Aucun autre sigle n'a fait autant parler de lui depuis le « Y2K », ou le passage à l'an 2000. Si l'an 2000 faisait redouter une énorme catastrophe technologique, la confusion créée par la 5G en est l'exact opposé. La 5G provoque une véritable effervescence et suscite d'incroyables espoirs pour les technologies futures.

La connectivité entre les voitures autonomes ? Des chirurgies à distance sur des robots ?

En deux mots, la 5G (cinquième génération) représente la prochaine étape de notre connexion sans fil à Internet.

Cet article cherche à éclaircir la confusion qui entoure ce sujet tendance et à expliquer simplement en quoi consiste la 5G et ce qu'elle représente réellement pour le consommateur moyen.

Un phénomène qui dépasse la simple notion de vitesse

Il est difficile d'expliquer l'hystérie aveugle que provoque le passage à la 5G, de sorte que les grands acteurs ont choisi de vous vendre uniquement l'argument de la vitesse. Si vous vous êtes intéressé au sujet d'un peu plus près, vous avez peut-être aussi entendu le terme « latence faible », qui signifie « moins lent » et indique que la 5G serait aussi rapide qu'Usain Bolt.

Mais la 4G ne suffisait-elle pas ?

Et quid des autres G ? Revenons en arrière pour mieux comprendre. Une nouvelle G fait son apparition tous les dix ans. La 3G, apparue en 1998, était la première génération de réseaux mobiles sans fil permettant de transmettre des données telles que la vidéo et l'accès à l'internet mobile, ainsi que le GPS. La 4G, sortie en 2008, et dont nous profitons encore aujourd'hui, nous a permis d'atteindre des vitesses plus rapides, une bande passante plus large et, par conséquent, de diffuser du contenu en HD.

Et donc, tout cela ne suffisait-il pas ? Pour illustrer le fait que cela suffirait à contenter la plupart des personnes, on peut citer la sorte d'effet placebo qui entoure la 5G. Les consommateurs utilisent de nouveaux téléphones compatibles 5G, mais ne reçoivent pas réellement la 5G. Ils ne semblent pourtant pas faire la différence entre ces deux points. Les fabricants et opérateurs de téléphones mobiles ne semblent pas s'inquiéter de cette confusion, car ils ne peuvent qu'en tirer profit. Les fabricants de téléphones mobiles font passer leur base de consommateurs à ces nouveaux téléphones, et les opérateurs font migrer leurs utilisateurs vers de nouveaux forfaits. Dans le cas des forfaits, les utilisateurs paient pour une bande passante énormissime.

En résumé, la 5G est plus rentable pour les opérateurs de téléphonie mobile, car les utilisateurs consomment chaque année plus de contenu et de vidéo. Fournir cette bande passante accrue sur le réseau 4G existant coûterait beaucoup plus cher que sur le nouveau réseau 5G, conçu pour gérer un flux de données beaucoup plus important. Pour le moment, ces sociétés se satisfont donc juste du fait que vous ayez payé pour vous préparer à recevoir cette grande révélation que sera la 5G dès qu'elle arrivera.

Mais certaines personnes utilisent-elles déjà la vraie 5G ?

Oui, certains veinards utilisent une version de test. Aux États-Unis, 2019 est l'année des tests pour la 5G, pour peu que vous viviez dans certaines villes (et certains quartiers, voire près de certains points d'accès spécifiques dans ces quartiers, car de nombreux rapports indiquent que la connectivité 5G est actuellement instable). C'est également le cas dans certaines régions d'Europe et du Moyen-Orient. Mais si vous vivez dans une zone rurale, vous pouvez oublier vos rêves de 5G pour le moment. Il faut également mentionner

que la 5G n'est pas seulement réservée aux téléphones portables.

Peut-être est-ce l'une des raisons pour lesquelles elle fait autant parler d'elle. La 5G n'affectera pas seulement notre façon d'accéder au contenu lorsque nous utilisons nos téléphones mobiles, mais changera également la façon dont les utilisateurs se connectent chez eux. Au lieu du traditionnel routeur branché au mur, vous passerez à ce que l'on appelle le « sans fil fixe », qui signifie que votre réseau Wi-Fi domestique ne se connectera pas seulement à votre ordinateur sans fil, mais également à un plus grand réseau sans fil.

En deux mots, la 5G restructurera l'architecture sans fil existante pour la transformer en un système distribué : les nœuds de connectivité seront plus nombreux. Cela signifie que les données requises par les appareils en ligne (votre machine à laver intelligente, une voiture autonome) seront stockées en marge du réseau : elles seront plus proches des appareils et en amélioreront ainsi la vitesse. Il s'agit d'un changement fondamental qui affectera le fonctionnement d'Internet dans son ensemble. C'est une question importante, qui peut expliquer pourquoi la 5G a tant gagné en popularité à l'international.

La 5G est-elle une sorte de nouvelle course à l'espace mondiale ?

Elle a en effet déjà été décrite en ces termes, ce qui paraît pertinent au vu de la polémique autour des problèmes liés au géant technologique chinois Huawei. Les experts sont divisés : certains restent méfiants à l'égard de Huawei et pensent qu'autoriser cette société à construire une grande partie de l'Internet du monde occidental compromettra la sécurité nationale en offrant aux chinois une porte dérobée menant vers les données de chacun. D'autres affirment qu'accepter la technologie la plus avancée et la moins chère constitue un risque inévitable, afin de permettre à l'Occident de rester compétitif à l'international dans la course à la prochaine génération d'Internet. Concrètement, quiconque offrira la 5G en premier jouera un rôle déterminant.

Allô, ce truc est connecté ?

Pour Armin Wasicek, expert en 5G d'AVG, le problème de sécurité principal de la 5G pour l'utilisateur moyen est le fait que ses appareils puissent se connecter sans qu'il ne le remarque. Avec l'avènement de l'Internet des objets (IoT), l'intégration sans fil entre les appareils et les façons souvent subtiles dont vos données sont partagées et exposées deviendront encore plus habiles et plus sophistiquées. En d'autres termes, le nombre de surfaces d'attaque est en augmentation. Les appareils IoT actuels nécessitent une action de votre part pour passer activement en ligne. Cependant, les nouveaux appareils disposeront de capteurs et de petits modems 5G qui se connecteront automatiquement sans que vous ne les configuriez. Et les empreintes numériques ? Elles commenceront à fusionner et à s'entrecroiser jusqu'à ce que tout le paysage numérique ressemble à un champ de bataille. Quoi qu'il en soit, ce problème du nombre croissant d'appareils (exposant davantage de données) explique pourquoi les gouvernements se montrent paranoïaques concernant l'identité du fournisseur de l'architecture 5G, mais aussi sur l'utilisation qui en sera faite.

Les applications sophistiquées de la 5G

Beaucoup de choses importantes fonctionneront grâce à la 5G. Les voitures autonomes sont l'une d'entre elles. Même si nous avons déjà des voitures autonomes, avec la 5G, une plus grande partie de leurs fonctionnalités, comme la communication des accidents ou des bouchons, reposera sur l'interconnectivité du plus grand réseau. Une autre application de haut niveau est la chirurgie. Des experts guideront leurs collaborateurs qui se trouvent dans la salle d'opération, ou contrôleront des robots partout dans le monde. C'est ici que les débats sur la latence et les ralentissements prennent toute leur importance. Lorsque des vies humaines reposent sur un réseau sans fil, mieux vaut que sa latence ne soit que d'une milliseconde.

Par ailleurs, nous aurons toujours autant besoin des sociétés de cybersécurité.

Avec l'augmentation du nombre d'appareils en ligne et du nombre de surfaces d'attaque, nous aurons besoin de nouvelles innovations en la matière. Étant donné que de nombreux appareils sont fabriqués à bas prix, leurs fabricants ne sont pas en mesure d'y ajouter plus que la sécurité la plus élémentaire. Pour résoudre ce problème, la sécurité fournie par les sociétés audiovisuelles s'étendra au réseau domestique et sera partagée entre les appareils.

Soyons honnêtes : la 5G viendra avec son lot d'opportunités et de défis pour de nombreux secteurs différents.

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