Tous les arnaqueurs en ligne n’essaient pas forcément de télécharger un malware sur votre ordinateur. Parfois il ne s’agit même pas d’un virus prenant ses aises dans votre disque dur, mais d’un faux amoureux qui tente de prendre racine dans votre cœur à vous. Si vous pratiquez les rencontres en ligne, ou pourriez le faire un jour, prenez garde de protéger votre cœur et votre compte en banque contre le catfishing.

Le catfishing, qu’est-ce que c’est ?

Vous connaissez peut-être le terme catfishing depuis le film du même nom en 2010 ou les séries qui ont suivi sur MTV. Un « catfish » – rien à voir ou presque avec le poisson-chat -– c’est quelqu’un qui se fait passer pour un autre en ligne, généralement sur un site de rencontre. Il (ou elle !) se présente comme un séduisant avocat âgé de 35 ans quand, en réalité, c’est un jeune homme ou une jeune fille de 16 ans qui envoie son message depuis la cour du lycée.

Alors que certains s’amusent juste à faire une blague, de nombreux autres sont des arnaqueurs beaucoup plus néfastes. Et qui peuvent réussir à soutirer de grosses sommes d’argent. La FTC (Federal Trade Commission) américaine a publié que les arnaques romantiques en 2018 ont coûté 143 millions de dollars aux américains.

Le piège fonctionne généralement ainsi : vous rencontrez quelqu’un ou quelqu’une sur un site ou une application de rencontre, la personne semble être formidable et votre relation progresse à grands pas. Vous voulez la rencontrer en personne, et elle dit que oui, elle est très impatiente de vous rencontrer aussi. C’est là que les choses se gâtent : votre conquête est « bloquée » dans un autre pays et a besoin d’argent d’urgence, ou fait face à d’importants « frais médicaux » inattendus, ou trouve une autre excuse pour vous demander de l’argent.

Comme cette personne vous intéresse, vous envoyez l’argent demandé pour l’aider à se sortir du mauvais pas. Certains arnaqueurs s’arrangent pour que la fausse relation se poursuive et dépouillent leur « partenaire » de milliers de dollars dans le temps.

Vous vous souvenez du prince nigérian qui avait besoin d’un transfert d’argent ? Eh bien maintenant, il rencontre votre mère en ligne.

Vous vous souvenez probablement de cette fameuse escroquerie du prince nigérian, si populaire dans les années 90 jusqu’au début des années 2000. Un ‘prince nigérian » vous contacte : un énorme héritage l’attend dans une banque. Mais en raison de l’insécurité politique dans la région ou quelque autre excuse, il a besoin de votre aide pour accéder à son argent. Tous ce que vous avez à faire est de lui envoyer une avance d’argent maintenant, et il vous récompensera d’une somme (beaucoup plus grosse) plus tard. De toute évidence, rien de tout cela n’est vrai et vous ne récupérez jamais votre argent.

Maintenant que beaucoup de gens sont familiarisés avec cette arnaque, les fraudeurs vont bien au-delà d’un simple message envoyé par un prince nigérian. Ils utilisent à fond l’ingénierie sociale, avec la création de fausses identités, de fausses photos et de faux comptes sur les réseaux sociaux, et séduisent des gens innocents dans de fausses relations. Ils profitent de leur naïveté et leur font croire qu’ils sont aimés. Et tout cela s’avère n’être qu’un gros mensonge. Une telle relation peut laisser à la fois votre compte bancaire et votre cœur à sec.

Alors que les jeunes générations tendent à être plus averties de la nouvelle technologie, les utilisateurs d'Internet plus âgés sont vulnérables à ce type de tentatives. La FTC (Federal Trade Commission) américaine a noté dans son rapport que les gens de plus de 40 ans sont largement plus susceptibles d’être des victimes du catfishing que les générations plus jeunes. Les gens de plus de 70 ans sont ceux qui perdent le plus d’argent dans les arnaques romantiques, avec un montant moyen de 10 000 USD, ce qui signifie que beaucoup d’entre eux perdent beaucoup plus.

Alors si vous, ou vos parents, ou même vos grands-parents cherchez l’amour en ligne, il est important d’apprendre à repérer les signes de catfishing. Ainsi, vous pourrez vous protéger et passer le mot à votre famille pour préserver sa sécurité.

Repérez ces signaux d’alarme

Lorsque vous faites une nouvelle rencontre sur un site spécialisé ou un réseau social, procédez avec prudence. Détectez les signes courants montrant que la personne avec laquelle vous discutez pourrait ne pas être ce qu’elle prétend être.

Une personne trop belle pour être vraie

Si votre nouvel amour semble être extrêmement riche et séduisant et sa profession fantastique, tout est peut-être complètement faux. Beaucoup d’arnaqueurs prétendent avoir un travail qui les met sur la route en permanence, car cela leur sert d’excuse pour ne pas pourvoir vous rencontrer en personne.

La relation évolue très vite

Si la personne semble faire évoluer la relation d’une façon inhabituellement rapide, il est temps d’appuyer sur le frein. Repérez des choses comme partager des détails très personnels très rapidement (en particulier des problèmes qui peuvent attirer votre sympathie) ou déclarer des sentiments très précocement. Naturellement, il est flatteur de se sentir aimé, mais si vous vous connaissez à peine, comment y croire vraiment ?

La personne en question est peu présente sur les réseaux sociaux

Vérifiez votre nouvelle conquête sur les réseaux sociaux et voyez combien d’amis et de photos y sont présents. Si le compte est tout nouveau, c’est peut-être le signe qu’il a été créé juste en vue de cette arnaque. S’il ne comporte que quelques photos, qui toutes semblent d’un niveau professionnel, énorme signal d’alarme ! Elles peuvent avoir été dérobées à un modèle ou trouvées sur Internet. Également, voyez si quelqu’un lui a transmis des photos : si des amis téléchargent des photos qui les représentent ensemble, c’est un bon signe que ces personnes existent vraiment.

Son histoire comporte quelques lacunes

Quand vous faites connaissance d’une personne en ligne, faites attention aux éventuelles incohérences dans leur discours. Est-ce que les détails sur sa profession, ses loisirs ou sa famille semblent changer ? Un menteur peut faire des erreurs ou oublier ce qu’il a dit auparavant. Faites même attention à sa manière d’écrire. Par exemple, il dit être de langue maternelle anglaise mais vous remarquez qu’il fait beaucoup de fautes ? Là encore, énorme signal d’alarme montrant que la personne n’est pas ce qu’elle prétend être.

Vous semblez avoir tout en commun

Si votre nouvel amour est d’accord avec tout ce que vous dîtes, si ses goûts rejoignent totalement les vôtres, cela peut indiquer qu’il ment et essaie juste d’établir un terrain commun et un faux sentiment de confiance.

Suivez ces conseils pour préserver votre sécurité

Il peut être très excitant de faire une nouvelle rencontre en ligne, mais prenez le temps de suivre ces conseils pour préserver votre sécurité et éviter toute tentative d’arnaque.

Faites une recherche photo inversée

Faites une recherche photo inversée pour vérifier si les photos de votre nouvelle rencontre apparaissent ailleurs sur le Web (comme dans un catalogue ou le profil de quelqu’un d’autre sur un réseau social). Vous pouvez le faire facilement via Recherche image Google. Vous chargez simplement une photo de votre conquête potentielle, et vous saurez où apparaît cette image et si elle a été dérobée.

Conversation vidéo

Une personne réelle ne devrait avoir aucune réticence à montrer son vrai visage. Attention aux excuses comme Wi-Fi médiocre ou Skype en panne. Une personne réelle, réellement intéressée par vous, trouvera toujours un moyen de communiquer par vidéo. Aujourd’hui, il existe tellement de moyens de se connecter par vidéo (Skype, Facebook Messenger, WhatsApp, Signal, etc.) et la plupart des régions du monde ont la Wi-Fi. Si votre nouveau ou nouvelle partenaire s’esquive en permanence, il y a probablement une raison.

Rencontre en personne

De toute évidence, la meilleure façon de vérifier réellement l’identité d’une personne est de la rencontrer...en personne. Le mieux est de prévoir une rencontre après l’avoir vue au cours de conversations vidéo. Rencontrez-la dans un endroit public et dîtes à quelqu’un de confiance où vous allez et quand vous pensez être de retour (oui, même les adultes doivent faire ça !)

N’envoyez pas des photos hum, disons sensibles

N’envoyez pas des photos de nus ! Vous vous exposeriez à un chantage de la part d’un arnaqueur. Si la tendance ransomware actuelle nous indique une chose, c’est que de mauvaises gens seront plus que ravis d’utiliser vos fichiers pour vous extorquer de l’argent.

Fiez-vous à votre intuition

Si quelque chose vous paraît bizarre, c’est que ça l’est. Une personne réelle vous fera sentir à l’aise. S’il y a des questions auxquelles votre nouvel amour ne peut pas répondre, il vaut mieux préserver votre sécurité que de vous mettre en danger. Décidez plutôt de chercher quelqu’un vivant dans votre région et qui sera ravi de vous rencontrer en personne.

Ne jamais donner d’argent à des inconnus sur Internet

Sachez d’avance les excuses typiques des arnaqueurs pour demander de l’argent Un traitement médical imprévu, un problème de voyage inattendu, des ennuis dans la famille sont des ruses courantes. La demande peut être un virement bancaire, un envoi d’argent par le biais d’une application, l’envoi de cartes cadeau ou n’importe quoi d’autre. N’envoyez jamais de l’argent à quelqu’un que vous n’avez jamais rencontré en personne.

Autres types d’impostures

En général, vous faites toujours de votre mieux pour vérifier qu’Internet de risque pas de vous décevoir. Les arnaques sur les sites de rencontre ne sont pas le seul type d’imposture dont il faut vous préserver. Vous devez également faire attention aux escrocs qui se présentent comme étant une agence gouvernementale, un entrepreneur ou des services techniques après-vente. Ces tromperies prennent souvent la forme d’une tentative de phishing.

Il est donc important de rester vigilant. Pour préserver la sécurité de votre famille face à ces escroqueries de tous types, la bonne idée est d’avoir une conversation avec vos enfants, vos parents, et même vos grands-parents, pour vous assurer qu’aucun d’entre eux ne sera victime de demandes d’argent incongrues en ligne.

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