounidense medio son ilegales. Suponen una infracción de la normativa de ventas y telemarketing de la FTC. Créalo o no, pero las empresas deben obtener consentimiento escrito de los consumidores para poder utilizar llamadas automatizadas con fines comerciales. Y por supuesto, la imitación de números, la estafa y el fraude a los consumidores son también actividades ilegales. La FTC se está pertrechando para la batalla y piensa utilizar todo el peso de la ley en su nueva Operación Call It Quits.

¿Está empeorando el problema de las robollamadas?

Por desgracia, este incordio va en aumento. En su reciente comunicado de prensa, la FTC indicó que había recibido 3,8 millones de quejas por robollamadas en 2018. ¡Más de 10 000 al día! Los informes estiman que las llamadas no deseadas han aumentado un 39 % en el último año. Teniendo esto en cuenta, es hora de prepararnos contra las robollamadas, además de contra el spam de cualquier tipo.

Resumen: Hay que acabar con las llamadas no deseadas

Las robollamadas son realmente insufribles. Probablemente esté leyendo este artículo porque no aguanta más un azote que no parece tener fin. Pero, antes de que arroje el teléfono al mar en un acto de frustración, dé una oportunidad a nuestras sugerencias. Una vez que se registre en la lista Do Not Call, instale el software de bloqueo de su operadora en la línea fija y en el smartphone, bloquee las llamadas no deseadas directamente en el teléfono, utilice una aplicación especial de bloqueo de robollamadas y ponga en práctica buenos hábitos (como colgar directamente si responde por error a una robollamada), verá cómo el problema se reduce de forma significativa.               

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