Niet elke vorm van onlineoplichting heeft tot doel malware op uw computer te downloaden. Bij sommige oplichtingspraktijken wordt uw harde schijf niet door een virus geïnfiltreerd, maar probeert een nepgeliefde uw hart te veroveren. Als u online date of dat overweegt, doet u er goed aan uw hart en bankrekening te wapenen tegen 'catfishing'.

Wat is catfishing?

U kent de term catfishing misschien van de gelijknamige film uit 2010 of de daarop volgende MTV-serie. Een 'catfish' of 'sokpop' is iemand die zich op internet voordoet als iemand anders, meestal in een datingsituatie. Ze doet zich misschien voor als een zeer succesvolle, aantrekkelijke advocate van 35, terwijl hij in werkelijkheid een 16-jarige jongen is die u tijdens de les berichten stuurt.

Soms gaat het daarbij om een onschuldige grap, maar vaak zijn catfishers snode oplichters. En ze maken mensen veel geld afhandig. De Amerikaanse Federal Trade Commission meldt dat romantische fraude of datingfraude de Amerikanen in 2018 maar liefst 143 miljoen dollar heeft gekost.

De oplichting gaat in het algemeen als volgt: u ontmoet iemand via een datingsite of app. Het klikt tussen u beiden en uw relatie ontwikkelt zich razendsnel. U wilt die persoon in het echt ontmoeten en de catfish staat ook te trappelen om u te zien. Maar dan komt er een kink in de kabel. De catfish zit 'vast' in een ander land en heeft dringend contanten nodig of er is onverwachts sprake van een dure 'medische aandoening'. En anders bedenkt hij of zij wel een ander excuus om geld van u te vragen.

U geeft om de catfish en stuurt daarom wat geld om die persoon uit de brand te helpen. Sommige catfishers weten de neprelatie in stand te houden en ontfutselen hun 'partners' op den duur duizenden euro's.

Herinnert u zich nog die Nigeriaanse prins die om geld verlegen zat? Hij date nu met uw moeder

U herinnert zich vast nog wel de voorschot- of Nigeriaanse oplichting die in de jaren 1990 en begin jaren 2000 in zwang raakte. Daarbij neemt een zogenaamde Nigeriaanse prins contact met u op: hij heeft een groot geldbedrag geërfd dat nog op de bank staat. Door de politieke instabiliteit in de regio of om een andere reden heeft hij uw hulp nodig om bij het geld te kunnen komen. U hoeft hem alleen maar een groot geldbedrag te sturen en dan wordt u daar later met een veel groter bedrag voor beloond. Uiteraard is dit allemaal bedrog en kunt u naar uw geld fluiten.

Nu veel mensen op de hoogte zijn van deze vorm van oplichting, doen fraudeurs zich niet meer voor als Nigeriaanse prins. Ze tillen social engineering naar een hoger plan en creëren volledig nieuwe identiteiten, met nepfoto's en vervalste sociale-media-accounts. Vervolgens verleiden ze onschuldige mensen tot een neprelatie. Ze winnen uw vertrouwen en u voelt zich geliefd. Dan blijkt alles één grote leugen te zijn. U blijft achter met een lege bankrekening en een gebroken hart.

Vaak zijn oudere internetgebruikers technologisch minder onderlegd dan jongere generaties. Ze zijn daardoor kwetsbaar voor deze vorm van oplichting. De Amerikaanse Federal Trade Commission merkt in haar rapport op dat mensen van boven de 40 meer kans lopen om het slachtoffer te worden van catfishing dan jongeren. Zeventigplussers verliezen het meeste geld aan romantische fraude. De gemiddelde buit bedraagt 10.000 dollar, wat betekent dat veel mensen nog veel meer geld zijn kwijt geraakt.

Het is van groot belang dat u de tekenen van catfishing kunt herkennen. Als u, uw ouders of zelfs uw grootouders op internet op zoek gaan naar liefde, kunt u zichzelf beschermen en er tegelijkertijd voor zorgen dat uw familie veilig blijft.

Let op deze rode vlaggen

Wees op uw hoede wanneer u iemand leert kennen via een datingsite of sociale media. Let op de gebruikelijke tekenen die erop wijzen dat de persoon met wie u chat niet is wie hij of zij zegt te zijn.

De persoon lijkt te mooi om waar te zijn

Als uw nieuwe liefde extreem aantrekkelijk en rijk lijkt te zijn en een geweldige baan heeft, kan dit nep zijn. Veel catfishers beweren dat ze voor hun werk veel op pad moeten. Zo kunnen ze gemakkelijk onder een ontmoeting met u uitkomen.

De relatie ontwikkelt zich snel

Als de persoon erg zijn best doet om de relatie te bespoedigen, doet u er goed aan op de rem te trappen. Vaak wordt er al in een heel vroeg stadium zeer persoonlijke informatie gedeeld (met name over problemen die uw sympathie kunnen wekken) of worden gevoelens vroegtijdig kenbaar gemaakt. Dat kan een signaal zijn. Het is natuurlijk leuk als iemand verliefd op u is, maar als jullie elkaar nauwelijks kennen, hoe kan de andere persoon dan voor u vallen?

De persoon is nauwelijks actief op sociale media

Kijk hoeveel vrienden en foto's uw mogelijke nieuwe vlam op sociale media heeft. Als het account splinternieuw is, kan dit erop duiden dat iemand dit account alleen heeft gemaakt om een vals personage te creëren. Kijk drie keer uit als u maar een paar foto's ziet, die er bovendien professioneel uitzien (deze kunnen van een model of elders op internet gestolen zijn). Kijk ook of de persoon door anderen is getagd in foto's. Als vrienden foto's hebben geüpload waar hij of zij opstaat, is de kans groter dat het om een echte persoon gaat.

Het verhaal klopt niet helemaal

Als u iemand online leert kennen, let dan op tegenstrijdigheden in zijn of haar verhaal. Lijken details over zijn of haar werk, hobby's of familie te veranderen? Een leugenaar kan fouten maken of vergeten wat hij of zij eerder heeft gezegd. Let ook op de manier waarop de persoon schrijft. Beweert de persoon Engels als moedertaal te hebben, maar maakt hij of zij opvallend veel fouten? Dat is een reden te meer om achterdochtig te zijn: waarschijnlijk is de persoon niet wie hij of zij beweert te zijn.

De persoon lijkt alles met u gemeen te hebben

Als de interesses van uw nieuwe liefde volledig samen lijken te vallen met die van u of als de persoon zegt alles met u gemeen te hebben, kan dit erop wijzen dat u wordt voorgelogen. Hier wil iemand een vals gevoel van vertrouwen wekken.

Volg deze tips om beschermd te blijven

Online iemand ontmoeten kan hartstikke leuk zijn. Neem daarbij wel de volgende tips in acht om uzelf te beschermen en te voorkomen dat u wordt opgelicht.

Zoek op afbeeldingen

Zoek op afbeeldingen om te controleren of de foto's van uw geliefde elders op internet voorkomen (bijvoorbeeld in een catalogus of in het sociale-mediaprofiel van iemand anders). Dit kan heel makkelijk met Google Images. Upload een foto van uw mogelijke vlam en u ziet waar de foto nog meer voorkomt op internet. U weet dan meteen of deze is gestolen.

Videochat

Een echte persoon zal er geen problemen mee hebben om zijn of haar gezicht te laten zien. Trap niet in smoezen over een slechte wifi-verbinding of problemen met Skype. Als iemand oprecht in u geïnteresseerd is, bedenkt hij of zij wel een manier om te videochatten. Er zijn tegenwoordig zoveel manieren om contact te leggen via video (Skype, Facebook Messenger, WhatsApp, Signal, enzovoort) en bijna overal ter wereld is er wifi. Als uw nieuwe liefje u voortdurend ontloopt, heeft dat hoogstwaarschijnlijk een reden.

Ontmoet elkaar in het echt

De beste manier om iemands identiteit te controleren, is natuurlijk een persoonlijke ontmoeting. Dat kunt u het beste afspreken nadat u elkaar tijdens een videochat hebt gezien. Spreek af op een openbare plek en vertel iemand die u vertrouwt waar u naartoe gaat en wanneer u terug denkt te zijn. Ja, ook volwassenen doen daar goed aan!

Verstuur geen, ahum, privacygevoelige foto's

En zeker geen naaktfoto's!!! Als u dat wel doet, loopt u het risico te worden afgeperst. Als we mogen afgaan op de trends op ransomwaregebied, zetten slechteriken tegenwoordig maar al te graag uw bestanden in voor geldelijk gewin.

Vertrouw op uw gevoel

Als iets niet in orde lijkt te zijn, is het dat waarschijnlijk ook niet. Een echte persoon moet u gerust kunnen stellen. Als uw potentiële nieuwe liefje uw vragen niet kan beantwoorden, kunt u beter op veilig spelen. Zoek liever iemand die dichterbij woont en maar al te graag met u wil afspreken.

Geef nooit geld aan vreemden op internet

Zorg dat u bekend bent met de smoezen die catfishers gebruiken om naar geld te hengelen. Een onvoorziene medische ingreep, een onverwacht probleem tijdens een reis of familieproblemen zijn veelgebruikte trucs. U wordt vervolgens gevraagd om geld over te maken, geld via een app te sturen, of cadeaubonnen of iets anders te sturen. Stuur nooit geld naar iemand die u niet in levende lijve hebt ontmoet.

Andere oplichterspraktijken

U moet altijd controleren of u op internet niet wordt misleid. Datingfraude is niet de enige vorm van oplichting waarvoor u op uw hoede moet zijn. Pas ook op voor bedriegers die zich voordoen als werknemers van een overheidsinstantie, bedrijf of technische ondersteuning. Vaak wordt bij deze trucs gebruikgemaakt van phishing.

Blijf waakzaam. Om uw hele familie tegen allerlei oplichters te beschermen doet u er verstandig aan het onderwerp eens met uw kinderen, ouders en zelfs uw grootouders te bespreken. Op die manier kunt u voorkomen dat ze op internet het slachtoffer worden van schimmige verzoeken om geld.

AVG Internet Security GRATIS uitproberen