De oprichter van Facebook doet het. En het voormalig hoofd van de FBI vindt ook dat u het moet doen. De eerste leidt een van de bekendste bedrijven ter wereld. De tweede steekt zijn neus in andermans zaken. Allebei hebben ze hun pc waarschijnlijk omgebouwd tot een soort Fort Knox, en zij kunnen het weten.

Dat de camera's van laptops en tablets kunnen worden gehackt zonder dat de gebruiker het merkt, bijvoorbeeld. Daarvoor wordt meestal een Remote Administration Tool (RAT; een hulpprogramma voor extern beheer) gebruikt, volgens sommige schattingen goed voor meer dan 70% van de Trojaanse paarden (programma's die zich verstoppen op pc's om activiteiten te traceren en soms om de controle over te nemen). RAT's zijn relatief eenvoudig te maken en in te zetten, en stellen cybercriminelen in staat videobeelden te maken zonder dat u het weet.

Waarin schuilt het gevaar?

Misschien wel de bekendste RAT-aanval vond een paar jaar geleden plaats in Californië. Tienerhacker Jared James slaagde erin een Trojaans paard binnen te loodsen op de computer van de regerende Miss Teen USA en foto's van haar te maken terwijl ze zich omkleedde. Vervolgens dreigde hij haar toekomstige kans op het winnen van missverkiezingen te verpesten door de foto's openbaar te maken als zij hem niet meer zou geven.

En dat was nog maar het topje van de ijsberg. Nadat James zich overgaf aan de FBI, bekende hij de camera's van maar liefst 150 vrouwen te hebben gehackt. Andere vergelijkbare cybercriminelen zenden live slaapkamerbeelden uit op internet of vallen de vrouwen die ze "tot slaaf hebben gemaakt" zelfs lastig door hun computer te laten vastlopen, ze te pesten via chatberichten en e-mail, en door choquerende afbeeldingen op hun scherm te zetten.

De grote meerderheid van dit soort criminelen heeft het gemunt op vrouwen, maar ook mannen zijn het slachtoffer. En hoewel veel webcamhackers foto's en filmpjes gebruiken om hun voyeuristische behoeften te bevredigen en hun slachtoffers te vernederen, zijn andere alleen geïnteresseerd in geld. Een Australische man die letterlijk met zijn broek op zijn enkels werd betrapt moest 10.000 dollar betalen, anders zou de video online worden gezet. Hij weigerde dat, maar merkte op dat vrouwen eerder geneigd zullen zijn zich te schikken doordat er vaak met twee maten wordt gemeten.

Hoe vaak komt het hacken van een webcam voor?

In het nieuws verschijnen talloze berichten, maar het is moeilijk om aan officiële cijfers te komen. En net als bij ransomware-aanvallen melden veel slachtoffers het niet.

Een Australische man die letterlijk met zijn broek op zijn enkels werd betrapt moest 10.000 dollar betalen, anders zou de video online worden gezet.

Maar camera's hacken is betrekkelijk eenvoudig. Een gestoorde service genaamd Shodan biedt toegang tot onbeveiligde webcams over de hele wereld, en tot slimme tv's, lampen en andere onlineapparaten. Het voornaamste probleem is dat camera's (en met internet verbonden apparaten in het algemeen) zijn uitgerust met ondeugdelijke beveiligingsprotocollen. (Voor de nerds onder ons: Shodan zoekt het web af op zoek naar Real Time Streaming Protocols [RTSP-poort 554], waarvoor in het algemeen geen wachtwoordbescherming wordt gebruikt.)

Bij computercamera's hebben criminelen ook toegang tot de computer nodig. Die verwerven ze vaak door zich voor te doen als vriend, met behulp van een phishing-aanval of door een bepaalde vorm van social engineering te gebruiken om slachtoffers in de val te lokken.

Oké, ik ben overtuigd. Maar is een stukje plakband of een zelfklevend notitieblaadje genoeg?

Om de camera mee af te dekken: ja. Dit probleem geeft wel aan aan hoe belangrijk het is om alert te zijn op beveiligingskwesties wanneer u online bent. Zo moet u toepassingen up-to-date houden, sterke wachtwoorden gebruiken, e-mailbeveiliging instellen, in het algemeen alert zijn wanneer u online bent en gedegen internetbeveiliging installeren, bijvoorbeeld van AVG.

Uw webcam afplakken is dus slim – en makkelijk terug te draaien als u een plakkertje of een specifiek hulpmiddel gebruikt. Toch is dit slechts het begin van de maatregelen die u moet nemen.

Bonustip: helemaal losgaan

Uw camera op de moeilijke manier uitschakelen (handmatig)

Als plakband voor u niet duurzaam genoeg is, kunt u de camera ook helemaal uitschakelen. (Bedenk wel dat u dit steeds ongedaan moet maken wanneer u een videogesprek wilt voeren of een filmpje wilt maken.) Gebruik in Windows 8 de zoekfunctie in het menu Start, typ "Apparaatbeheer" en open het onderdeel. Selecteer vervolgens Beeldapparaten en klik op Webcam. Als u de camera daar niet kunt vinden, kijkt u bij Besturing voor geluid, video en spelletjes.

Gebruikersinterface Apparaatbeheer

Apparaatbeheer in Windows

Selecteer het tabblad Stuurprogramma in het pop-upvenster dat verschijnt en klik op Uitschakelen. De naam van de camera kan op uw computer anders zijn dan in de screenshots. Als u geen beheerdersrechten hebt, kunt u de camera niet uitschakelen.

Eigenschappen van webcam

Eigenschappen van de geïntegreerde webcam in Windows

Nu u daar toch bent, kunt u ook meteen even het stuurprogramma bijwerken.

Uw camera op de makkelijke manier uitschakelen (met behulp van AVG Internet Security)

AVG Internet Security is uitgerust met Bescherming van webcam, een functie waarmee uw computer op drie niveaus wordt beveiligd. Daarmee kunt u de controle over uw privacy weer in eigen hand nemen en hoeft u niet meer met tape aan de gang...

AVG Internet Security GRATIS uitproberen

 

AVG Internet Security GRATIS uitproberen