Zo'n heisa over een paar letters hebben we niet meer meegemaakt sinds Y2K (de 'millenniumbug'). En waar Y2K het einde inluidde van alle technologie, lokt 5G precies de tegenovergestelde reactie uit: een uitzinnig enthousiasme over de grenzeloze mogelijkheden van de technologie.

Zelfrijdende auto's die met elkaar communiceren? Robotchirurgie op afstand?

5G (vijfde generatie) is niets meer of minder dan de volgende stap in de manier waarop draadloos verbinding wordt gemaakt met internet.

In dit artikel doen we een poging om orde te scheppen in de kletspraat die dit onderwerp omgeeft. Daarnaast leggen we in eenvoudige taal uit wat 5G inhoudt en wat de gevolgen zijn voor de gemiddelde consument.

5G zou meer snelheid bieden

Het is moeilijk uit te leggen (hoewel we in dit artikel wel een poging doen) waarom de wereld zo hysterisch doet over de overstap naar 5G. Daarom is van hogerhand besloten vooral de nadruk te leggen op de enorme snelheid ervan. Wie iets dieper graaft, komt misschien de term ‘low latency’ of geringe latentie tegen. Dat betekent in feite ‘minder langzaam’ en wijst erop dat 5G bloedsnel is.

Was 4G niet goed genoeg?

En zijn er nog meer G's? Laten we even een stapje terug doen. Zo ongeveer om de tien jaar komt er een nieuwe G uit. 3G verscheen in 1998. Deze generatie draadloze mobiele netwerken maakte gegevensoverdracht voor video, mobiele internettoegang en gps voor het eerst mogelijk. 4G werd uitgebracht in 2008. Daar profiteren we vandaag de dag nog steeds van. Het bracht ons meer snelheid, een grotere bandbreedte en daarmee de mogelijkheid om te streamen in HD.

En dat was dus allemaal niet goed genoeg? Er blijkt momenteel een soort placebo-effect rond 5G gaande waaruit blijkt dat het voor de meeste mensen wél genoeg is. Mensen die nieuwe telefoons gebruiken die ondersteuning voor 5G bieden, maar nog niet daadwerkelijk 5G-gegevens ontvangen, lijken het verschil niet te merken. Fabrikanten van mobiele telefoons en aanbieders van mobiele telefonie maken zich echter niet al te veel zorgen over deze verwarring. Zij hebben er namelijk alleen maar voordeel bij. De fabrikanten van mobiele telefoons zijn volop bezig om hun klanten te laten overstappen op deze nieuwe telefoons en de mobiele telefoonproviders smeren hun gebruikers nieuwe abonnementen aan. En bij de abonnementen betalen mensen nu voor een ongelooflijk grote hoeveelheid bandbreedte.

Wat blijkt: 5G levert mobiele telefoonproviders meer winst op. Elk jaar consumeren mensen meer content en video. Het zou veel meer kosten om deze grotere bandbreedte te leveren op het bestaande 4G-netwerk dan op het nieuwe 5G-netwerk, dat een veel grotere gegevensstroom aan kan. Geen wonder dat deze bedrijven u maar al te graag aan 5G helpen. U betaalt en bent voorbereid op de grote 5G-onthulling, wanneer die ook moge plaatsvinden.

Zijn er dan al mensen die daadwerkelijk 5G gebruiken?

Jawel, er zijn een paar geluksvogels die dat doen, bij wijze van proef. In de Verenigde Staten is 2019 het jaar van de 5G-tests. Tenminste... voor wie in de juiste stad woont (en in een bepaalde wijk, mogelijk in de buurt van bepaalde hotspots in die wijken, want volgens velen is de 5G-dekking momenteel nogal ongelijkmatig). Hetzelfde geldt voor delen van Europa en het Midden-Oosten. Maar als u op het platteland woont, kunt u het wel schudden. Het vermelden waard is ook het volgende...

5G is niet alleen voor mobiele telefonie

Misschien wordt er daarom zoveel over 5G gepraat. 5G heeft niet alleen gevolgen voor de manier waarop we buitenshuis toegang hebben tot inhoud op onze mobiele telefoon. Het verandert ook de manier waarop mensen thuis verbinding maken. Daarbij wordt niet langer gebruikgemaakt van de gebruikelijke router die is aangesloten op een stopcontact. In plaats daarvan wordt een ‘draadloze vaste verbinding’ gebruikt. Dit houdt in dat uw wifi-netwerk thuis niet alleen draadloos verbonden is met uw computer, maar ook draadloos verbinding maakt met het grotere netwerk.

Het komt erop neer dat met de invoering van 5G de bestaande draadloze architectuur wordt omgevormd tot een meer gedistribueerd systeem, met meer verbindingsknooppunten. Dit betekent dat de gegevens die onlineapparaten (uw slimme wasmachine, een zelfrijdende auto) nodig hebben, worden opgeslagen aan de rand van het netwerk, dichter bij de apparaten. Dit komt de snelheid ten goede. Het gaat hierbij om een ingrijpende wijziging die van invloed is op de manier waarop het internet als geheel werkt. Dat is niet niks. Dat is misschien ook de reden waarom 5G zo hoog op de internationale agenda staat.

Is er bij 5G sprake van een soort wereldwijde ruimtewedloop?

Zo wordt het wel voorgesteld. Als je kijkt naar de ophef rondom de Chinese techreus Huawei, zou je het bijna denken. Deskundigen zijn verdeeld. Sommigen blijven wantrouwig tegenover Huawei. Ze menen dat het gevaar voor de nationale veiligheid oplevert als we toestaan dat het bedrijf een groot deel van het internet van de westerse wereld aanlegt. Dat zou betekenen dat China via een achterdeur toegang heeft tot ieders gegevens. Volgens anderen zijn er nu eenmaal risico's verbonden aan de toepassing van de meest geavanceerde, goedkoopste technologie. Deze zorgt er overigens wel voor dat het Westen mee kan komen in de wereldwijde internetwedloop. In wezen komt erop neer dat wie 5G als eerste aanlegt, meebeslist over hoe het eruit komt te zien.

Hallo, is dit ding online?

Armin Wasicek van AVG is deskundige op gebied van 5G. Volgens hem loopt de veiligheid van de gemiddelde gebruiker vooral gevaar doordat apparaten ongemerkt online kunnen zijn. Met de opkomst van het internet der dingen (IoT) worden draadloze apparaten nog verder geïntegreerd en uw gegevens op steeds subtielere en ondoorzichtigere manieren gedeeld, met alle gevaren van dien. Anders gezegd: u kunt op steeds meer fronten worden aangevallen. De huidige IoT-apparaten moet u tenminste nog zelf online zetten. Nieuwe apparaten beschikken echter over sensoren en kleine 5G-modems die automatisch verbinding maken. U hoeft daar niets voor in te stellen. En digitale voetafdrukken? Die zullen samensmelten en door elkaar heen lopen totdat de overgebleven ongerepte digitale sneeuw eruitziet alsof er een sneeuwballengevecht is geweest. De toename van het aantal apparaten (en de hoeveelheid kwetsbare gegevens) verklaart waarom regeringen enigszins wantrouwig staan tegenover degene de 5G-architectuur aanlegt.

Technisch geavanceerde toepassingen van 5G

Kennelijk biedt 5G een hoop belangrijke mogelijkheden. Een daarvan is de zelfrijdende auto. Er zijn weliswaar al zelfrijdende auto's, maar met 5G wordt veel van de bijbehorende functionaliteit, zoals het melden van ongelukken of wegversperringen, afhankelijk van de interconnectiviteit van het grotere netwerk. Ook in de chirurgie zijn de verwachtingen hooggespannen. Naar verwachting zullen deskundigen de mensen in de operatiekamer begeleiden of operatierobots bedienen van waar dan ook op de wereld. Voor deze toepassingen zijn latentie en vertraging inderdaad van groot belang. Wanneer een mensenleven op het spel staat, kan de latentie van het draadloze netwerk beter maar één milliseconde bedragen.

Cyberbeveiligingsbedrijven zijn onverminderd nodig

Met de toename van het aantal onlineapparaten en het aantal aanvalsfronten zijn nieuwe innovaties op cyberbeveiligingsgebied hard nodig. Aangezien veel apparaten heel goedkoop zijn gemaakt, is het voor de fabrikanten niet doenlijk om meer dan de meest elementaire beveiliging in te bouwen. Dit probleem kan worden opgelost door de door antivirusbedrijven geleverde beveiliging uit te breiden tot het thuisnetwerk en te delen met alle apparaten.

Laten we eerlijk zijn: uiteindelijk brengt 5G voor uiteenlopende bedrijfstakken tal van kansen en uitdagingen met zich mee.

AVG AntiVirus FREE GRATIS downloaden