Nem todos os golpes online tentam baixar malware no seu computador. Às vezes, o golpe não é um vírus que entra no seu HD, mas um amor falso que entra no seu coração. Se você namora online, ou pensa em tentar um dia, proteja seu coração e sua conta bancária do catfishing.

O que é catfishing?

Você talvez conheça o termo catfishing do filme de 2010 com o mesmo nome, ou da série da MTV. Um catfish é alguém que finge ser outra pessoa online, geralmente em um golpe romântico. Ela diz ser uma advogada de 35 anos muito bem-sucedida e atraente, mas, na verdade, é um rapaz de 16 anos que envia mensagens da sala de aula.

Enquanto alguns catfishers podem fazer coisas de brincadeira, muitos são golpistas bem mais nefastos. E esses golpes tiram muito dinheiro das pessoas. A Comissão Federal de Comércio dos EUA informou que, em 2018, os americanos perderam US$ 143 milhões por causa dos golpes românticos.

O golpe geralmente é assim: você encontra alguém em um site ou aplicativo de namoro, a pessoa parece incrível e seu relacionamento avança rapidamente. Você quer conhecê-la pessoalmente e o catfish diz que está animado em te conhecer também. Mas algo dá errado: o catfish fica “preso” em outro país e precisa de empréstimo de dinheiro emergencial, ou desenvolve uma “condição médica” imprevista e cara, ou encontra alguma outra desculpa para pedir dinheiro.

Você fica preocupado e manda o dinheiro para ajudá-lo sair dessa situação. Alguns catfishers conseguem manter o golpe de relacionamento e tiram milhares de dólares de seus “parceiros” ao longo do tempo.

Você lembra aquele príncipe nigeriano que precisava de uma transferência de dinheiro? Agora ele está namorando sua mãe

Você provavelmente lembra do golpe do príncipe nigeriano que foi popular nos anos 90 e 2000. Um “príncipe nigeriano” entra em contato com você: ele tem uma enorme herança esperando por ele em um banco. Mas devido à insegurança política na região ou alguma outra desculpa, ele precisa da sua ajuda para obter acesso ao dinheiro. Tudo o que você precisa fazer é enviar uma parte de dinheiro para ele e ele vai te recompensar com um valor (muito maior) depois. Claro, nada disso é real e você nunca recebe seu dinheiro de volta.

Agora que muitas pessoas já conhecem este golpe, os golpistas vão além de um simples e-mail, falando que são um príncipe nigeriano. Eles levam a engenharia social muito mais longe: criam inteiras identidades falsas, com fotos e contas de redes sociais falsas, envolvendo as pessoas inocentes em relacionamentos falsos. Eles ganham sua confiança e fazem você se sentir amado. E tudo acaba sendo uma mentira. Isso pode acabar com sua conta bancária e com seu coração.

E enquanto as novas gerações tendem a ser mais experientes em tecnologia, os usuários da internet com maior idade são vulneráveis a golpes desse tipo. A Comissão Federal de Comércio dos EUA observou em seu relatório que as pessoas com mais de 40 anos eram muito mais propensas a serem vítimas de golpes de catfishing, comparado com seus colegas mais jovens. Pessoas com mais de 70 anos perderam mais dinheiro em golpes românticos, com o valor médio de US$ 10.000, o que significa que várias pessoas perderam muito mais do que isso.

Então, se você, ou seus pais, ou até mesmo seus avós procuram amor online, é importante aprender os sinais de catfishing, para que você possa se proteger, informar outros e ajudar a proteger sua família também.

Cuidado com estes sinais de alerta

Quando você encontrar alguém novo por meio de um site de namoro ou de uma rede social, prossiga com cautela. Fique atento aos sinais comuns de que a pessoa com que você conversa pode não ser quem ela alega.

A pessoa parece boa demais para ser verdade

Se o seu novo interesse amoroso parece ser extremamente atraente, rico e bem empregado, tudo pode ser falso. Muitos catfishers dizem ter um emprego que exige várias viagens, porque assim é fácil esconder o motivo pelo qual não podem te conhecer pessoalmente.

O relacionamento progride rapidamente

Se a pessoa passa a demonstrar que quer que o relacionamento progrida muito mais rápido do que é comum, está na hora de frear um pouco. Fique atendo no compartilhamento rápido de informações muito pessoais (especialmente sobre problemas que possam angariar sua simpatia) ou se a pessoa expressar os sentimentos muito cedo. Claro que é muito bom sentir-se amado, mas se vocês dois mal se conhecem, como a pessoa pode estar apaixonada por você?

A pessoa não tem muita presença nas redes sociais

Procure seu novo amor em redes sociais e veja quantos amigos e fotos ele ou ela tem. Se a conta for nova, pode ser um sinal de que alguém criou essa conta apenas para ter uma identidade falsa. É muito suspeito se a conta tiver apenas algumas fotos, todas tiradas por um profissional (talvez sejam roubadas de um modelo ou de outro lugar na rede). Além disso, veja se alguém os marcou nas fotos: se as fotos foram colocadas por seus amigos, há maior chance de que se trata de uma pessoa real.

Contam coisas contraditórias

Ao conhecer alguém online, tenha cuidado com as inconsistências em sua história. Os detalhes sobre seu trabalho, passatempos ou família mudam? Um mentiroso pode cometer erros ou esquecer o que disse antes. Preste atenção até à maneira como eles escrevem. Por exemplo, eles afirmam ser um falante nativo de inglês, mas você percebe que eles cometem muitos erros? Essa é uma ótima indicação de que não são o que dizem ser.

Parece que vocês têm muitas coisas em comum

Se seu novo interesse amoroso parece concordar com tudo o que você diz, ou diz ter tudo em comum com você, isso pode ser um sinal de que está mentindo para tentar estabelecer uma conexão e construir um senso de confiança artificial.

Siga estas dicas para se manter seguro

Pode ser emocionante conhecer alguém novo online, mas é bom seguir estas dicas para se manter em segurança e evitar ser enganado.

Faça uma pesquisa de imagem inversa

Faça uma pesquisa de imagem inversa para verificar se as fotos de seu interesse amoroso aparecem em outro lugar na internet (como em um catálogo ou em perfil de redes sociais de outra pessoa). É fácil fazer isso usando a pesquisa de imagens do Google. Você simplesmente faz o upload de uma foto do seu novo amor e ela mostra onde a imagem aparece online para que você saiba se ela foi roubada.

Chat com vídeo

Uma pessoa real não deve ter problemas em mostrar seu rosto. Cuidado com desculpas do tipo: o Wi-Fi ou o Skype não funcionam. Uma pessoa realmente interessada em você, encontrará uma maneira de usar chat com vídeo. Há tantas maneiras de conversar com vídeo nos dias de hoje (Skype, Facebook Messenger, WhatsApp, Signal etc.) e a maioria dos lugares no mundo tem Wi-Fi. Se seu novo namorado está sempre fugindo de você, provavelmente existe uma razão.

Conheça pessoalmente

Claro, a melhor maneira de verificar a identidade de alguém é conhecê-lo pessoalmente. É melhor fazer isso depois de ter uma vídeo chamada. Encontrem-se em um lugar público e diga a um amigo de confiança para onde vai e quando espera voltar. Sim, até mesmo os adultos devem fazer isso!

Não envie, hum, fotos íntimas

Não mande nudes!!! Você pode ser chantageado por um golpista. Se a tendência do ransomware é uma indicação, os agentes mal-intencionados atualmente vão usar seus arquivos contra você para obter ganhos financeiros.

Confie em seu pressentimento

Se algo parece estar errado, então provavelmente está Uma pessoa real pode resolver suas dúvidas. Se você tiver algumas perguntas que seu novo interesse amoroso não consegue responder, é melhor prevenir do que remediar. É melhor procurar alguém que more na sua região e ficaria feliz em conhecer você pessoalmente.

Nunca dê dinheiro aos desconhecidos pela internet.

Conheça as desculpas típicas que os catfishers fazem para pedir dinheiro. Um procedimento médico imprevisto, um problema inesperado durante uma viagem ou problemas familiares são truques comuns. Podem pedir que você transfira dinheiro, envie dinheiro por meio de um aplicativo, vale-presente ou por outro meio. Nunca envie dinheiro a alguém que você não conheceu pessoalmente.

Outros golpes de impostores

Em geral, sempre tente verificar ao máximo se não está sendo enganado na internet. Os golpes de namoro não são o único tipo de fraude impostora a ser observada. Você também deve ficar atento a vigaristas posando como agências governamentais, empresas ou suporte técnico. Estes golpes geralmente vêm em forma de tentativas de phishing.

É importante ficar atento. Para ajudar a proteger toda a sua família contra golpistas de todos os tipos, é uma boa ideia conversar com seus filhos, pais e até mesmo com seus avós para garantir que eles não sejam vítimas de solicitações obscuras de dinheiro online.

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