What_is_Streaming_and_How_Does_it_Work-Hero

De tijd dat het uren duurde om een paar nummers te downloaden ligt achter ons. Met de opkomst van muziekplatforms als Apple Music, Pandora en Spotify, en tv- en filmdepots als Netflix, HBO GO, Hulu en Disney+, is streamen populairder dan ooit. Maar hoe werkt streamen precies? En zitten er ook nadelen aan? (Hint: ja.) Lees verder om erachter te komen hoe streamen werkt, waar u op moet letten en welke innovaties op het gebied van streaming u op korte termijn kunt verwachten.

Dit artikel omvat:

    Hoe werkt streamen?

    Streamen biedt ultiem luister- en kijkgemak: u drukt op een knop en het liedje, het tv-programma of de film van uw keuze begin meteen te spelen! Maar hoe werkt het?

    Streamen is een manier om gegevens te versturen en te ontvangen (bijvoorbeeld geluid of beeld) in een doorlopende stroom via een netwerk. U kunt de media meteen afspelen terwijl de rest van de gegevens nog wordt verstuurd. Zodra uw computer of telefoon het begin van een film heeft ontvangen, kunt u meteen gaan kijken. Tijdens het afspelen van de film wordt de rest van de gegevens verzonden.

    Zolang u over een betrouwbare internetverbinding beschikt, kan de hele film in één keer zonder onderbrekingen worden afgespeeld. Wie weleens een muziekdienst als Spotify of Apple Music, een videodienst als YouTube of Netflix of bepaalde soorten games en apps heeft gebruikt, heeft streaming in actie gezien.

    Bedrijven die streaminginhoud leveren maken daarvoor gebruik van servers of cloudplatforms. Grote spelers als Netflix beschikken over speciale netwerken om hun inhoud af te leveren. De populairste inhoud wordt daarbij bewaard in een cache (een tussentijdse opslaglocatie), op geringe afstand van de locatie waarnaar deze wordt gestreamd. Dit om vertragingen te voorkomen en om bandbreedte te besparen.

    Voor het streamen van inhoud is een stabiele en snelle internetverbinding nodig, met een snelheid van ten minste 2 Mbps (megabits per seconde), om vloeiend te kunnen streamen (dus zonder haperingen in het beeld of het geluid en zonder in te boeten op de kwaliteit). Tijdens het streamen worden de gegevens opgeslagen in een buffer. Deze bevat steeds de volgende paar seconden of minuten van het liedje of de film. Als de verbinding te traag is, wordt de gegevensstroom steeds onderbroken tijdens het bufferen. Wilt u beelden in hd of 4K bekijken, dan moet u over een nog betere verbinding beschikken, met een snelheid van ten minste 5 Mbps.

    AVG-SIGNAL-What_is_Streaming_Illustration

    Wat is het verschil tussen streamen en downloaden?

    Streamen is iets anders dan downloaden. Wanneer u een film of nummer downloadt, wordt het bestand op de harde schijf van uw computer opgeslagen. In de meeste gevallen kunt u pas kijken of luisteren wanneer het downloaden voltooid is. En zodra het bestand binnen is, neemt het ruimte in op de harde schijf. Wilt u veel grote mediabestanden consumeren (bijvoorbeeld hd-films), dan bent u snel door uw beschikbare ruimte heen. Bij streaming daarentegen worden de media afgespeeld zonder dat de bestanden worden gedownload. Het gaat dus niet ten koste van de ruimte op de harde schijf.

    Wat voor soorten inhoud kunnen worden gestreamd?

    In het huidige medialandschap kunt u een grote verscheidenheid aan inhoud streamen. Muziek en video zijn de meest traditionele vormen, maar er komen steeds meer streamingopties bij, waaronder games, apps en zelfs live-evenementen.

    Muziek en andere audio

    Het streamen van audio (zowel muziek als podcasts) is tegenwoordig immens populair. Inmiddels kunt u talloze nummers van de meest uiteenlopende artiesten streamen, zonder ook maar één bestand te hoeven downloaden. Muziekdiensten als Apple Music, Spotify en Pandora stellen miljoenen muzieknummers ter beschikking die u met een druk op de knop kunt streamen. Bij sommige diensten, zoals Pandora, kiest u een genre of stemming en op basis daarvan stelt de dienst afspeellijsten voor u samen. Bij andere, zoals Spotify, wordt precies dat afgespeeld wat u kiest, hoewel afspeellijsten ook op dat platform een steeds grotere rol spelen. Apple Music biedt een mix van beide opties.

    U kunt podcasts streamen of downloaden om deze later te beluisteren. Ze worden beschikbaar gesteld door diensten als iTunes en Stitcher. U kunt ook audiobestanden streamen die op andere apparaten in huis staan (zo kunt u uw telefoon bijvoorbeeld audiobestanden laten afspelen via een bluetoothspeaker).

    Videobestanden

    Video was de eerste grote hit op streaminggebied, te beginnen met diensten als YouTube. Bij het streamen van video hoeft u geen grote multimediabestanden meer te downloaden, maar worden de gegevens gecomprimeerd (ingepakt) in pakketjes en naar uw apparaat gestuurd. Daar worden ze gedecomprimeerd (uitgepakt) en weergegeven. Tijdens het streamen wordt de video doorlopend gebufferd: terwijl u naar een pakketje gegevens kijkt, wordt het volgende pakketje al uitgepakt. Zo kunt u de hele film of tv-serie zonder onderbrekingen bekijken.

    De populairste streamingdiensten van dit ogenblik zijn YouTube (nog steeds!), Netflix, Amazon Prime, Hulu, Google Play en - de nieuwste grote speler op de markt - Disney+ .

    Videostreaming bespaart u een hoop tijd en moeite. U hoeft namelijk geen grote bestanden meer te downloaden die veel opslagruimte op uw apparaat zouden innemen en kunt kijken wat u wilt zonder ook maar iets op te slaan.

    Wanneer u in het buitenland echter uw favoriete inhoud wilt streamen, kunt u tegen problemen aanlopen. Veel websites zijn namelijk geografisch beperkt. Dat wil zeggen dat specifieke inhoud alleen in bepaalde gebieden beschikbaar is. Als u op reis bent en toch uw favoriete inhoud van thuis wilt bekijken, kan dat nog steeds, maar hebt u een VPN (virtueel privénetwerk) nodig. Een VPN maakt het mogelijk uw verbinding te versleutelen en laat u de locatie kiezen waar uw apparaat zich lijkt te bevinden door uw IP-adres te verbergen. Op die manier kunt u uw locatie instellen op een ander land en inhoudsblokkeringen omzeilen. U gaat binnenkort op reis? Download dan AVG Secure VPN om uw verbinding onderweg te versleutelen.

    Games en apps

    Het streamen van games of cloudgamen werkt op een vergelijkbare manier als het streamen van audio en video. Doordat de gamebestanden bij een bedrijf op een gameserver staan, kunt u ruimte besparen en wordt de processor van uw apparaat veel minder belast. U hoeft alleen maar een draadloze verbinding tot stand te brengen. Wie op die manier gamet, stuurt in feite steeds opdrachten naar een krachtiger computer die deze uitvoert en de resultaten terugstreamt naar uw apparaat. Dit is pas sinds kort mogelijk in realtime dankzij de toegenomen internetsnelheden.

    Apple heeft nu een aantal games waarvan alleen de belangrijkste functionaliteit hoeft te worden gedownload. Nieuwe levels of andere gegevens worden naar behoefte naar het apparaat van de gebruiker gestreamd via een proces met de naam On-Demand Resources. Google Stadia is een soortgelijke nieuwe gamestreamingdienst die het mogelijk maakt om via een browser te gamen. U hebt geen schijven, downloads of consoles meer nodig.

    Andere diensten voor het streamen van games en apps volgen waarschijnlijk binnenkort.

    Hoe werkt live streamen?

    Live streamen werkt op een vergelijkbare manier als het streamen van andere soorten inhoud, maar wordt met name toegepast bij sportevenementen en politieke debatten. Wanneer u een livestream bekijkt, bezoekt u een website (bijvoorbeeld een nieuwswebsite) die wordt gehost op een webserver. Die is verbonden met een mediaserver die de inhoud naar uw apparaat stuurt via RTP (Real Time Protocol) en RTSP (Real Time Streaming Protocol). Daarmee kunnen videobestanden in een compactere (gecomprimeerde) vorm worden verstuurd en vervolgens worden bekeken in een hogere kwaliteit (gedecomprimeerd) op uw apparaat.

    Tijdens het kijken worden er tijdelijk kleine hoeveelheden gegevens opgeslagen op uw apparaat en afgespeeld, en vervolgens weer gewist wanneer u verder kijkt. U ontvangt dus nooit het bestand zelf, maar alleen de gedeelten die nodig zijn om op een bepaald ogenblik te kunnen kijken.

    Onlangs zijn sociale-mediaplatforms begonnen met het implementeren van livestreamingelementen, bijvoorbeeld Facebook Live en Instagram Live.

    Waarom zou ik inhoud streamen?

    Waarom streamen via internet iets voor u zou kunnen zijn? Simpel gezegd: gebruiksgemak!

    Get instant playbackOnmiddellijk afspelen: u hoeft niet te wachten totdat de inhoud is gedownload. Dankzij streaming kunt u vrijwel meteen luisteren of kijken.

    Avoid high costs and piracyHoge kosten en piraterij vermijden: als u van elke band die u leuk vindt een cd of digitale download zou kopen, zou dat behoorlijk in de papieren lopen . En het downloaden van albums van torrent-sites is illegaal. Streamen verenigt het beste van twee werelden in zich: tegen een kleine maandelijkse vergoeding voor het gebruik van een streamingdienst kunt u alle inhoud beluisteren of bekijken die u wilt.

    Save spaceRuimte besparen: anders dan bij het downloaden worden er bij het streamen geen grote bestanden op uw apparaat opgeslagen.

    Access live contentToegang tot live-inhoud: wilt u belangrijke live-evenementen als politieke debatten of sportwedstrijden volgen, maar hebt u geen tv? Livestreaming biedt u die mogelijkheid via uw laptop of een ander apparaat.

    Access content from abroadToegang tot buitenlandse inhoud: bent u in het buitenland, maar wilt u toch uw favoriete tv-series van thuis bekijken? (Zeg nou zelf, wie vindt sightseeën nou echt leuk?) Als u over een VPN beschikt, kunt u uw favoriete inhoud uit uw land van herkomst onderweg streamen.

    Zijn er ook nadelen?

    Streamen is superhandig en helemaal hot tegenwoordig, maar u moet rekening houden met een paar nadelen.

    Een belangrijk punt is dat streamen behoorlijk lastig kan zijn als u niet over een snelle, stabiele internetverbinding en/of voldoende bandbreedte beschikt. De media kunnen dan worden onderbroken of haperen tijdens het bufferen, wat niet echt prettig is tijdens het luisteren of kijken. Bovendien kan, afhankelijk van de streamingdienst die u gebruikt, de kwaliteit wisselend zijn. Wanneer uw internetverbinding hapert, merkt u misschien dat een tv-programma start en stopt, onscherp wordt of dat beeld en geluid niet synchroon lopen. Wie gewend is aan hoogwaardige blu-rayopnamen zal het verschil in kwaliteit duidelijk opmerken.

    Zolang u een goede internetverbinding hebt, levert streamen doorgaans geen problemen op. Nu steeds meer streamingdiensten hun eigen inhoud aanbieden, kunnen de abonnementskosten aardig oplopen. Misschien maakt u zich ook zorgen over de gegevens die daarbij worden verzameld en de hoeveelheid persoonlijke informatie die bedrijven kunnen afleiden uit uw luister- en kijkvoorkeuren.

    Daarnaast liggen streamingdiensten onder vuur van artiesten die beweren dat de platforms het hun moeilijker maken om een passende vergoeding te innen voor hun werk. Tidal, het muziekstreamingplatform van Jay-Z, probeert artiesten een eerlijk aandeel van de opbrengst te geven.

    Hoe zit het met de veiligheidsrisico's?

    Niet alle streamingsites zijn betrouwbaar. Grote namen als Netflix en Spotify zijn veilig, maar er zijn ook veel dubieuze sites. Hoe weet ik of ik op een onveilige streamingsite ben beland? Als de site niet bekend is, maar toch veel populaire films en tv-series aanbiedt, kan het zijn dat ze illegaal worden gestreamd (piraterij dus). Waar u ook moet letten is of de site over de nieuwste titels beschikt, bijvoorbeeld films die nog in de bioscoop draaien.

    Bij twijfel kunt u het beste zoeken op “[streaming site] + reviews” of “is [streaming site] legaal”. Ook moet u op andere zaken letten die wijzen op onveilige websites. En vergeet u niet te beschermen tegen schadelijke downloads, virussen en andere malware, met sterke antivirussoftware als AVG AntiVirus FREE.

    Veilig en anoniem streamen

    Dat u tijdens het streamen geen bestanden downloadt op uw apparaten, wil niet zeggen dat er geen risico's aan kleven. Zoals hierboven al gezegd: zorg ervoor dat u gebruikmaakt van een legitieme website die beschikt over een officiële licentie voor de geboden inhoud.

    U kunt ook een VPN gebruiken om uw verbinding te versleutelen en uw privacy te beschermen. Bij sommige VPN's kunt u uw locatie virtueel veranderen, waardoor streamingdiensten (en adverteerders) hun inhoud niet gericht kunnen sturen op basis van uw locatie. Of u nu op reis bent en toegang wilt tot series van thuis of veilig op openbare wifi-netwerken wilt vertoeven: AVG Secure VPN draagt zorg voor de beveiliging en beschermt uw privacy.

    Maak anoniem verbinding op uw iPhone met AVG Secure VPN

    Gratis proefversie

    Maak anoniem verbinding op uw Android-apparaat met AVG Secure VPN

    Gratis proefversie