Si su equipo funciona más lento de lo que debería, es posible que la culpa la tengan los sospechosos habituales, como los programas que se ejecutan en segundo plano o los virus. También puede que sea por la fragmentación de archivos, es decir, porque sus archivos están repartidos por todo el disco duro de manera caótica. Esto repercute de forma bastante negativa en el rendimiento y se da de forma habitual; por eso, Windows incluye su propio desfragmentador de disco.

Antes de explicar exactamente en qué consiste la fragmentación y la forma de solucionarlo, asegúrese de que realmente le afecta esta situación. La fragmentación afecta únicamente a los discos mecánicos tradicionales, que se ralentizan, pero nunca a los SSD.

¿Cómo compruebo si tengo un SSD o un HDD?

Una gran mayoría de los usuarios de Windows del mundo siguen confiando en los discos mecánicos. A pesar del esfuerzo que han realizado los fabricantes por sustituir los antiguos y macizos HDD por SDD, aproximadamente dos tercios de los equipos nuevos vendidos este año seguirán usando la tecnología antigua. Por lo tanto, a menos que tengas una máquina de vanguardia, es probable que cuentes con uno de estos antiguos dispositivos. Para comprobarlo, siga estos pasos para abrir la herramienta de desfragmentación integrada: abra el menú de Inicio de Windows, escriba Desfrag y pulse la tecla Intro.

Optimizar unidades 

Si en Tipo de medios pone Unidad de estado sólido, este artículo no está dirigido a usted.

En cambio, si aparece Unidad de disco duro, es el momento de desfragmentarlo.

¿En qué consiste exactamente la fragmentación?

Para que lo entienda, cuantos más programas instale (y desinstale), más actualizaciones ejecutará y más archivos moverá; por lo tanto, más caótico será su disco duro. Por ejemplo:

  1. Desinstala un paquete Office de su equipo.
  2. Esto deja un hueco en su disco.
  3. Ahora instala un enorme paquete de edición de vídeos, que ocupa más espacio que el otro.
  4. Windows intenta incluir los archivos en el hueco, pero no caben, por lo que divide el software de edición de vídeos en varias partes.
  5. Ahora el disco duro necesita más tiempo para recopilar los datos necesarios para iniciar el programa y usar sus funciones, ya que no está todo en un mismo sitio.

Y esto es únicamente un programa y un conjunto de acciones. Su sistema operativo y las aplicaciones que usa de forma regular hacen que tanto usted como su equipo tengan que repetir este procedimiento miles de veces TODOS LOS DÍAS. Incluso cuando simplemente va a navegar por Internet o recibir correos electrónicos, su disco duro se va fragmentando progresivamente, lo que provoca que el rendimiento empeore.

Este efecto de ralentización está relacionado con la cantidad de archivos a la que se va a acceder a la vez. Además, su disco duro es mecánico y, por lo tanto, el eslabón más débil de la cadena. El procesador, la memoria principal y la placa base tienen que esperar hasta que el lento disco duro mecánico lea los datos.

Aquí es donde entra en juego la desfragmentación, pues este proceso vuelve a unir los fragmentos de archivos que están repartidos por el disco y, así, el sistema se acelera.

Desfragmentadores

Los desfragmentadores existen desde hace muchos años. Las personas con más edad recordarán la versión de 1993 del desfragmentador de Microsoft:

Interfaz de usuario para optimizar unidades 

En aquel momento, sí que marcaban una gran diferencia al iniciar DOS, Windows 3.1 y otras aplicaciones. En la imagen anterior aparecen los «clústeres» de un disco duro que se va a reordenar y cuyos archivos se van a unir de forma coherente. Actualmente, el desfragmentador de Windows 10 es más eficaz y desfragmenta automáticamente su disco duro.

Elección del desfragmentador adecuado para su disco

Sin embargo, es bastante básico, por lo que yo sugiero a los usuarios que adquieran uno de otro fabricante.

Aquellas personas que tengan el paquete de AVG PC TuneUp, pueden usar «Drive Defrag». A diferencia del de Windows, este desfragmentador se asegura de que el espacio libre del disco se establezca de forma continua y pone los archivos importantes al principio del disco duro, lugar en que las operaciones de lectura y escritura suelen realizarse un poquito más rápido.

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Los administradores recomiendan usar O&O Defrag 19.5, que ofrece varias opciones, incluida una que sirve para optimizar los discos duros del servidor y otra que está optimizada para usarse en estaciones de trabajo.

Ejecución o deshabilitación del desfragmentador de Windows

Aunque use una herramienta de desfragmentación de otro fabricante, tiene que ejecutar el desfragmentador de Windows al menos una vez. Siga estos pasos para hacerlo.

  1. Haga clic en el botón de inicio y escriba desfrag. A continuación, haga clic en la entrada Desfragmentador de disco y pulse Continuar.
  2. Para desfragmentar su disco, pulse el botón Optimizar.
  3. Para ejecutar una herramienta de otro fabricante, repita el paso 1 y, luego, haga clic en Cambiar configuración y desmarque Ejecución programada (recomendado)
Programación de optimización 

A continuación, siga el manual para ejecutar su herramienta de desfragmentación.

Use el programa que use, si usa un desfragmentador, el tiempo de arranque disminuirá y sus programas responderán mucho más rápido.

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