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Blog AVG Signal Sécurité Internet Tout ce que vous devez savoir sur les routeurs
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Qu’est-ce qu’un routeur ?

Un routeur est un équipement informatique qui permet de connecter un réseau local à Internet. D’une part, les routeurs acheminent (ou plutôt « routent ») le trafic web et les données entre des équipements appartenant à des réseaux différents. D’autre part, ils permettent à plusieurs appareils de partager une même connexion Internet.

Cet article contient :

    Les routeurs constituent un intermédiaire essentiel entre les nœuds du réseau et l’Internet public. Grâce au système IP (Internet Protocol), les routeurs gèrent le trafic web et orientent les paquets de données vers l’adresse IP adéquate. Sans routeur, votre smartphone, votre PC, votre ordinateur portable et vos objets connectés auraient chacun besoin de leur propre connexion à Internet.

    La définition du routeur englobe jusqu’à la création de réseaux locaux. En gérant l’acheminement de données entre plusieurs équipements mis en réseau, les routeurs permettent en effet aux utilisateurs d’une entreprise de communiquer et de partager des fichiers localement.

    Quel est le rôle du routeur ?

    Le routeur gère la communication entre les réseaux informatiques en transférant le trafic Internet d’un nœud réseau à l’autre. De fait, on pourrait le comparer à une tour de contrôle du web : à l’approche de paquets de données en provenance de différents réseaux, le routeur veille à ce que toutes les informations parviennent jusqu’à la bonne destination.

    Le routeur détermine le chemin de données le plus rapide entre les adresses IP uniques du réseau en s’appuyant sur ce qu’on appelle la « métrique ». Le dispositif suit ensuite les protocoles Internet, c’est-à-dire des règles spécialement définies, pour envoyer les données via le chemin présentant la plus faible métrique. Les protocoles en question régissent la communication entre les équipements connectés à Internet. Ils s’appliquent à la fois aux adresses IP publiques et privées.

    Comment fonctionne un routeur ?

    Les routeurs Internet fonctionnent en tandem avec un modem. Lorsque des paquets de données arrivent depuis des appareils connectés au réseau, le routeur les transmet au modem. Ce dernier envoie alors les informations au serveur adéquat, qui est lui-même connecté à Internet via son propre routeur. Le serveur distille ensuite les paquets de données demandés par l’appareil initial, inversant ainsi le processus.

    Une fois que le trafic Internet parvient jusqu’à votre routeur par l’intermédiaire du modem, il est ensuite transféré vers une adresse IP spécifique afin de garantir que les données arrivent jusqu’au bon équipement. D’où l’importance des protocoles IP. En effet, votre adresse IP fonctionne à l’image d’une adresse postale traditionnelle, où les colis – ici, les paquets de données – doivent être livrés.

    Les données Internet parviennent jusqu’au modem, puis le routeur les transmet à chaque équipement individuel.Les données Internet voyagent depuis la Toile jusqu’à un modem, après quoi le routeur se charge de les transmettre à votre appareil. Le processus est identique dans le sens inverse.

    Ai-je besoin d’un modem ET d’un routeur ?

    Oui, ces deux équipements sont absolument essentiels pour vous connecter à Internet. Toutefois, de nos jours, l’avantage est qu’ils sont souvent réunis au sein d’un même boîtier. Au début d’Internet, il était indispensable pour chaque foyer de posséder à la fois un modem et un routeur, dont les usages étaient résolument différents.

    En effet, la connexion Internet passait alors par les lignes téléphoniques, et des modems uniques étaient nécessaires pour configurer et permettre la communication entre les équipements numériques et les signaux analogiques du téléphone. Mais à présent, avec l’essor de la fibre et du satellite, les modems jouent un rôle légèrement différent, visant avant tout à simplifier l’infrastructure Internet domestique.

    Quelle est la différence entre un routeur et un modem ?

    Un modem reçoit les signaux de votre fournisseur d’accès à Internet (FAI) via un câble coaxial, puis les convertit en signaux lisibles par vos équipements locaux (et vice versa). La connexion établie par le modem entre votre maison (ou votre bureau) et l’Internet public s’appelle un réseau étendu (WAN). La limitation de la bande passante par les FAI passe par le réseau WAN.

    Le routeur attribue des adresses IP à vos équipements et crée un réseau local (LAN) permettant à ces derniers d’accéder aux services Internet. Sans modem, votre connexion serait restreinte à votre réseau local, sans aucune possibilité de surfer sur l’Internet public. D’un autre côté, en l’absence d’un routeur, votre modem et vos différents équipements réseau seraient dans l’incapacité de communiquer entre eux.

    Différents types de routeurs

    Filaires, sans fil (Wi-Fi) ou encore centraux : les routeurs se déclinent sous plusieurs formes. Si tous remplissent essentiellement le même rôle, le type de routeur que vous installez déterminera son fonctionnement spécifique, notamment en ce qui concerne sa connexion au réseau.

    Voici la description et les particularités des différents types de routeurs.

    Routeurs filaires

    Les dispositifs reliés par des câbles réseau s’appellent des routeurs filaires. Ces derniers ne présentent aucune fonctionnalité sans fil et ne disposent que de ports LAN. En d’autres termes, vous devez physiquement brancher vos équipements au routeur pour bénéficier d’un accès Internet. Si votre routeur possède un port qui se connecte à un modem pour communiquer avec le web, il s’agit vraisemblablement d’une version filaire.

    Routeurs sans fil

    À l’heure actuelle, les routeurs sans fil sont de loin le format le plus répandu dans les foyers. Également connus sous le nom de routeurs Wi-Fi, ces derniers comprennent une antenne ainsi qu’un adaptateur sans fil dont le rôle est de convertir les signaux Internet en ondes radio (Wi-Fi) et de permettre à vos équipements d’accéder aux services web sans connexion câblée.

    Si vous disposez du Wi-Fi, c’est que votre matériel est par définition un routeur sans fil. Celui-ci requiert tout de même une connexion filaire pour se relier au modem, ce qui n’est pas nécessaire pour le reste de vos appareils.

    Routeurs centraux

    Les routeurs centraux se trouvent au cœur du réseau, où ils gèrent les flux de paquets de données en s’appuyant la plupart du temps sur d’autres routeurs afin d’étendre la connectivité. Un routeur central s’utilise typiquement dans les réseaux informatiques de grande envergure et n’est pas destiné aux particuliers.

    Pour ce qui est de la différence entre les routeurs centraux et les routeurs de périphérie, tout est dit dans leur nom : les premiers se situent au centre des grands réseaux d’entreprise, tandis que les seconds sont installés en périphérie du réseau, où ils assurent la connexion d’autres dispositifs aux routeurs centraux.

    Il existe trois types de routeurs : les routeurs filaires, sans fil et centraux.Il existe trois types de routeurs : les routeurs filaires, sans fil (Wi-Fi) et centraux. Tous servent essentiellement les mêmes fonctions.

    Quelles sont les principales fonctionnalités d’un routeur ?

    Dans la plupart des cas, votre FAI se chargera de vous fournir un routeur et un modem. Mais si vous souhaitez acheter votre propre matériel, sachez que les performances d’un routeur se jugent essentiellement sur le débit, la portée et le mode de connexion. Pour savoir quelles fonctionnalités vous devez privilégier, le mieux est de définir à l’avance les cas d’usage de votre réseau. En effet, les activités professionnelles, le jeu vidéo ou la simple navigation web exigent différents besoins.

    Couverture et portée

    Selon la configuration de votre domicile, vous aurez peut-être besoin de plusieurs routeurs afin de garantir une couverture suffisante. Les superficies grandes et atypiques peineront à fournir une couverture complète à l’aide d’un seul équipement. Par ailleurs, les cloisons épaisses, les miroirs et les cheminées peuvent également atténuer les signaux Wi-Fi.

    Ainsi, le mauvais fonctionnement de votre Wi-Fi peut s’expliquer par une portée insuffisante de votre routeur. Mais avant de vous lancer dans l’achat d’autres appareils, tâchez d’améliorer votre connexion en augmentant la puissance de votre signal Wi-Fi ou en installant des répéteurs. Dans le choix de votre routeur sans fil, pensez aussi à tenir compte du nombre et de la qualité de ses antennes, puisque ces facteurs auront une incidence sur la portée du matériel.

    Si la portée du signal est insuffisante pour obtenir une couverture complète, une astuce consiste à installer un réseau Wi-Fi maillé. Cette solution se compose d’un routeur principal et d’une série de routeurs auxiliaires pour booster et étendre la connectivité sans fil dans toutes les pièces de votre foyer, voire jusqu’à l’extérieur via des points d’accès dédiés.

    Performances

    Au niveau des performances, on distingue deux catégories principales d’équipements, à savoir les routeurs monobandes et les routeurs bi-bandes. Un routeur monobande communique sur la fréquence 2,4 GHz, tandis qu’un routeur bi-bande utilise simultanément les fréquences 2,4 GHz et 5 GHz.

    Ce fonctionnement duel offre des débits supérieurs et des performances accrues sur de plus longues distances. Les routeurs bi-bandes sont donc une solution idéale pour les grandes superficies, mais aussi pour le jeu vidéo ou encore pour les usagers qui souffrent d’interférences dues à des réseaux Wi-Fi émettant à proximité.

    Débit

    Sans être une solution miracle, l’installation d’un routeur au débit ultrarapide est importante pour visionner confortablement des vidéos sans saccades ou jouer à des jeux vidéo en ligne sans latence. Toutefois, la vitesse de votre connexion Internet dépend en grande partie d’autres facteurs tels que votre FAI ainsi que vos terminaux, c’est-à-dire les appareils que vous utilisez pour accéder à Internet.

    Par exemple, si vous souscrivez un abonnement Internet de 30 Mbit/s alors que votre routeur offre quant à lui un débit largement supérieur de 1 Gbit/s, votre connexion web restera limitée à 30 Mbit/s. Pour corriger les problèmes de connexion Internet lente, commencez par vérifier les contraintes de débit imposées par votre FAI. Ensuite, prenez en compte l’âge et les fonctionnalités de votre appareil. En effet, les ordinateurs ont tendance à ralentir au fil du temps.

    Fonctionnalité Wi-Fi

    Réseaux invités, contrôles parentaux, limites de temps et gestion du réseau : certains routeurs offrent désormais des fonctions complémentaires gérées à l’aide d’applications intuitives. Souvent, il est même possible de choisir différents protocoles de sécurité Wi-Fi (WEP, WPA, ou WPA2). Ces derniers se configurent généralement depuis les paramètres du routeur, en sachant que le WPA2 représente aujourd’hui la norme principale.

    Les routeurs s’appuient en outre sur différents systèmes d’exploitation (OS), qui fonctionnent chacun de façon légèrement différente. Les OS de routeur les plus courants sont MS-DOS, Microsoft Windows et UNIX.

    Étant donné que les technologies de routage ne cessent d’évoluer, pensez à mettre à jour le firmware de votre routeur afin que celui-ci puisse utiliser les tout derniers protocoles. Par exemple, le MU-MIMO est une avancée technologique qui permet aux routeurs Wi-Fi de communiquer simultanément avec plusieurs appareils, ce qui réduit le délai d’attente tout en améliorant le débit du réseau.

    Design et esthétique

    Les routeurs se présentent souvent sous la forme de boîtiers imposants. Outre les critères de performance, il est donc judicieux de choisir un dispositif adapté à votre décoration intérieure. Misez par exemple sur un routeur assorti au reste de vos équipements électroniques. De plus, même si vous envisagez d’installer votre routeur à l’abri des regards, il est important de s’assurer que votre matériel s’adaptera à votre configuration existante.

    Sécurité

    Comme tous les appareils connectés, les routeurs sont vulnérables face au piratage. Or, une fois votre réseau domestique compromis, les hackers sont susceptibles d’installer un virus de routeur directement sur votre ordinateur, ou encore de cibler vos autres appareils à l’aide d’un malware ou d’un spyware. Pour éviter le piratage de votre routeur, vous avez donc tout intérêt à renforcer vos défenses en utilisant un logiciel de sécurité capable de bloquer les cyberattaques à la source.

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    Telle une chaîne, la sécurité de votre réseau domestique dépend du maillon le plus faible. En l’absence d’une protection solide, des hackers peuvent donc espionner votre trafic Internet, enregistrer vos mots de passe et les informations de vos comptes, voire mettre la main sur vos numéros de cartes bancaires. C’est pourquoi il est important de déployer une solution de sécurité complète, apte à protéger l’ensemble de vos équipements connectés.

    AVG AntiVirus Gratuit empêche les cybercriminels d’accéder à votre réseau. Grâce à son pare-feu avancé, ses outils efficaces même contre le piratage à distance, ainsi que sa protection primée contre les malwares, AVG AntiVirus détecte en temps réel et neutralise automatiquement les menaces qui pèsent sur votre système. Téléchargez-le gratuitement dès à présent.

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    Carly Burdova
    19-08-2022
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