Veel mensen zijn ervan overtuigd dat digitale munten de wereld op zijn "kop" gaan zetten en dat ze "munt" zullen slaan uit bitcoin, de cybervaluta waarop het idee oorspronkelijk is "gemunt". Nou vinden we het idee achter deze nieuwe valuta ook eh… "goud", maar voordat u zich hals over kop in dit avontuur stort, doet u er goed aan een ander even nuchter te bezien. Want hoe "spang" een nieuwe technologie ook is, u moet zich altijd eerst afvragen: is het veilig?

Oké, genoeg woordspelingen.

Wat is bitcoin precies?

Bitcoin is een digitale valuta of munteenheid die in 2009 is bedacht en die waarschijnlijk aan de basis ligt van de hele digitale-valutagekte. Anders dan bij gewoon geld, waarbij de overheid voor de waardering en de dekking zorgt, wordt bitcoin zelfstandig beheerd en is het niet gedekt. Dat betekent dat de waarde ervan – of waaraan u ze daadwerkelijk kunt uitgeven – grotendeels wordt bepaald door de gebruikers. De waarde van een bitcoin kan dan ook variëren van een paar euro tot bijna twintigduizend euro, zoals in december 2017.

Maar wat kun je nu eigenlijk met bitcoins? Toen de munteenheid net uitkwam niet zo gek veel. Maar inmiddels wordt de bitcoin door steeds meer bedrijven en particulieren geaccepteerd als wettelijk betaalmiddel. Het is heel goed mogelijk om een computer te kopen, een vlucht te boeken of zelfs een pizza te bestellen met alleen bitcoins.  

Is de bitcoin veilig?

Ja, we kunnen met gerust hart zeggen dat de bitcoin veilig is... meestal.

Reden 1: Bitcoins worden versleuteld en beveiligd

En niet zo'n beetje ook. Bitcoins worden versleuteld en beschermd met een speciaal systeem, de "blockchain" (Nederlands: blokketen) genaamd. Bij de blockchain werken vrijwilligers – een heleboel – samen om de transacties te versleutelen die worden uitgevoerd in het bitcoinsysteem. Op die manier blijven alle persoonlijke gegevens verborgen voor nieuwsgierige blikken. En zelfs als hackers erin slagen om in het systeem te komen, vinden ze niets dat het waard is om te stelen.

Reden 2: Bitcoins zijn openbaar

"Wacht even, dat klinkt niet echt veiliger", denkt u misschien. Maar met "openbaar" bedoelen we dat alle transacties transparant en zichtbaar zijn voor het publiek, ook al zijn de betrokkenen anoniem. Misleiding, oplichting en fraude zijn daardoor uitgesloten. Daarnaast zijn de transacties onomkeerbaar, dus zodra u uw bitcoins int of verkoopt, kan niemand zijn geld terugeisen. Het is alsof duizenden mensen op uw portemonnee zitten te letten om ervoor te zorgen dat niemand iets kan stelen.

Reden 3: Bitcoin is gedecentraliseerd

Overal ter wereld staan bitcoinservers en op meer dan 10.000 knooppunten worden alle transacties bijgehouden die worden uitgevoerd in het systeem. Dat is belangrijk: als er iets gebeurt op een van de servers of knooppunten, kunnen de andere dat opvangen. Het heeft ook geen zin om een van de servers te hacken: wat je ook steelt, de andere knooppunten en servers bewaken de integriteit van de gegevens, tenzij je de controle over 51% van de knooppunten in handen hebt. Onmogelijk is dat niet, maar wel zeer onwaarschijnlijk.

En het is veel beter dan het alternatief: wie al zijn belangrijke zaken op één locatie bewaart, vraagt om moeilijkheden. Daar weten ze bij Equifax alles van.

Wat is "blockchain" eigenlijk?

Oh ja. Blockchain is het geheime bestanddeel dat bitcoins mogelijk maakt. En het is het belangrijkste hulpmiddel dat ervoor zorgt dat het hele systeem veilig en soepel werkt.

Aangezien we aan alle bijzonderheden van blockchain makkelijk een heel artikel kunnen wijden, houden we het in deze blogpost simpel: blockchain is een openbare versleutelingsmethode waarmee transacties worden beveiligd en die ervoor zorgt dat elke transactie uniek is.

Vraagje: Waarom gebruiken mensen niet gewoon Ctrl+C om aan nieuwe bitcoins te komen? Doordat in een universeel register wordt bijgehouden hoeveel bitcoins er in elke portemonnee zitten zorgt blockchain ervoor dat elke bitcoin uniek is. Daarbij weet het systeem of een bitcoin op een andere manier is verkregen dan door handel of delving, en als dat het geval is, heeft de bitcoin gewoon geen waarde en wordt hij niet geregistreerd.

Maar het is ook belangrijk om al die informatie privé en anoniem te houden. Zoals gezegd versleutelt blockchain alle transacties, maar het heet "blockchain" omdat elke transactie bij versleuteling wordt ingebed in een "blok" met andere transacties. Zodra de transactie in dit blok is opgenomen, kan deze niet meer worden veranderd. Ook al zou u toegang hebben tot de blockchain, dan nog zou u niemand kunnen "hacken" om u meer geld te sturen. Alleen zo kan worden gegarandeerd dat elke bitcoin die u hebt uniek is en waarde heeft.

Maar hoezo zijn bitcoins "meestal" veilig?

Nou, technisch gesproken… zijn bitcoins supervluchtig en daardoor niet bepaald veilig.

Bitcoins zijn niet anoniem?

Helaas niet. Weliswaar verbergt Bitcoin uw persoonsgegevens, maar niet het adres van uw portemonnee. Dat betekent dat u niet "anoniem" bent, maar "pseudoniem". In theorie is het dus mogelijk dat iemand uw persoonlijke gegevens aan de hand van bepaalde aanwijzingen achterhaalt.

Makkelijk is dat niet, maar ook niet onmogelijk. Omdat alle registers openbaar zijn, kan iemand die weet hoeveel u wanneer en waar hebt uitgegeven uw transactie in het register opzoeken en herleiden tot uw portemonnee. Vervolgens kan deze persoon uw bestedingsgewoonten in kaart brengen, gegevens verzamelen over uw leven en u mogelijk zelfs chanteren, dat wil zeggen: als u bitcoins uitgeeft aan schimmige zaken!

Daarom doet u er goed aan anoniem te blijven wanneer u bitcoins gebruikt en niet zomaar gegevens te verstrekken waarmee uw aankoop kan worden getraceerd.

Maar er is nog een reden waarom bitcoins mogelijk niet veilig zijn voor u…

Bitcoins zijn vluchtig?

Ja. Hoewel je zou kunnen zeggen dat bitcoins veilig en versleuteld zijn, is het vanwege de vluchtigheid ervan geen "betrouwbare" manier om geld te bewaren. Zonder tussenkomst van de regelgevende instanties kan een bitcoin van € 1000 een paar dagen later nog maar € 100 waard zijn. Bitcoins maken stabiele fasen door, maar zo'n fase duurt nooit langer dan een paar maanden. En hoewel het vluchtige karakter spannend kan zijn (ze kunnen tenslotte ook méér waard worden), betekent het ook dat u altijd het risico loopt flink verlies te maken.

En omdat het zo'n nieuw concept is, is het onvermijdelijk dat er zo nu en dan dingen verkeerd gaan. Zo konden klanten van een beroemde cryptobeurs op een gegeven moment niet meer bij hun geld omdat de eigenaar (en de enige die het wachtwoord van het systeem wist) plotseling overleed. Een goede beveiliging kan dus ook tegen u werken.

Kunnen mijn bitcoins worden gestolen?

Maar natuurlijk!

Een hand die een bitcoin uit een geldkist pakt

Dat bitcoins op systeemniveau beveiligd zijn wil niet zeggen dat hackers ze niet kunnen stelen.

  • Phishing is altijd gevaarlijk voor uw portemonnee, wat voor munten u er ook in bewaart. Een nepwebsite kan u verleiden tot het delen van uw aanmeldingsgegevens met hackers, die vervolgens uw bitcoinportemonnee kunnen leegtrekken.

  • Er zijn uiteraard ook conventionelere oplichtingsmethoden, zoals spoofing, waarbij mensen doen alsof ze iets verkopen, uw betaling innen en vervolgens weigeren de beloofde waar te leveren.

  • Er is op internet malware te over die het gemunt heeft op bitcoins en bitcoinportemonnees. Als een van die vervelende bugs erin slaagt uw systeem binnen te dringen, hebben hackers in een handomdraai toegang tot uw kostbare munten.

  • Het is zelfs mogelijk om sleutels van de portemonnee te stelen uit de "cold storage" (een ruimte waar bitcoins worden bewaard wanneer ze niet worden gebruikt), hoewel deze methode zich nog in een experimenteel stadium bevindt.

Dat klinkt gevaarlijk, maar u hoeft zich geen zorgen te maken: met goede antivirussoftware, bijvoorbeeld AVG AntiVirus FREE, bent u beveiligd tegen drie van de vier methoden. Met wat gezond verstand en betrouwbare leveranciers kunt u ook spoofing voorkomen.

Zal ik bitcoins uitproberen?

Dat moet u zelf weten. Zoals hierboven uiteengezet, zijn er veel redenen om bitcoins te vertrouwen, maar er zijn ook redenen te over om sceptisch te zijn. Niets is tenslotte volmaakt. Mocht u besluiten de stap te wagen, dan moet u wel rekening houden met allerlei pieken en dalen, en niet op één paard wedden: er zijn tal van cryptomunten die u kunt proberen en de meeste daarvan zijn redelijk veilig.

Vooral als u uw "uitmuntende" gezonde verstand inzet.

We laten onszelf wel uit...

AVG AntiVirus FREE downloaden

 

AVG AntiVirus FREE GRATIS downloaden