Un PC incluye más de 100 componentes integrados. Están el chip Wi-Fi, el procesador, la tarjeta gráfica, el botón de encendido y un montón de piezas y elementos más que permiten que todo marche. Es un sistema complejo que, milagrosamente, funciona.

Todos esos componentes los manejan los controladores de dispositivo. Son, básicamente, piezas de software pequeñas pero complejas que controlan el funcionamiento de los distintos componentes. Y, al igual que cualquier otro software, los controladores pueden ser defectuosos (especialmente las primeras versiones) o ser incapaces de explotar todo el potencial del hardware.

Por este motivo, tienen que actualizarse regularmente.

Por ejemplo, si Spotify se reproduce de forma incorrecta, aparecen pantallas azules, los juegos no funcionan bien (FPS lentos) o aparecen mensajes de conexión extraños:

Pantalla de conexión extraña 

En la pantalla siguiente verá la lista de todas las aplicaciones instaladas. Windows también puede hacer esto, pero no tiene la opción de filtrar las aplicaciones que no se usan. Haga clic en Filtrar arriba a la derecha y elija una de las opciones que aparecen:

Gestor de desinstalación 

Es posible que tenga problemas con los controladores, sobre todo si su hardware y su sistema operativo son antiguos, pues en estos son mucho más habituales. Además, aunque los problemas relacionados con los controladores no se den con tanta frecuencia en Windows 10 y con dispositivos nuevos, siguen existiendo, pues las cámaras web han provocado fallos en las aplicaciones y los dispositivos Kindle han causado pantallas azules en Windows 10. Estos dos problemas se originan porque faltan controladores, lo que puede dar lugar, también, a un bajo rendimiento.

Aunque en Windows, normalmente, se hace un buen trabajo para mantener actualizados la mayoría de los controladores, no debe quitar ojo a tres tipos de controladores principales para asegurarse de que los dispositivos funcionan con una eficacia total, las tarjetas de vídeo, los chips y tarjetas de sonido y los chipsets. Cuando busque controladores nuevos, debe asegurarse de que estos tres están actualizados, lo que mejorará su experiencia durante el tiempo que pase frente a su equipo.

Primera parada en la búsqueda de controladores: Windows Update

El componente integrado Windows Update realiza un buen trabajo en lo que respecta a la detección y descarga de controladores de un dispositivo. Es posible que no siempre sean los últimos, pero suelen funcionar bien.

Estado de la actualización 

Siga estos pasos para asegurarse de que el equipo está actualizado: primero haga clic en el botón Inicio y después en el pequeño icono del engranaje. Vaya a Actualización y seguridad. En Windows Update, haga clic en Buscar actualizaciones. En Windows 7, abra el Panel de control, haga clic en Sistema y seguridad y vaya a Windows Update.

Buscar actualizaciones 

Así conseguirá la mayoría de los controladores más recientes. Si el que necesita no está ahí o si quiere consultar si hay uno nuevo...

Siga con su búsqueda en el sitio web del creador de su hardware

Las empresas que han fabricado su equipo o sus dispositivos periféricos (por ejemplo, el escáner, la impresora y la cámara web) casi siempre tienen los controladores disponibles para que los puedan descargar.

Para PC: busque el fabricante de su equipo y vaya a la página web de la empresa, por ejemplo, www.hp.com, www.lenovo.com o www.dell.com. La mayoría de los fabricantes de PC tienen una herramienta de detección automática (yo las odio y no las descargo nunca, pero pueden serle de gran utilidad si no sabe el nombre y el modelo exactos de su equipo). Por ejemplo, para actualizar un Alienware Area 51-R2 de Dell, acceda al sitio web de Dell y haga clic en Asistencia, Ver todos los productos de asistencia:

Asistencia de productos 

Haga clic en Examine todos los productos, Sobremesa, Alienware y, por último, en Alienware Area-51 R2. En la parte izquierda de la pantalla, haga clic en Controladores y descargas. De nuevo, tiene la opción de usar un actualizador de controladores automatizado o de elegirlos usted mismo. Yo le recomiendo que lo haga usted mismo porque, así, obtiene una visión general de lo antiguo o nuevo que es el controlador que haya en ese momento.

Tenga en cuenta que no TODAS las empresas se esfuerzan al máximo por tener sus sitios web de descargas actualizados. En Dell hay un poco de todo. Aunque los controladores Intel de mi placa base estaban relativamente actualizados, los de la tarjeta gráfica estaban completamente obsoletos.

Para descubrir si son recientes, compruebe la marca de fecha de la ventana del controlador en línea. En cuanto al chip de NVIDIA en Dell:

Actualización de controladores 

Este controlador es del 21 de junio, el número de versión es el 353.82 (ya sé que este número es difícil de descifrar y colocado con decimales de forma extraña, por eso se lo he marcado). En el momento de escribir este artículo, tenía casi tres meses, es decir, toda una vida en lo que respecta a un controlador.

Como el controlador era antiguo, me dirigí al creador del chip.

Ventana del controlador de GeForce 

Es del 30 de agosto (11 días antes de escribir este artículo) y tiene el número 372.70 (en comparación con el 353.82). Las versiones que hemos considerado se cuentan en el lugar decimal de la centésima, es decir, NVIDIA ha creado casi 1900 versiones del controlador en comparación con la del sitio de Dell. Es probable que en todas las versiones se hayan solucionado los errores y mejorado el rendimiento.

¿Eso quiere decir que debe obviar el sitio web del fabricante del equipo? No, simplemente tiene que prestar mucha atención a la fecha. Si el controlador tiene varias semanas de antigüedad, lo más probable es que encuentre uno más reciente en el sitio web del fabricante del componente.

Para periféricos: ¿alguna vez ha conectado un escáner, una cámara web, una impresora o una unidad USB y ... no ha ocurrido nada? Todo lo que he comentado sobre los equipos se aplica también a los periféricos. Descubra quién es el fabricante del dispositivo, búsquelo en Google, encuentre su página de asistencia y descargue el mejor controlador. Tan sencillo como eso. Por ejemplo:

Controlador de una impresora HP 

Termine la búsqueda en estos sitios destacados de controladores

Por último, pero no menos importante, nos estamos acercando a mis lugares favoritos de Internet en los que encontrar controladores:

Tarjetas gráficas

Uno de los pasos más importantes para mejorar el rendimiento de un equipo de escritorio o portátil es usar siempre el controlador más reciente de su tarjeta gráfica. Esto es lo que puede esperar si cuenta con las actualizaciones más actuales:

  • Aumento de velocidad de fotogramas por segundo (FPS) en juegos. Por ejemplo: en la versión 372.70 de NVIDIA se mejora la FPS en la versión beta abierta de Battlefield 1 y se admiten más de dos tarjetas gráficas en Deus Ex: Mankind Divided.
  • Menos bloqueos. ¿Sabía que más de un 80 % de las pantallas azules de Windows Vista (en enero de 2007) aparecieron por culpa de controladores de tarjetas gráficas con fallos? Las cosas han mejorado mucho. Sin embargo, todavía se producen bloqueos y anomalías ocasionales por problemas con los controladores.
  • Navegación e interfaces sin interrupciones: Windows 7, 8 y 10 dependen muchísimo de su tarjeta gráfica para mostrar animaciones, igual que algunas aplicaciones que requieren una sólida GPU, como software de edición de fotos y vídeos. Al usar los controladores más recientes, se asegura de que su sistema operativo y sus aplicaciones se ejecuten con el menor número de errores posible.

Varios enlaces fundamentales

Descargue los controladores oficiales más recientes de NVIDIA aquí.

Notas: Los usuarios de dispositivos móviles con soluciones de GeForce M integradas deben seleccionar los controladores adecuados para el portátil, por ejemplo, «GeForce 950M Series (portátil)».

Descargue los controladores oficiales de ATI Radeon más recientes aquí.

Descargue los controladores gráficos oficiales de Intel HD e Intel Iris más recientes aquí.

A veces, Intel ni siquiera muestra sus últimos controladores en su propio sitio web, sino que los lanzan a través de sus socios. Aquí es donde entran los astutos chicos de Laptopvideo2Go, que descargan estos controladores y los publican. Vaya a http://forums.laptopvideo2go.com/forum/174-intel-video-drivers-and-tools, haga clic en la categoría de la parte superior (la generación de controladores más novedosa) y, a continuación, seleccione el controlador más reciente, es decir el que tenga una fecha más actual y el número de controlador más alto. Por ejemplo:

Foro 

Controladores de audio

¿Escucha ruidos o la calidad del sonido es mala? Obtenga el controlador más reciente. En muchos casos, su controlador gráfico manipula el audio a través del HDMI. Por tanto, si ha actualizado su controlador gráfico, escuche para ver si todo va bien.

Si no es así, es probable que su chip de sonido sea de Realtek o Creative Labs (haga clic en alguna de las dos opciones para acceder directamente a los sitios web de sus controladores).

Controladores del chipset

Estos controladores se encargan de que su placa base, CPU, Ethernet y otros componentes básicos funcionen conjuntamente. La mayor parte de los chipsets son de Intel, así que encontrará la mayoría de los controladores aquí (oficialmente) y, a menudo, los más nuevos en Laptopvideo2Go (asegúrese de acceder a la última página de la conversación).

<i>Software</i> de dispositivo <i>chipset</i> de Intel 

¿Ha disfrutado de la búsqueda? Aumente la emoción con los controladores en versión beta

Muchas páginas, como Laptopvideo2Go o StationDrivers, y algunos fabricantes, como AMD y NVIDIA, ofrecen controladores beta, que son versiones anticipadas de controladores que todavía se están probando. ¿Le parece peligroso? Lo era. Sin embargo, actualmente la mayoría de los controladores que están disponibles al público se han probado y suelen ser bastante estables.

Aun así, instálelos únicamente si en las notas de la versión del controlador hay algo que no tiene, como controladores gráficos con optimizaciones específicas para un juego. Por ejemplo:

Texto de AMD Catalyst 

¿Cansado de buscar? Actualice los controladores automáticamente

Si no le gusta tener que estar buscando los controladores por todo Internet, hay una forma más sencilla de encontrarlos: las herramientas de actualización de controladores, como AVG Driver Updater, que se encarga de detectar los controladores que están obsoletos o aquellos que faltan, y los instala sin que lo tenga que hacer usted. (Normalmente el único esfuerzo que tendrá que realizar es hacer clic en «Siguiente» varias veces).

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