Adblockers zijn erg populair op dit moment. Deze apps en browserextensies, bedoeld voor desktopcomputers, laptops, tablets en smartphones, schotelen u sec de webinhoud voor waarnaar u op zoek bent, terwijl knipperende en flitsende advertenties worden onderdrukt. 

Er eentje gebruiken dan maar? Om u te helpen bij uw keuze volgen hier een aantal redenen waarom u wel een adblocker moet gebruiken… en waarom niet. 

Eerst de voordelen:

1. Adblockers maken browsen veiliger

Aanvallers kopen tegenwoordig advertentieruimte op een aantal van de populairste websites ter wereld op om die vervolgens vol te laden met advertenties die grote schade kunnen aanrichten aan uw computer en uw gegevens. U kunt dat tegengaan door te voorkomen dat onlineadvertenties worden weergegeven. Dat is de snelste en makkelijkste manier.

Met een adblocker kunt u onlineadvertenties blokkeren en de kans op malvertising-aanvallen verkleinen. Maar adblockers blokkeren niet alle advertenties veel bedrijven betalen de ontwikkelaars van adblockers veel geld om hun advertenties op de "witte lijst" te krijgen (ja, Adblock Plus, we hebben het over jou). U moet dus een paar extra maatregelen nemen om ervoor te zorgen dat u echt wordt beschermd.

2. Adblockers voorkomen dat u wordt gevolgd door reclameservers

Reclameservers leveren niet alleen advertenties af in uw browser, maar houden ook bij wat u online uitvoert en verzamelen allerlei persoonlijke gegevens over u en uw gewoonten. Die gegevens kunnen vervolgens worden doorverkocht aan derden of worden gebruikt om u nog meer gerichte reclame te sturen. Adblockers zouden kunnen voorkomen dat reclameservers u volgen. 

3. Adblockers zorgen ervoor dat pagina's sneller worden geladen

Wanneer een adblocker de analysecode, tekst en afbeeldingen tegenhoudt waaruit elke onlineadvertentie bestaat, kan uw browser zich concentreren op het laden van de daadwerkelijke inhoud van de website die u wilt bezoeken bijvoorbeeld het artikel dat u wilt lezen of de video die u wilt streamen zonder afleidingen. 

4. Adblockers zorgen ervoor dat u langer met uw data doet (en dus geld bespaart)

Dat geldt met name voor wie graag reclamevrij browst op mobiele apparaten. Uit tests is gebleken dat bij het bezoeken van een nieuwe website meer dan de helft van de mobiele data wordt opgeslokt door advertenties!  Hoewel de resultaten per website sterk uiteenlopen, zijn er zonder onlineadvertenties gewoon veel minder gegevens te downloaden. En dat is goed nieuws voor uw portemonnee als u maar weinig mobiele data in uw bundel hebt. 

5. Adblockers kunnen het browsen een stuk overzichtelijker maken 

Het belangrijkste voordeel van het gebruik van een adblocker is dat advertenties worden geblokkeerd. Nogal wiedes! Websites zien er cleaner uit, u wordt niet meer bestookt met irritante pop-upvensters of plotse en ongewenste geluidseffecten… Als alle advertenties worden vervangen door lezersvriendelijke witte ruimte, kan dat de tijd die u online doorbrengt ongelooflijk veel aangenamer maken. Alsof u Marie Kondo loslaat op uw browser.

Adblockers lijken alleen maar voordelen te hebben. Het zijn over het algemeen ook handige, geschikte hulpprogramma's. Het loont de moeite er een te installeren, is wat we willen zeggen. Maar zoals alles in het leven, hebben ook adblockers een minder frisse kant waar u zich bewust van moet zijn.

Hier komen de nadelen:

1. Belangrijke functies en inhoud kunnen verdwijnen

Er zijn legio verhalen over adblockers die de gebruikerservaring op allerlei websites verpesten – van engines voor het boeken van vluchten tot onlinewinkels – of deze zelfs onbruikbaar maken. Winkelmandjes, ingebouwde berichten-apps voor klantenondersteuning en zelfs complete productpagina's worden volledig opgeslokt door overijverige adblockers. 

Gelukkig zijn die problemen makkelijk te omzeilen met behulp van een "witte lijst". Wanneer u websites op een witte lijst plaatst, laat de adblocker deze ongemoeid. Helaas treedt daarbij een klassiek geval van "je weet niet wat je niet weet" in werking: als u bepaalde functionaliteit niet kunt zien, hoe weet u dan dat deze ontbreekt? Als u uw adblocker ingeschakeld houdt, moet u een evenwicht zien te vinden tussen reclamevrij browsen en volledig functioneel browsen.

2. Uw browsegegevens worden mogelijk doorverkocht aan derden

Zoals gezegd voorkomen veel adblockers dat reclameservers volgen wat u online uitvoert. De keerzijde is dat sommige adblockers zélf het volgwerk doen en de gegevens doorsturen naar of doorverkopen aan derden. U hoort het goed. U bent gewaarschuwd.

3. Een adblocker kan u erin luizen

Oké, dat is wat overdreven (en vaag). Maar adblockers bevinden zich in een ethisch schemergebied, in de zin dat ze een wezenlijke bedreiging vormen voor veel onafhankelijke mediakanalen die voor hun inkomsten afhankelijk zijn van onlineadvertenties. Zelfs de grote jongens in het medialandschap hebben klappen opgelopen. 

Het is uiteindelijk aan u om het ethische evenwicht te vinden tussen uzelf beschermen tegen de gevaren en ergernissen van onlinereclame enerzijds en levensvatbare, bloeiende digitale media anderzijds. Persoonlijk vinden wij het raadzaam verstandig om te springen met de witte lijst: schakel de adblocker uit voor de websites die u wilt ondersteunen.