Uw computer bestaat uit meer dan 100 onderdelen. Er zit bijvoorbeeld een wifi-chip in, een processor, een grafische kaart, de aan-uitknop en talloze andere onderdelen die uw computer laten werken. Het is een complex systeem dat wonderwel werkt.

Al die onderdelen worden aangestuurd door apparaatstuurprogramma's. Dit zijn in feite kleine, maar complexe stukjes software die regelen hoe de verschillende onderdelen werken. Net als andere software kunnen stuurprogramma's kuren vertonen (met name oudere versies) of niet alles uit de hardware halen.

Daarom moeten ze regelmatig worden bijgewerkt.

Bijvoorbeeld als muziek schokkerig wordt weergegeven wanneer u naar Spotify luistert, er vreemde blauwe schermen worden weergegeven, games haperen (lage fps) of er rare verbindingsmeldingen verschijnen, zoals deze:

Vreemd verbindingsscherm 

Op het volgende scherm verschijnt een lijst met alle geïnstalleerde toepassingen. U kunt een dergelijke lijst ook samenstellen met Windows. Maar in Windows hebt u niet de mogelijkheid ongebruikte toepassingen uit te filteren. Klik rechtsboven op Filter en selecteer een van deze opties:

Uninstall Manager 

Er zijn mogelijk problemen met een stuurprogramma. Bij oudere hardware en besturingssystemen doet zich dat vaker voor. Hoewel problemen met stuurprogramma's bij Windows 10 en splinternieuwe apparaten minder vaak optreden, komen ze wel degelijk voor. Het gebeurt dat webcams toepassingen laten vastlopen en dat Kindles blauwe schermen veroorzaken in Windows 10. Beide problemen zijn het gevolg van defecte stuurprogramma's, die ook tot slechte prestaties kunnen leiden.

Hoewel de meeste stuurprogramma's in Windows (gewoonlijk) naar behoren worden bijgewerkt, doet u er goed aan de drie belangrijkste soorten stuurprogramma's in de gaten houden. Zo zorgt u ervoor dat apparaten zo efficiënt mogelijk blijven werken. Dat zijn die voor videokaarten, geluidskaarten/geluidschips en chipsets. Wanneer u op jacht gaat naar nieuwe stuurprogramma's, moet u deze drie zeker bijwerken. Zij laten uw pc namelijk beter presteren.

De eerste stop op jacht naar stuurprogramma's: Windows Update!

De ingebouwde functie Windows Update doet het heel behoorlijk waar het gaat om het detecteren en downloaden van apparaatstuurprogramma's. Dit zijn misschien niet altijd de nieuwste, maar ze werken in het algemeen prima.

Updatestatus 

Zo controleert u of een en ander up-to-date is: klik op de knop Start en vervolgens op het pictogram in de vorm van een tandwieltje. Ga naar Bijwerken en beveiliging. Klik op Controleren op updates onder Windows Update. Open in Windows 7 het Configuratiescherm en klik op Systeem en beveiliging. Ga vervolgens naar Windows Update.

Controleren op updates 

U ziet een overzicht van de nieuwste stuurprogramma's. Staat het stuurprogramma dat u zoekt er niet tussen of zoekt u een nieuwer stuurprogramma?

Zet de jacht voort op de website van de hardwarefabrikant

De bedrijven die uw pc en randapparatuur (bijvoorbeeld de scanner, printer, webcam) hebben gemaakt, bieden bijna altijd stuurprogramma's aan die kunnen worden gedownload.

Voor pc's: Controleer wie uw pc heeft gemaakt en ga naar de website van het bedrijf, bijvoorbeeld www.hp.com, www.lenovo.com of www.dell.com. De meeste computerfabrikanten hebben een programma voor automatische detectie (ik heb een hekel aan die programma's en download ze nooit, maar ze kunnen van pas komen als u de naam en het modelnummer van uw pc niet kent). Als u bijvoorbeeld een Dell Alienware Area-51 R2 wilt bijwerken, gaat u naar de website van Dell en klikt u op Support en Alle producten weergeven:

Productsupport 

Klik op Alle producten bekijken, Desktops, Alienware en tot slot op Alienware Area-51 R2. Klik aan de linkerkant op Drivers en downloads. U kunt wederom kiezen of u een automatisch updateprogramma voor stuurprogramma's wilt gebruiken of zelf de stuurprogramma's wilt selecteren. Ik raad u aan om ze zelf te kiezen, omdat u dan een overzicht krijgt van hoe oud of nieuw deze stuurprogramma's daadwerkelijk zijn.

Houd er rekening mee dat niet ALLE bedrijven hun downloadsites up-to-date houden. De downloads van Dell zijn een allegaartje. Terwijl de Intel-stuurprogramma's voor mijn systeemkaart relatief up-to-date waren, waren de stuurprogramma's voor de videokaarten hopeloos verouderd.

Aan de hand van de datumstempel in het venster met stuurprogramma's kunt u controleren hoe nieuw ze zijn. Voor de NVIDIA-chip in Dell-computers:

Stuurprogramma-update 

Dit stuurprogramma dateert van 21 juni en het versienummer is 353.82 (ik weet, het nummer is lastig te ontcijferen en het decimaalteken staat op een gekke plek - zie de markering). Op het moment van schrijven is deze versie bijna drie maanden oud. Voor stuurprogramma's is dat stokoud.

Aangezien het stuurprogramma oud is, ben ik naar de site van de chipfabrikant gegaan.

Venster GeForce-stuurprogramma 

Dit stuurprogramma is van 30 augustus (11 dagen voor het schrijven van dit artikel) en draagt het nummer 372.70 (versus 353.82). De twee cijfers achter het decimaalteken zijn honderdsten. Dat betekent dat NVIDIA bijna 1900 stuurprogrammaversies meer heeft uitgebracht dan Dell. Met elke versie worden er waarschijnlijk fouten hersteld en prestaties verbeterd.

Betekent dit dat u de website van de computerfabrikant moet mijden? Nee. Let alleen goed op de datum. Als het stuurprogramma ouder is dan een paar weken, is de kans groot dat u op de site van de onderdelenfabrikant een recentere versie vindt.

Voor randapparatuur: gebeurde er niets toen u een scanner, webcam, printer of USB-station aansloot? Wat ik over pc's heb gezegd, geldt ook voor randapparatuur. Probeer te achterhalen wie het apparaat heeft gemaakt, zoek het op in Google, ga naar de ondersteuningspagina's en download het beste stuurprogramma. Zo eenvoudig is het. Een voorbeeld:

HP-printerstuurprogramma 

Beëindig de jacht op deze toplocaties voor stuurprogramma's

Tot slot komen we bij mijn favoriete toplocaties op internet voor stuurprogramma's:

Grafische stuurprogramma's

Als er één manier is waarop u de prestaties van uw computer of notebook kunt verbeteren, dan is het deze: gebruik altijd het nieuwste stuurprogramma voor de videokaart. Met de nieuwste updates kunt u het volgende verwachten:

  • Hogere framesnelheid (meer frames per seconde, fps) bij games. Voorbeeld: NVIDIA-versie 372.70 geeft de fps in de open bèta van Battlefield 1 een boost en biedt ondersteuning voor meer dan twee videokaarten in Deus Ex: Mankind Divided.
  • Minder crashes. Wist u dat ruim 80% van alle blauwe schermen in Windows Vista (in januari 2007) werden veroorzaakt door krakkemikkige grafische stuurprogramma's? Dat is sterk verbeterd. Toch lopen schermen soms nog vast of vertonen ze andere eigenaardigheden door problemen met stuurprogramma's.
  • Soepeler werkende interfaces en vlotter internetten. Voor het weergeven van animaties leunen Windows 7, 8 en 10 zwaar op de videokaart. Dat geldt ook voor sommige GPU-intensieve toepassingen, zoals software voor het bewerken van video's en foto's. Wanneer u de nieuwste stuurprogramma's gebruikt, weet u zeker dat uw besturingssysteem en de toepassingen zo soepel mogelijk werken.

Enkele belangrijke koppelingen

Download hier de nieuwste officiële NVIDIA-stuurprogramma's.

Opmerking: gebruikers van mobiele apparaten met geïntegreerde GeForce M-oplossingen moeten de juiste notebookstuurprogramma's selecteren, zoals "GeForce 950M Series (notebook)".

Download hier de nieuwste officiële ATI Radeon-stuurprogramma's.

Download hier de nieuwste officiële grafische Intel HD- en Intel Iris-stuurprogramma's.

Soms biedt zelfs Intel de nieuwste stuurprogramma's niet op de eigen website aan, maar worden deze via partners vrijgegeven. Hier komen de handige jongens van Laptopvideo2Go om de hoek kijken. Ze downloaden deze stuurprogramma's en geven ze uit. Ga naar http://forums.laptopvideo2go.com/forum/174-intel-video-drivers-and-tools en klik op de categorie bovenaan (= de nieuwste generatie stuurprogramma's). Selecteer vervolgens het nieuwste stuurprogramma op basis van de meest recente datum en het hoogste stuurprogrammanummer. Voorbeeld:

Forum 

Audiostuurprogramma's

Last van krakend geluid of een slechte geluidskwaliteit? Download het nieuwste stuurprogramma. In veel gevallen geeft het grafische stuurprogramma het geluid door via HDMI. Als u het grafische stuurprogramma hebt bijgewerkt, moet u dus controleren of de geluidsweergave nog goed is.

Zo niet, dan hebt u waarschijnlijk een geluidschip van Realtek of Creative Labs (klik op een van de koppelingen om rechtstreeks naar de site met stuurprogramma's te gaan).

Chipsetstuurprogramma's

Deze stuurprogramma's zorgen ervoor dat de systeemkaart, de CPU, ethernet en alle andere basisonderdelen samenwerken. De meeste chipsets worden door Intel gemaakt. De meeste stuurprogramma's zult u dan ook hier vinden (officieel) en de nieuwste op Laptopvideo2Go (ga naar de laatste pagina van de thread).

Intel Chipset Device Software 

Hebt u genoten van de jacht? Voer de spanning nog wat op met bètastuurprogramma's

Veel pagina's, zoals Laptopvideo2Go of StationDrivers, en sommige fabrikanten, zoals AMD en NVIDIA, bieden bètastuurprogramma's aan. Dit zijn stuurprogrammaversies die nog in de testfase zitten. Dat klinkt best gevaarlijk, toch? Ooit was dat zo. Tegenwoordig zijn de meeste algemeen verkrijgbare bètastuurprogramma's al getest en zijn ze behoorlijk stabiel.

Niettemin moet u deze stuurprogramma's alleen installeren als ze op specifieke punten een verbetering inhouden, bijvoorbeeld voor een game. Een voorbeeld:

Tekst AMD Catalyst 

Zit de jacht erop? Werk stuurprogramma's automatisch bij

U vindt dat allemaal te lastig? Er is ook een makkelijkere manier: gebruik een programma voor het bijwerken van stuurprogramma's, zoals AVG Driver Updater. Dergelijke programma's sporen verouderde en ontbrekende stuurprogramma's automatisch op en installeren deze voor u. (Het enige wat u gewoonlijk hoeft te doen, is een paar keer op Volgende klikken.)

AVG Driver Updater GRATIS uitproberen

 

AVG Driver Updater Gratis scannen