Het woord malware is een samentrekking van malicious software (schadelijke software). Malware is een stukje software waarmee gegevens, apparaten of mensen schade kan worden berokkend. Virussen, Trojaanse paarden, spyware en ransomware zijn voorbeelden van malware.

Malware wordt vaak ontwikkeld door teams van hackers. Meestal willen ze er gewoon geld mee verdienen, door zelf malware te verspreiden of door deze aan de hoogste bieder te verkopen op het Dark Web. Er zijn ook andere redenen waarom mensen malware schrijven: het kan worden ingezet als protestmiddel of om beveiligingsmaatregelen te testen, of zelfs als oorlogswapen tussen overheden.

Maar hoe of waarom malware ook is ontstaan, als het op uw pc belandt, is het foute boel. Gelukkig zijn wij er om dat te voorkomen.

Wat doet malware?

Van alles en nog wat. Malware is een erg ruim begrip. Wat het doet en hoe het werkt, verschilt van bestand tot bestand. Hieronder ziet u een lijst van veel voorkomende soorten malware, maar deze is verre van volledig.

  • Virus: net als hun biologische naamgenoten hechten virussen zich aan schone bestanden om zo andere schone bestanden te infecteren. Ze kunnen zich ongecontroleerd verspreiden, waarbij de kernfunctionaliteit van een systeem wordt aangetast en bestanden worden verwijderd of beschadigd. Ze hebben meestal de vorm van een uitvoerbaar bestand (.exe).
  • Trojaans paard: deze malware is vermomd als legitieme software of zit verstopt in legitieme software waarmee is geknoeid. De malware doet onopvallend zijn werk en opent een achterdeurtje in de beveiliging, waardoor andere malware naar binnen kan glippen.
  • Spyware: dit zal niet als een verrassing komen. Spyware is een vorm van malware waarmee u wordt bespioneerd. Spyware verbergt zich op de achtergrond en volgt wat u online doet. Zo worden bijvoorbeeld uw wachtwoorden, creditcardnummers en surfgewoonten bijgehouden.
  • Worm: via netwerkinterfaces infecteren wormen complete netwerken van apparaten, zowel lokaal als op internet. De ene computer wordt gebruikt om de volgende te infecteren.
  • Ransomware: afpersers gebruiken dit type malware om uw computer en bestanden te vergrendelen. Daarbij dreigen zij alles te wissen, tenzij u losgeld betaalt.
  • Adware: hoewel deze vorm van malware niet altijd schadelijk is, kan met name agressieve reclamesoftware de beveiliging ondermijnen. Daarbij wordt alles uit de kast gehaald om u reclames te laten zien. Daardoor heeft andere malware vrij spel. Daarnaast zijn al die pop-upvensters natuurlijk ontzettend irritant.
  • Botnets: botnets zijn netwerken van geïnfecteerde computers die met elkaar samenwerken en die worden bestuurd door een aanvaller.

Beschermen tegen malware

Ook voor malware geldt: voorkomen is beter dan genezen. Gelukkig kunt u met een beetje gezond verstand en een handvol simpele regels de kans verkleinen dat u op nare software stuit.

  • Vertrouw onbekenden online niet! Malware wordt vooral verspreid door middel van “social engineering”, bijvoorbeeld via vreemde e-mailberichten, plotse meldingen, nepprofielen en nieuwsgierig makende aanbiedingen. Weet u niet precies wat het is? Klik er dan niet op!
  • Controleer uw downloads goed! Van piratenwebsites tot officiële webwinkels: malware is nooit ver weg. Controleer voordat u iets downloadt dus of de provider betrouwbaar is door zorgvuldig de recensies en opmerkingen door te nemen.
  • Gebruik een reclamefilter of adblocker! Malvertising, een methode waarbij hackers geïnfecteerde banners of pop-upmeldingen gebruiken om uw apparaat te infecteren, zit in de lift. U kunt niet zien welke advertenties schadelijk zijn: het is dus veiliger om ze allemaal te blokkeren met een betrouwbare adblocker.
  • Kijk uit waar u surft! Malware kunt u overal tegenkomen, maar het komt het meest voor op websites met een slechte beveiliging, zoals kleine, lokale websites. Houd het bij grote websites met een goede reputatie. Dan is de kans kleiner dat u malware tegenkomt.

Helaas kunt u ondanks bovenstaande tips het slachtoffer worden van malware. Hackers bedenken steeds manieren om hun virussen in alle hoeken en gaten van het web te verstoppen. Wie zich echt tegen malware wil beschermen moet zich in de eerste plaats verstandig gedragen online. Daarnaast doet u er goed aan krachtige en betrouwbare antimalware, bijvoorbeeld AVG AntiVirus FREE, te gebruiken. Dit programma detecteert en blokkeert malware voordat uw pc, Mac of mobiele apparaat geïnfecteerd raakt.

AVG AntiVirus FREE downloaden

 

Malware opsporen

Sommige soorten malware zijn makkelijker te detecteren dan andere. Sommige, bijvoorbeeld ransomware en adware, laten meteen van zich horen. Ze beginnen onmiddellijk uw bestanden te versleutelen of u te overspoelen met advertenties. Andere, bijvoorbeeld Trojaanse paarden en spyware, proberen zich juist zo lang mogelijk schuil te houden. Dat betekent dat ze lang voordat u het merkt op uw computer aanwezig kunnen zijn. Weer andere, bijvoorbeeld virussen en wormen, verrichten hun schadelijke werk mogelijk een tijdje in het geniep voordat de symptomen zichtbaar worden: uw computer loopt vast of wordt plotseling uitgeschakeld, bestanden worden verwijderd of vervangen, of de processor wordt hyperactief. 

Er is maar één trefzekere manier om alle malware te detecteren voordat uw pc, Mac of mobiele apparaat geïnfecteerd raakt: installeer antimalwaresoftware. Hierbij worden detectieprogramma's en scans geleverd die al aanwezige malware kunnen onderscheppen en malware kunnen blokkeren die probeert het apparaat te infecteren.

Malware verwijderen

Elke vorm van malware infecteert en tast computers en gegevens op een andere manier aan. Daarom vraagt elke vorm om een andere verwijderingsmethode. Bekijk om te beginnen onze tips voor het verwijderen van virussen en malware

Verder kan alleen antimalware- of antivirussoftware u echt beschermen en eventuele infecties verwijderen. Geavanceerde antivirusprogramma's bevatten de beste hulpprogramma's voor het verwijderen van malware. Zelfs gratis programma's als AVG AntiVirus FREE bevatten alles wat u nodig hebt om u te beschermen tegen veel voorkomende dreigingen.

AVG AntiVirus FREE downloaden

 

Malware in Android

Pc's zijn niet de enige apparaten die een malware-infectie kunnen oplopen. Elk apparaat dat verbinding kan maken met internet loopt gevaar; uw Android-telefoon dus ook. U hoort er misschien niet zoveel over, maar Android-aanvallen nemen toe in aantal. Phishing-websites, nep-apps en niet-officiële appstores zijn de belangrijkste verspreiders van gevaarlijke software. 

Net als pc-malware kan Android-malware tal van schadelijke activiteiten ontplooien. Er zijn onder andere virussen, ransomware, botnets, Trojaanse paarden en spyware gevonden: precies wat u kunt verwachten in dit tijdperk van slimme apparaten! 

Maar, gelukkig kan een apparaat dat kan worden aangevallen ook worden beveiligd. Dat geldt ook voor Android-telefoons. Download een gratis antivirusprogramma voor Android zoals AVG AntiVirus voor Android. Daarmee kunt u uw telefoon tegen alle mogelijke onlinegevaren beschermen.

Malware op een Mac

Macs zijn virusbestendig, zegt men. Dat is helaas niet waar. Wel is het zo dat er lange tijd maar weinig malware was die een Mac kon infecteren. In vergelijking met het reusachtige arsenaal aan malware waarmee de pc wordt aangevallen is het aantal 'dreigingen voor de Mac' nog steeds beperkt, maar het is niet klein genoeg meer om te negeren. De kans dat uw Mac geïnfecteerd raakt is niet te verwaarlozen. Tenzij u voorzichtig bent en uw Mac beveiligd is met een krachtig, betrouwbaar antivirusprogramma.

Het is dan ook raadzaam AVG AntiVirus voor Mac te downloaden. Daarmee kunt u voorkomen dat uw favoriete Apple-laptop of -desktop gevaar loopt door malwaredreigingen die online op de loer liggen.

AVG AntiVirus FREE GRATIS downloaden