Molti sono convinti che la moneta digitale cambierà il mondo e fremono all'idea di investire in Bitcoin, la moneta virtuale che ha "coniato" originariamente questa idea. Anche noi pensiamo che l'idea di lanciare questa nuova moneta sia fantastica, ma prima di lasciarsi prendere dall'entusiasmo occorre valutare bene tutti gli aspetti. Perché, indipendentemente da quanto si possa "monetizzare" una nuova tecnologia, la prima cosa da chiedersi è sempre la stessa: è sicura?

Va bene: basta giochi di parole.

Che cosa sono esattamente i Bitcoin?

I Bitcoin sono una valuta digitale creata nel 2009, che ha rappresentato il punto di partenza della rivoluzione associata a questo tipo di valute. A differenza del normale denaro, il cui valore è stimato dalle autorità governative che provvedono a stamparlo, i Bitcoin sono gestiti in modo indipendente e non hanno nessuna autorità alle spalle. In altre parole, il loro valore (o l'uso che se ne può fare) è determinato principalmente dagli utenti. Questo significa che i Bitcoin possono valere da pochi euro a quasi 20.000, come è successo nel dicembre 2017.

Ma cosa si può fare effettivamente con i Bitcoin? All'epoca in cui sono stati creati, non molto a dire il vero. Con il passare del tempo, tuttavia, sempre più aziende e singoli hanno iniziato ad accettare i Bitcoin come metodo di pagamento legittimo per i propri servizi. È possibile acquistare un computer, prenotare un volo o perfino ordinare una pizza esclusivamente con i Bitcoin.  

I Bitcoin sono sicuri?

Sì, siamo lieti di annunciare che i Bitcoin sono sicuri... quasi sempre.

Motivo 1: I Bitcoin sono criptati e protetti

Non si tratta del solito banale criptaggio. I Bitcoin sono criptati e supportati da uno speciale sistema denominato blockchain. Una blockchain utilizza un numero molto elevato di volontari, che lavorano insieme per criptare le transazioni eseguite nel sistema Bitcoin. In questo modo, garantiscono che tutte le informazioni personali rimangano nascoste da occhi indiscreti. Anche qualora un hacker riuscisse a introdursi nel sistema, non troverebbe niente di valore da rubare.

Motivo 2: I Bitcoin sono pubblici

Forse penserai: "Un momento, questo non ispira molta fiducia". Ma con "pubblico" intendiamo che tutte le transazioni sono trasparenti e disponibili al pubblico, anche se le persone interessate sono anonime. Ciò significa che nessuno può barare, imbrogliare o truffare il sistema. I Bitcoin sono anche irreversibili, quindi nel momento in cui li ottieni o li vendi, nessuno può chiedere indietro i soldi. Usare i Bitcoin è come avere migliaia di persone che tengono d'occhio il tuo portafoglio per assicurarsi che nessuno rubi niente.

Motivo 3: I Bitcoin sono decentralizzati

Bitcoin dispone di server in tutto il mondo e oltre diecimila nodi che tengono traccia di tutte le transazioni eseguite nel sistema. Questo è importante, perché significa che se dovesse verificarsi un problema in uno dei server o dei nodi, gli altri potrebbero sostituirlo. Significa anche che cercare di violare uno dei server è inutile: non ci sarebbe niente da rubare che gli altri nodi e server non potrebbero impedire, a meno che non si riesca a controllare il 51% dei nodi. Non è impossibile, ma è molto improbabile.

Ed è molto meglio dello scenario alternativo, perché tenere tutti i dati importanti in un'unica posizione significa esporsi a notevoli rischi: basta pensare al caso di Equifax.

Abbiamo parlato di "blockchain"... di cosa si tratta?

Ah, giusto. La blockchain è l'ingrediente segreto che rende possibile i Bitcoin. Ed è anche lo strumento principale che assicura l'integrità dell'intero sistema.

Descrivere in dettaglio le blockchain richiederebbe un articolo a parte, quindi restiamo sul semplice: una blockchain è un metodo di criptaggio pubblico che, oltre a proteggere le transazioni, le rende anche univoche.

Sorge una domanda: perché non è sufficiente premere CTRL+C per avere più Bitcoin? Perché la blockchain assicura che ogni Bitcoin sia unico, inserendoli tutti in un registro universale che tiene traccia di quanti Bitcoin sono presenti in ogni portafoglio. Il sistema è in grado di stabilire se un Bitcoin viene acquisito tramite mezzi diversi dal trading o dal mining: in tal caso, non ha valore e non viene visualizzato nel registro.

Ma anche tenere private e anonime tutte queste informazioni è importante. Abbiamo già detto che la blockchain cripta tutte le transazioni, ma il motivo per cui si chiama "blockchain" è questo: ogni transazione, quando è criptata, va ad aggiungersi a un "blocco" di altre transazioni. Dopo l'aggiunta a tale blocco, qualsiasi modifica o variazione diventa impossibile. Ciò significa che anche se accedi alla blockchain, non puoi indurre con l'inganno qualcuno a inviarti altro denaro, cosa essenziale affinché ciascun Bitcoin in tuo possesso sia unico e quindi abbia valore.

Un momento... prima abbiamo detto che i Bitcoin sono "quasi sempre" sicuri

Quello che intendiamo è che dal punto di vista tecnico sono molto volatili, cosa che non li rende esattamente sicuri.

I Bitcoin non sono anonimi?

Purtroppo no. Anche se nascondono le informazioni personali, i Bitcoin non nascondono l'indirizzo del tuo portafoglio. Non sei "anonimo", ma "pseudonimo". Qualcuno, in teoria, potrebbe utilizzare indizi e suggerimenti per risalire alle tue informazioni personali.

Sicuramente non si tratta di un'impresa semplice, ma nemmeno impossibile. Dato che tutti i registri sono pubblici, se qualcuno sapesse quanto hai speso, quando e dove, potrebbe trovare la tua transazione nel registro e risalire al tuo portafoglio. Fatto questo, potrebbe mappare le tue abitudini di acquisto, raccogliere dati sulla tua vita e forse anche ricattarti... se spendi i tuoi Bitcoin per acquisti sospetti!

Ecco perché, se vuoi mantenere la privacy quando utilizzi i Bitcoin, non devi fornire informazioni che potrebbero essere utilizzate per tracciare il tuo acquisto.

Ma c'è un altro motivo per cui i Bitcoin potrebbero non essere "sicuri" per te…

I Bitcoin sono volatili?

Sì! Si potrebbe sostenere che, per via della loro natura volatile, i Bitcoin non sono un modo "sicuro" per conservare il denaro, nonostante siano protetti e criptati. In assenza di un'autorità di regolamentazione, un Bitcoin da 1000 euro può valere appena 100 euro nel giro di pochi giorni. Anche se i Bitcoin hanno attraversato fasi di stabilità, queste non sono mai durate più di qualche mese. Se da un lato questa volatilità può essere stimolante (dopo tutto la valuta potrebbe anche acquisire valore), dall'altro comporta un rischio costante di perdite importanti.

Inoltre, dal momento che si tratta di un concetto completamente nuovo, è inevitabile ogni tanto che le cose non vadano nel verso giusto. Ad esempio, una famosa piattaforma di scambio per criptovalute non è più riuscita ad accedere al denaro che deve ai propri clienti perché il proprietario (l'unica persona che conosceva la password del sistema) è deceduto improvvisamente. A volte la sicurezza è un'arma a doppio taglio!

I Bitcoin possono essere rubati?

Ma certo!

Mano che pesca un Bitcoin da uno scrigno di monete d'oro

Solo perché i Bitcoin sono generalmente sicuri a livello di sistema, non significa che gli hacker non possano rubare denaro alle singole persone!

  • Il phishing è sempre un pericolo per il portafoglio, indipendentemente dal tipo di monete che contiene. Un sito Web contraffatto potrebbe indurti con l'inganno a condividere le tue credenziali di accesso con un hacker, che potrebbe quindi svuotare il tuo portafoglio di Bitcoin.

  • Naturalmente ci sono anche truffe più tradizionali: ad esempio lo spoofing, in cui qualcuno finge di vendere un prodotto, incassa il pagamento e poi si rifiuta di fornire l'articolo.

  • Non sono pochi i malware che colpiscono i Bitcoin e i portafogli di Bitcoin. Se uno di questi bug riesce a penetrare nel tuo sistema, gli hacker potranno accedere velocemente ai tuoi preziosi Bitcoin e impossessarsene.

  • È anche possibile rubare le chiavi del portafoglio dal cold storage (l'area in cui vengono conservati i Bitcoin quando non sono utilizzati), sebbene il metodo sia ancora sperimentale.

Sembra terribile, ma non c'è motivo di preoccuparsi: con un buon antivirus, come AVG AntiVirus FREE, sei protetto contro tre di questi metodi su quattro. Devi solo prestare attenzione ed effettuare acquisti da venditori affidabili per evitare lo spoofing.

Dovrei provare i Bitcoin?

Sta a te decidere. Ci sono molti motivi per cui fidarsi dei Bitcoin, come abbiamo detto prima, ma ci sono anche tanti motivi per essere scettici: dopo tutto, la perfezione non esiste. Se decidi di investire, preparati ad alti e bassi di ogni sorta e non avere timore di diversificare il tuo portafoglio: ci sono tante criptovalute da provare e la maggior parte è piuttosto sicura.

Soprattutto se non rinunci a usare il buon senso.

Abbiamo terminato... togliamo il disturbo.

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