Blog AVG Signal Rendimiento Hardware Cómo formatear un disco duro, la guía definitiva
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¿Por qué todos deberíamos aprender a formatear un disco duro? Si va a vender su equipo, debería asegurarse de haber eliminado toda su información personal. O puede que su dispositivo tenga problemas y desee limpiar su máquina a fondo. No importa la razón, le ayudaremos a formatear cómodamente un disco duro al instante.

Este artículo contiene:

    Antes de comenzar...

    Antes de ponernos manos a la obra, existen algunos términos que debería conocer. En primer lugar, disco duro y disco rígido tienen el mismo significado. Pero a menudo muchos usan indistintamente expresiones como eliminar y formatear, aunque tienen significados diferentes.

    • Eliminar: Al eliminar los datos solo se mueven a otra carpeta menos visible, como la Papelera de reciclaje de Windows o la Papelera de Mac. Los archivos se pueden recuperar fácilmente mientras estén en esa carpeta. Si vacía la Papelera de reciclaje o la Papelera, los archivos se pueden sobrescribir con otros datos. Cuando su dispositivo tenga que guardar nuevos datos, podrá usar el espacio que ocupaban los archivos eliminados. Sin embargo, mientras no se sobrescriban, aún podrá recobrarlos mediante un software de recuperación de datos. Cuanto más recientemente haya borrado los archivos, más probable será que pueda recuperarlos.

    • Borrar: Al borrar o depurar un archivo, se deshará de él para siempre.

    • Limpiar: Limpiar hace referencia al borrado de todo lo que haya en un dispositivo de almacenamiento o un disco duro. Puede usar un software de destrucción de datos o bien emprenderla a martillazos con el disco duro. Si desea volver a usar de nuevo el dispositivo o venderlo, tal vez sea mejor usar el primer método.

    • Formatear: Dispondrá de varias opciones en función del sistema operativo (S.O.) que utilice. Por lo general, con un formateo rápido solo eliminará los datos de la unidad, mientras que con un formateo normal lo borrará todo (toda la unidad). La unidad en cuestión puede ser su disco duro o una unidad extraíble, como una memoria USB. Un formateo completo también analiza los sectores de su disco y elimina los dañados. Esto evita que sus archivos acaben corrompiéndose.

    • Reformatear: Algunos usan el término reformatear, que es lo mismo que formatear.

    Ahora que ya lo hemos aclarado, hay algo más que debe saber sobre el proceso de formateo, tanto para Windows como Mac.

    Identifique el tipo de disco duro

    Existen varios tipos de discos duros que se pueden formatear. 

    Su disco duro primario es el disco interno donde está instalado el sistema operativo (S.O.). Puede que también tenga otras unidades internas para guardar más archivos en su equipo. Esto sucede cuando su disco duro está particionado en una unidad primaria y varias adicionales. Un disco duro externo se encuentra fuera de su equipo, y puede ser una unidad flash (también llamada unidad externa o USB) o una carcasa más grande que contiene una unidad de estado sólido (SSD) o una unidad de disco duro (HDD).

    Elija el sistema de archivos adecuado

    Ahora que ya tiene claras las diferencias entre borrar y limpiar y entre unidades internas y externas, es el momento de seleccionar un sistema de archivos. Los sistemas de archivos son las reglas que rigen la forma de lectura y escritura del S.O. Cuando formatea un disco duro, debe elegir un sistema de archivos.

    Si usa Windows, puede escoger entre NTFS, FAT32 y exFAT:

    • NTFS: Si desea formatear su disco primario (el cual contiene su S.O.), debe elegir NTFS (sistema de archivos NT), que es el sistema de archivos predeterminado de Windows. También es una buena opción para las unidades externas, porque es compatible con una gran variedad de dispositivos. Su protección básica para archivos y soporte para archivos mayores de 4 GB, convierten a NTFS en la mejor elección si desea transferir archivos muy grandes. Así que si va a copiar una película en una unidad USB para verla en su televisor, debería usar NTFS. Además, el sistema de archivos NTFS le permite establecer permisos avanzados, lo que puede ser útil.

    • FAT32: FAT32 es un sistema de archivos antiguo que se remonta a los tiempos de Windows 95. Ofrece la mayor compatibilidad con diferentes tipos de archivos, pero no se puede guardar ninguno mayor de 4 GB.

    Tanto NTFS como FAT32 se pueden fragmentar, por lo que tendrá que desfragmentarlos ocasionalmente.

    Si usa un Mac, lo normal es que utilice AFPS (Sistema de archivos de Apple).

    • AFPS se ha convertido en el sistema de archivos predeterminado desde la presentación de macOS High Sierra. Funciona con cualquier tipo de disco duro, pero está optimizado para el almacenamiento flash, lo que incluye las unidades SSD.

    • OS Extended (HFS+) se utilizó desde 1998 hasta 2017, pero fue reemplazado por APFS.

    Si desea intercambiar archivos entre Windows y Mac, elija exFAT.

    • exFAT: Este sistema de archivos se usa para el almacenamiento extraíble, como unidades USB, tarjetas SD y discos duros externos. Le permite transferir archivos entre sistemas operativos diferentes.

    Ahora que ha seleccionado el sistema de archivos apropiado, ¡vamos a formatear! (Omita esto si necesita instrucciones para Mac).

    Cómo se formatea un disco duro en Windows

    No hay muchas diferencias a la hora de formatear un disco duro en Windows 10, 8 o 7. Pero es algo diferente si formatea el disco primario, uno secundario o una unidad externa.

    Cómo se formatea un disco duro en Windows

    Recuerde que la unidad principal, o disco C, contiene el sistema operativo. Esto significa que no es posible formatear la unidad primaria mientras se está ejecutando, por la misma razón que no se puede reparar el motor de una motocicleta mientras la conduce. ¿Cómo podemos solucionarlo? Ejecutando Windows desde un DVD o una unidad USB de instalación. De esta forma, su unidad primaria no estará en uso y podrá trabajar con ella.

    Tenga en cuenta que este proceso eliminará el S.O. y todos los archivos de forma definitiva.

    ¿Tiene a mano su DVD de inicio de Windows 10 o Windows 7? Genial, puede omitir el párrafo siguiente. 

    Si no es así, tendrá que crear una unidad USB de arranque de Windows. Prepare una unidad externa USB (también llamada memoria USB o flash). Después, descargue el software necesario:

    En ambos casos, siga las instrucciones para crear una unidad USB de arranque.

    Ahora que ya dispone del DVD o USB de arranque, podemos continuar.

    1. Inserte el DVD de inicio de Windows 10 o Windows 7 o asegúrese de que la unidad USB está conectada.

    2. Reinicie su PC.

    3. La aplicación de inicio de Windows debería ejecutarse automáticamente, si no es así, verá un mensaje que la pedirá que Presione cualquier tecla para arrancar. Hágalo y probablemente verá un mensaje que indica que Windows está cargando archivos.

    4. Se iniciará el asistente de instalación de Windows. Seleccione su idioma preferido y el huso horario y haga clic en Siguiente.

      Opening the Windows startup wizard

    5. Haga clic en Instalar ahora y espere hasta que Windows finalice ciertos procesos. Tenga en cuenta que no está instalando Windows, así que no se preocupe si no dispone de una clave del producto (si es necesario, seleccione la opción no tengo una clave del producto).

    6. Siga los pasos para elegir una versión de Windows y acepte las condiciones. Cuando se le pida que elija un Tipo de instalación, escoja la opción Personalizada: Instalar solo Windows (avanzada) en Windows 10 o Personalizada (avanzada) y luego Opciones de unidad (avanzadas) si es Windows 7.

    7. Seleccione Formatear en la siguiente pantalla. Le preguntará dónde desea instalar Windows. Seleccione la unidad Primaria y haga clic en Siguiente.

      Preparing to format a drive in Windows

    8. Haga clic en Formatear y Windows le avisará de que puede que esta unidad «contenga archivos o aplicaciones importantes del fabricante del equipo. Si elimina esta partición, se perderán todos los datos almacenados en ella.». Así que debe asegurarse de elegir correctamente la unidad primaria (o C) y de que no hay nada allí que desee conservar. Haga clic en Aceptar si está seguro.

    9. Su ratón mostrará un signo de estar ocupado durante el proceso de formateo y volverá a mostrar la flecha cuando este finalice. (Esta es la única señal de que el formateo se ha completado).

    10. Ahora su unidad está formateada y todo se ha borrado, pero su equipo no tiene instalado ningún S.O.

    11. Reinícielo. 

    12. Descargue el S.O. Windows desde su unidad de DVD o USB.


    Cómo formatear una unidad interna o externa en Windows

    Su disco duro de Windows puede estar dividido en varias particiones. Además de su disco primario C, puede que aparezcan varias unidades internas con nombres como D, E, F, etc. Las unidades externas son hardware como unidades USB u otros dispositivos externos. Afortunadamente, es mucho más fácil formatear todas esas unidades, ya que no contienen el S.O.

    Así se formatea un disco duro interno o externo:

    1. Inicie su equipo como de costumbre, pero mantenga presionada la tecla WINDOWS y escriba R para abrir el cuadro de diálogo Ejecutar

    2. Cuando se abra, escriba diskmgmt.msc y luego haga clic en Aceptar.

      Using the Run dialog box and diskmgmt to prepare to reformat a drive

    3. Aparecerá la ventana de Administración de discos. Seleccione el disco que desea formatear (interno o externo), haga clic con el botón derecho y elija Formatear... Si así lo desea, también puede eliminar unidades desde aquí.

      Using disk management to format drive in Windows

    4. Aparecerá un cuadro de Formateo. Aquí puede elegir el sistema de archivos de su unidad. (Consulte más arriba nuestra guía sobre los sistemas de archivos). También puede elegir si desea o no un formateo «rápido». Un formateo rápido es (a ver si lo adivina) rápido. Llevará a cabo una eliminación básica de los datos del disco duro, pero no borrará ni limpiará nada en realidad, por lo que todo quedará oculto pero se podrá recuperar. Es una buena opción si desea borrar el disco para seguir usándolo. Si está preparando su equipo para regalarlo o venderlo, debería realizar un formato normal quitando la marca de la opción Dar formato rápido. Esto proceso puede tardar varias horas, pero borrará en mayor profundidad su información personal. También eliminará los sectores dañados, lo que evitará que se corrompan los archivos en el futuro. Haga clic en Aceptar y listo.

      Selecting a file system before reformatting the drive

    Si lo que necesita es utilizar un sistema de archivos diferentes, puede formatear la unidad rápidamente desde la pantalla del Explorador de archivos. Haga clic con el botón derecho sobre la unidad y seleccione Formatear, podrá seleccionar NTFS, FAT32 o exFAT.

    Formatting a drive quickly from the Windows Explorer screen to use a different file system.Al formatear su disco, lo limpia, pero también elimina sus archivos. Si prefiere mantener limpio su disco sin tener que utilizar una solución tan radical, puede realizar un mantenimiento del mismo. ¿Por qué es necesario? Con el uso normal, Windows acumula datos innecesarios que lo ralentizan: archivos residuales, restos de archivos de instalación, archivos temporales, cachés de datos, etc. Si no la limpia con regularidad, su máquina puede comenzar a ralentizarse, bloquearse y mostrar mensajes de error. ¿Necesita ayuda? AVG TuneUp repara y mantiene su PC automáticamente para que su unidad de disco se mantenga limpia y en buen estado.

    Cómo se formatea un disco duro en Mac

    No hay que ser un genio para formatear el disco duro de un Mac, pero tampoco dejaría que un niño de primaria lo hiciera por mi.

    Así se formatea un disco duro en Mac:

    1. Encienda su equipo e inicie sesión.

    2. Abra el Finder, haga clic en el menú desplegable Ir y seleccione Utilidades.

      Open Finder to begin the reformatting process in Mac

    3. Después, seleccione Utilidad de discos.

      Opening Disk Utility from Applications

    4. Aquí puede seleccionar el disco duro que desea formatear.

      Selecting the appropriate drive to format

    5. Haga clic en Borrar para formatear la unidad. Aparecerá una ventana emergente que le permitirá elegir el sistema de archivos y el número de veces que desea sobrescribir la unidad. La sobrescritura múltiple llevará más tiempo, pero es más segura (e impedirá que se recuperen sus archivos).

    ¿Y los discos duros externos o las unidades flash?

    Los pasos para formatear unidades externas y flash (también conocidas como memorias flash o unidades USB) son prácticamente idénticos. Así que es muy sencillo aprender a formatear un disco duro externo. Siga las instrucciones anteriores para Windows o Mac. Y recuerde que, si lo que desea es que su disco duro externo sea compatible tanto con Mac como con Windows, lo mejor es que elija el sistema de archivos exFAT.

    ¿Qué ocurre al formatear un disco duro?

    ¿Por qué formatear un disco duro? Como indicamos anteriormente, existen varias opciones:

    • Formateo rápido: Elimina o sobrescribe sus archivos, lo que implica ocultarlos más que eliminarlos para siempre.

    • Formateo normal (o reformateo): Borra sus archivos y limpia toda la unidad, lo que dificulta su recuperación. Se trata de la mejor opción si desea vender o regalar su equipo o su dispositivo de almacenamiento externo.

    • Comenzar desde cero: Si su máquina ya no funciona demasiado bien, puede formatear el disco y reinstalar el S.O. para recuperar la experiencia óptima de uso del equipo. ¡Asegúrese antes de que ha realizado una copia de los archivos que necesita (o bien clone la unidad completa) antes de comenzar!

    ¿Es necesario formatear los discos duros nuevos?

    No. Los discos duros vienen ya formateados o bien lo hacen automáticamente al conectarlos por primera vez. ¡Así de sencillo!

    ¿Cuánto tiempo se tarda en formatear un disco duro?

    Depende del tipo de formateo que elija y de la unidad. Tenga en cuenta que un formateo rápido simplemente eliminará los archivos, no los borrará realmente. Para borrar completamente los archivos o toda la unidad, deberá realizar un formateo completo. Es un proceso más exhaustivo que tardará algunas horas, según el tamaño del disco y la cantidad de datos que contenga.

    Consiga el máximo rendimiento de su disco duro

    Con el tiempo, su disco duro se llena de archivos temporales, datos de caché, archivos duplicados, aplicaciones que no usa nunca y otros desechos. Todo ese desorden ralentizará su equipo y podría causar problemas tales como bloqueos. Puede eliminarlo todo borrando completamente su unidad de disco tal y como ya hemos descrito; pero no es una buena solución a largo plazo. Todos esos datos inútiles volverán a acumularse con el uso normal del equipo.

    La mejor solución es usar una herramienta especializada de limpieza, como AVG TuneUp, disponible para PC y Mac. Nuestras funciones de Limpieza del disco y Limpieza del navegador limpiarán los datos residuales para que obtenga una experiencia de uso mejor y más rápida. Descargue nuestra prueba gratuita y úsela para comprobar qué está ralentizando su equipo y deshacerse de toda esa basura y así recuperar la agilidad de su máquina.

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